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La mayoría de las personas en el planeta ahora están sintiendo los efectos del cambio climático. Con el planeta 1,2 grados centígrados más caliente que los niveles preindustriales, los devastadores incendios forestales, las olas de calor, las inundaciones, las sequías y las tormentas afectan cada vez más la vida cotidiana de las personas y las comunidades de todo el mundo. El análisis científico muestra que estos desastres relacionados con el clima, ya sean repentinos como los huracanes o graduales como el aumento del nivel del mar, se intensificarán en los próximos años.

A menos que actuemos de forma rápida y drástica para reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero (GEI), incluido el dióxido de carbono procedente de la quema de combustibles fósiles, es probable que superemos los límites críticos del sistema climático del planeta, con consecuencias catastróficas para la seguridad alimentaria mundial, la salud humana y los medios de subsistencia. .

Pero incluso cuando la comunidad global negoció formas de frenar el cambio climático en la COP 27 en Egipto, estos líderes lo hicieron en el contexto de un trabajo que muestra décadas de falta de atención a la ciencia y un cambio de rumbo significativo. En mi investigación, describo cómo nuestro sistema económico actual erige barreras a nuestro alrededor que bloquean una acción climática significativa, mientras que fundamentalmente da forma a muchas de las respuestas que recibimos, como los compromisos de cero emisiones netas y las compensaciones de carbono. Vivimos en una jaula de carbono construida por el capitalismo industrial, su dependencia de los combustibles fósiles y su dogma de crecimiento ilimitado en un planeta con recursos finitos; A menos que rompamos este dominio absoluto, seguiremos dirigiéndonos a una crisis rápida y catastrófica.

Una de las principales preguntas que impulsan mi investigación es por qué, frente a décadas de abrumadora evidencia científica y la creciente frecuencia y visibilidad de catástrofes climáticas devastadoras y sus costos humanos y financieros, los gobiernos y los formuladores de políticas no han desarrollado estrategias y respuestas consistentes con las amenazas. nos enfrentamos cara. Los científicos han estado advirtiendo sobre los peligros potenciales de un clima global cambiante desde al menos la década de 1950. Y aunque las compañías petroleras como Exxon, ahora Exxon Mobil, negaron públicamente el cambio climático en las décadas de 1970 y 1980, ellas mismas investigaron activamente el problema.

En la década de 1990, organismos científicos como el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático comenzaron a publicar informes sobre el desglose del clima, y ​​se creó la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático para abordar el problema. Su primera Conferencia de las Partes (COP) se celebró en Alemania en 1995, seguida 25 años después por la COP 21, cuando casi 200 países firmaron el Acuerdo de París.

Pero lo que estos países están haciendo en realidad no es suficiente. Los compromisos actuales de los países con el Acuerdo de París no solo no alcanzan el objetivo fundamental del acuerdo de limitar el calentamiento a menos de 2 °C y el ambicioso objetivo de 1,5 °C, sino que podrían conducir a un calentamiento de 2,6 °C de plomo. Los gobiernos de todo el mundo tienen planes de producción de combustibles fósiles que duplican el límite de calentamiento de 1,5 grados C de compensación de carbono, ya sea que no sean creíbles ni transparentes. En la COP 27, el secretario general de la ONU, António Guterres, señaló que las compañías de combustibles fósiles están involucradas en un «fraude racial» y están utilizando promesas «falsas» de cero neto para disfrazar sus planes de expansión masiva de combustibles fósiles.

Eso nos lleva a la jaula de carbono: todos estamos atrapados en un sistema económico de combustibles fósiles, sus niveles significativos de producción, la necesidad de niveles razonables de consumo y un poderoso grupo de interés que intenta mantener el statu quo, con el combustible fósil. la industria es la más destacada entre ellos. Esto ha llevado a crisis ecológicas superpuestas a escala planetaria. Pero quién sufre más depende de factores como la clase, la raza, el género, la historia y la geografía. La geografía es crucial; El statu quo se beneficia de manera desproporcionada del Norte Global, con su larga historia de crecimiento y desarrollo con alto contenido de carbono, a menudo basado en el dominio colonial y la explotación de pueblos y naciones predominantemente en el Sur Global.

La metáfora de la jaula de carbón, también descrita en el video que acompaña este comentario, nos hace pensar en lo que significa todo esto para nuestra vida cotidiana. A medida que las personas y las comunidades de todo el mundo reconocen cada vez más los graves riesgos del cambio climático, los menos responsables ya están pagando los mayores costos. Para la mayoría de la población mundial, la supervivencia física depende de conseguir un trabajo para pagar las cosas que nos mantienen con vida: al menos comida, vivienda y ropa.

Encontrar un empleo decente y digno es difícil, si no imposible, para demasiadas personas en todo el mundo. A su vez, nuestros trabajos requieren que las personas consuman, y consuman mucho, sin importar las consecuencias planetarias del sobreconsumo masivo. Además, los gobiernos dependen de los ingresos fiscales del crecimiento para financiar los beneficios esenciales, mientras que los planes de pensión dependen del crecimiento del mercado para garantizar que sus miembros puedan algún día jubilarse de manera segura.

Puede ser increíblemente difícil desafiar un sistema que mercantiliza la existencia y, en conjunto, cada uno de estos factores representa una barra particular en la jaula de carbono que complica nuestra capacidad para abordar de manera efectiva la crisis climática.

Sin embargo, como con cualquier juego de manillar, los manillares de carbono no tienen por qué ser duraderos, aunque sí fuertes. El trabajo que se está haciendo en todo el mundo por una transición justa, destinado a reemplazar una economía basada en la explotación, el derroche y la injusticia por una que regenere las comunidades y el planeta para el bienestar colectivo, puede debilitar la jaula. Este trabajo incluye la democracia energética con energía renovable comunitaria y pública que garantiza que los servicios esenciales sean impulsados ​​por la necesidad en lugar de la ganancia; y sistemas alimentarios agroecológicos locales que construyen biodiversidad y resiliencia mientras nutren a las comunidades.

Las posibilidades son ilimitadas: empleos verdes, transporte público accesible para todos, ciudades habitables, bienes duraderos y mucho más. Estos son los ejemplos que deberían inspirar a los responsables de la COP 27 para finalmente cambiar de rumbo.

Este artículo fue apoyado por el Global Reporting Center y el Social Sciences and Humanities Research Council of Canada.

Kate Ervine es Profesora Asociada de Estudios de Desarrollo Global en la Universidad de Saint Mary y autora de Carbon. Su investigación examina la economía política global del cambio climático con un enfoque en la mitigación, los mercados de carbono, el financiamiento climático para el Sur Global y la justicia climática. Sigue a Kate en Twitter @KateErvin.

Este video fue producido por Duy Linh Tu, Jeffery DelViscio, Tulika Bose y Dominic Smith.

Este es un artículo de opinión y análisis y las opiniones expresadas por el autor o los autores no reflejan necesariamente las de Científico americano.



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