Una bola de fuego de las Perseidas. Imagen: Alan Tough.

El espectáculo anual, la lluvia de meteoritos de las Perseidas, regresa a su pico previsto en la noche del 12 al 13 de agosto (viernes por la noche/sábado por la mañana) entre las 2 am y las 5 am BST (0100-0400 UT). Desafortunadamente, el máximo de este año se verá seriamente afectado por el brillo muy desagradable de una luna casi llena (en fase llena el 12 de agosto a las 01:36 UT, la noche anterior al esperado máximo de las Perseidas). Dicho esto, todavía debería ser posible detectar algunos de los meteoros frecuentemente brillantes de la lluvia, con la ocasional estrella fugaz muy brillante llamada bola de fuego en la que las Perseidas pueden confiar. A menudo dejan rayas o rastros persistentes en el cielo.

El radiante de la lluvia de meteoros de las Perseidas. Un gráfico de Greg Smye-Rumsby.

Cada lluvia de meteoritos está asociada con un «cometa padre», y el cometa periódico 109P/Swift-Tuttle está asociado con las Perseidas. El material del cometa se desecha en cada regreso al sistema solar interior. Estos desechos se dispersan a lo largo de la órbita de 109P/Swift-Tuttle, y cuando la Tierra se cruza con esta corriente de partículas, algunas de ellas ingresan a nuestra atmósfera superior y se vaporizan para formar los rayos de luz que vemos como meteoritos.

Los meteoros de las Perseidas se remontan a un punto en los radianes llamados por los astrónomos. Se encuentra en el extremo norte de Perseo (ver gráfico), alrededor de 2,5 grados NE de magnitud +3,8 Miram (eta Persei), no muy lejos al este del espectacular Doble Cúmulo en el norte de Perseo. El radiante se encuentra bajo en el cielo del noreste al anochecer y se eleva a una elevación decente de unos 50 grados a las 2 am BST, un momento que coincide bien con el pico previsto de las Perseidas.

En el mejor de los casos, las Perseidas pueden producir de 50 a 70 meteoros por hora cerca de su máximo. En las ciudades, las tasas observadas aún pueden ser de alrededor de diez por hora en las primeras horas cuando la radiación es alta, aunque la luz de la luna bañará los meteoros más débiles dondequiera que los observe.

Una brillante Perseida surca el cielo el 10 de agosto de 2015. Imagen: Alan Tough.



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