Los avispones gigantes asiáticos machos, cautivados por las señales químicas de una reina lista para aparearse, algún día pueden encontrarse atrapados en su lugar.

En un nuevo estudio, los científicos identificaron tres sustancias químicas en la feromona sexual de las reinas del avispón gigante asiático. Cuando se colocaron trampas que contenían estos productos químicos cerca de los nidos de avispas en China, parte de su área de distribución nativa, las trampas atraparon a miles de machos pero no a otros insectos, informaron los investigadores el 14 de marzo. Biología actual.

El hallazgo es un paso hacia el desarrollo de trampas de feromonas, una herramienta común para monitorear o controlar las poblaciones de insectos para estos avispones, dice James Nieh, ecólogo del comportamiento de la Universidad de California en San Diego.

A partir de 2019, anida con avispones gigantes asiáticos (Vespa mandarina) – debido a su hábito de darse un festín con las abejas melíferas – también llamados “avispones asesinos” – han aparecido en algunos lugares del oeste de América del Norte (Número de serie: 29/05/20). Los estudios sugieren que los insectos podrían estar extendiéndose al este de Washington, Oregón y la Columbia Británica en Canadá, y los científicos se han esforzado por controlar la invasión (Número de serie:1/10/20). El Departamento de Agricultura del Estado de Washington incluso está alentando a los residentes del estado a ayudar a atrapar avispones con botellas de plástico, jugo de naranja y vino para cocinar arroz.

Nido de avispas gigantes asiáticas
Investigadores norteamericanos se han apresurado a rastrear nidos de avispones gigantes asiáticos, como este recolectado en su área de distribución en Kunming, China, en un intento por controlar la propagación del insecto invasivo.dong shihao

Pero las trampas fuertes para insectos deberían «ofrecer algo que idealmente sería irresistible», dice Nieh.

Usando cromatografía de gases y espectrometría de masas, Nieh y sus colegas identificaron el ácido hexanoico, el ácido octanoico y el ácido decanoico como componentes clave de la feromona sexual de una reina. En el laboratorio, las antenas de los avispones machos, un signo de atracción, respondieron a cada uno de los compuestos puros, así como a una mezcla de los tres. Luego, el equipo hizo trampas utilizando una tabla adhesiva, un avispón macho simulado y un vial lleno con cada uno de los ácidos puros individuales, una mezcla de los tres o extractos de las glándulas secretoras de feromonas de una reina.

Los avispones macho tenían una clara preferencia por los extractos de reina, aunque los productos químicos aislados y las mezclas de los tres también atraparon a muchos avispones. En una prueba, por ejemplo, alrededor de 500 avispones machos fueron atrapados por extractos de una sola glándula, más del doble del número de concentraciones completas del cóctel de tres químicos, que a su vez estaba a la par con dos de los químicos aislados sin diluir. Por el contrario, las trampas de control que carecían de extractos o productos químicos puros atrajeron a pocos machos.

Debido a que los avispones gigantes asiáticos machos se sintieron más atraídos por los químicos de las glándulas de feromonas en comparación con los ácidos individuales o la mezcla, significa que la feromona probablemente contenga otros compuestos que podrían hacer que las trampas sean aún más efectivas, dice Nieh.

No está claro si las trampas funcionan en distancias más largas. Pero las feromonas sexuales de las reinas avispas probablemente atraigan a los machos de lugares más lejanos para evitar el «cruzamiento incestuoso», dice Nieh. Las trampas pueden ser más útiles a fines del otoño durante la temporada de apareamiento de los avispones.

El hallazgo es un «trabajo importante», dice Timothy Lawrence, un apicultor de la Universidad Estatal de Washington en Coupeville que no participó en el estudio. Encontrar una manera de atraer a los avispones trabajadores, no solo a los machos, en busca de pareja sería genial, pero los resultados siguen siendo un «gran paso adelante», dice. «Cuanto antes encontremos una forma confiable de atraer machos y encontrar nidos, mejor».

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