La filantropía multimillonaria ha vuelto a la defensa en San Francisco, hogar de muchos multimillonarios tecnológicos.

La última reacción violenta se basa en una propuesta de la ciudad para dar clases presenciales y tiempo de juego a 20,000 niños en edad escolar este verano después de que las escuelas públicas de la ciudad cerraron durante más de un año durante la pandemia. Sin embargo, una legisladora liberal ha descarrilado temporalmente la iniciativa de hacer preguntas sobre la participación de un grupo de voluntarios que teme que esté impulsando una agenda política.

La saga es otro punto focal en el debate sobre el papel adecuado de los filántropos multimillonarios, y sus organizaciones sin fines de lucro afiliadas, en la sociedad. Y es una ventana de cómo la ciudad, que alberga riqueza tecnológica, sospecha cada vez más de los proyectos ciudadanos de estos líderes tecnológicos. A fines del año pasado, San Francisco condenó oficialmente al fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, por sus errores en Facebook después de que él y su esposa Priscilla Chan donaron 75 millones de dólares a un hospital local.

Esto es lo que sucedió: a principios de este mes, San Francisco anunció que una fundación llamada Crankstart, financiada por el famoso capitalista de riesgo de Sequoia Mike Moritz y su esposa Harriet Heyman, estaba donando $ 25 millones para iniciar una iniciativa de la ciudad llamada escuela de verano gratuita o ofertas de guardería. programas para niños. El programa sería apoyado por un grupo de defensa externo llamado TogetherSF, que se creó el año pasado para trabajar en proyectos comunitarios en la ciudad y que fue financiado por separado de Crankstart. Crankstart negoció el acuerdo entre TogetherSF y el programa de la escuela de verano.

Sin embargo, el compromiso de TogetherSF es controvertido y es visto por Hillary Ronen, una agencia reguladora de San Francisco, como un posible juego político por parte de los reformadores de la educación. Y Ronen esta semana, en una votación de 10 a 1, convenció a la junta de posponer la aprobación del programa de educación estudiantil de San Francisco hasta que pudieran investigar TogetherSF y sus vínculos políticos.

Ronen sospecha en parte porque Together SF no es una organización sin fines de lucro típica que es un grupo 501 (c) 3, sino que está organizada como parte de un grupo de presión o de defensa más grande, una 501 (c) 4. El grupo también está encabezado por un ex asistente de múltiples legisladores en San Francisco. Y Ronen cree que el grupo puede tener lealtad a los activistas que presionan por la privatización de las escuelas y las escuelas autónomas que son pararrayos en la política educativa de la ciudad.

Ronen admitió que no tenía evidencia clara de ningún vínculo entre Crankstart o TogetherSF y el movimiento de reforma educativa, pero dijo que debido a su estructura 501 (c) 4 y su investigación limitada, ella «mira y huele» lo que están buscando «. agenda política «. Por ejemplo, teme que el grupo intente utilizar a los voluntarios que han reclutado en futuras campañas políticas en apoyo de candidatos antisindicales.

“Es necesario que haya un nivel sin precedentes de transparencia y consenso en mi libro de que los patrocinadores de esta iniciativa están haciendo esto porque están profundamente preocupados por los niños, y no están tratando de promover una privatización alternativa y una agenda autónoma para derribar nuestras escuelas públicas”. Dijo Ronen a Recode.

Los fundadores de SF, Kanishka Cheng y Griffin Gaffney, dicen que su trabajo es apolítico y que simplemente están tratando de movilizar una red de voluntarios para servir a su ciudad natal durante la crisis. Ayudará a la ciudad a recaudar fondos de empleadores privados y creará un sitio web para el programa.

“Para ser honesto, estamos increíblemente sorprendidos. Es la primera vez que escuchamos hablar de esta privatización. La agenda de la carta es una razón para cuestionar el programa y nuestro compromiso ”, dijo Cheng a Recode. «No es en absoluto en lo que estuvo involucrado Together SF».

Actualmente, Ronen ha pospuesto la votación sobre el programa durante dos semanas. Ella le dijo a Recode que no esperaba que pusiera en peligro el programa de verano, pero que estaba dispuesta a votar en contra si su investigación revelaba nueva información. Independientemente de la votación final, sin embargo, a algunos observadores les preocupa que el conflicto, junto con las críticas de alto perfil de Zuckerberg en la primavera, pueda disuadir a más y más filántropos ricos de donar dinero si solo se los analiza. La ciudad también está cerca de una recaudación de fondos de $ 2 mil millones, también dirigida por Ronen, cuando necesita más dinero de los ricos.

Moritz, un ex miembro de la junta de Google, y su esposa, Heyman, una escritora galardonada, Crankstart, que tiene un perfil privado pero es una de las fundaciones más grandes del Área de la Bahía con una fortuna combinada de casi $ 2, tiene su base desde hace mucho tiempo. en preocupaciones locales se concentraron mil millones. Crankstart donó más de $ 50 millones a organizaciones sin fines de lucro de San Francisco en 2020 para financiar los esfuerzos durante la pandemia que pagaron a trabajadores clave de San Francisco por la cuarentena de enfermedades y los esfuerzos locales para alimentar a los hambrientos.

Moritz le dijo a Recode que había tratado de ayudar a los niños de la escuela local, «y nada más».

“Solo queremos ayudar a las personas que no necesariamente tienen un gran y maravilloso boleto a una excelente educación a obtener ese boleto. Eso es todo ”, dijo. «Pasa la prueba de fuego, ¿eso es bueno para San Francisco o para parte de San Francisco? Creo que la respuesta es sí. «

Moritz es técnicamente el financiador de la empresa matriz de TogetherSF, Civic Action Labs, que opera TogetherSF, y una segunda organización que también se ha estado planteando preguntas difíciles sobre sus relaciones políticas. Esa organización es Here / Say Media, una nueva publicación de medios centrada en las noticias de San Francisco que ha llamado la atención de los especialistas en ética periodística, ya que es propiedad de la empresa matriz 501 (c) 4. Casi todas las redacciones sin fines de lucro se estructuran tradicionalmente como grupos 501 (c) 3 en lugar de grupos políticos de «dinero oscuro», como a veces se les llama a las organizaciones 501 (c) 4.

Lo que conecta estas dos historias es que Here / Say Media, también dirigida por Cheng y Gaffney, originalmente se negó a revelar a sus donantes, y eso preocupó a los observadores de los medios. Pero luego, el 9 de marzo, el día antes de que la ciudad de San Francisco anunciara la participación de Cheng y Gaffney en el programa de verano, Here / Say actualizó silenciosamente su sitio web para revelar que Crankstart era un financiador.

«Sabíamos que [summer] Programa iniciado. Seríamos más visibles. Así que queríamos ser más transparentes ”, dijo Cheng cuando se le preguntó sobre el momento.

Cheng y Gaffney intentan resolver la controversia entrelazada. Están en el proceso de transformar Together SF en una nueva organización 501 (c) 3 que, en teoría, reducirá las sospechas sobre su agenda política. Dijeron que también subcontratarán Here / Say Media en una estructura apolítica nueva, aún por determinar.

Sin embargo, los críticos políticos del gobierno de San Francisco, que está lidiando con múltiples crisis, incluida una que involucra a la junta escolar por tweets racistas, están preocupados porque el daño ya está hecho. Y que los filántropos encuentran otras cosas que pueden financiar con sus miles de millones que una ciudad que les dificulta la vida.

Cuando se le preguntó si esta política arriesgada había enviado un mal mensaje a los filántropos privados que quieren involucrarse en la vida de la ciudad, Moritz dijo: «Las acciones dicen mucho más que las palabras».

«Vivimos en un caldero político y sabes que esto es solo una parte de la vida», dijo Moritz. «Ciertamente no nos desanimaremos si personas que ni siquiera nos conocen, con quienes nunca hemos hablado antes, nos atribuyen motivos diferentes».

Sin embargo, Ronen insiste en que se trata de transparencia.

«Cuando sus inversiones son libres y claras y no tienen una agenda política, es fantástico, es muy generoso y maravilloso», dijo Ronen. “Pero cuando se trata de una agenda, no, gracias. No queremos su inversión. Ya tienes suficiente fuerza. »

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