FPara innumerables estadounidenses, la vida antes de la pandemia era un dolor sordo pero persistente: viviendas caras, atención médica casi inaccesible, escuelas con fondos insuficientes, salarios estancados y desigualdad sistémica. Era un dolor familiar, una especie de dolor crónico con el que la gente aprendía a vivir simplemente porque no tenía otra opción. Frente a redes de seguridad endebles y un ethos cultural que defendía los mitos nacionalistas de la autosuficiencia, muchas personas hicieron lo que la gente siempre ha hecho en tiempos de necesidad: buscar consuelo emocional y ayuda material de familiares y amigos. Pero cuando llegó el COVID-19, confiar en nuestras redes inmediatas no fue suficiente. A los estadounidenses se les hace creer que son inmensamente fuertes e impermeables a los desafíos que enfrentan las personas en otros países. La realidad es que nuestros sistemas de apoyo social y económico son débiles y muchas personas son vulnerables a casi cualquier cambio en su capacidad para ganarse la vida. Las consecuencias de la pandemia son un llamado urgente para fortalecer nuestros sistemas de ayuda.

Los antropólogos han reconocido durante mucho tiempo que los niveles excepcionalmente altos de sociabilidad, cooperación y cuidado comunitario son características de la humanidad, rasgos que nos diferencian de nuestros parientes vivos más cercanos, el chimpancé y el bonobo. Esta interdependencia ha sido clave para nuestro éxito como especie. En ese sentido, los humanos tenemos un mandato evolutivo de ser generosos y cuidarnos unos a otros. Pero a diferencia de los primeros humanos, que vivían en grupos comparativamente pequeños, no podemos confiar únicamente en el apoyo de nuestra familia y amigos inmediatos. Necesitamos invertir en políticas nacionales de atención comunitaria, políticas que faciliten el acceso a los recursos para las personas necesitadas, en una escala acorde con el tamaño y la complejidad de las sociedades globalizadas de hoy.

En cierto sentido, el enredo de nuestra vida cotidiana nos ha hecho aún más vulnerables a un virus transmitido por el aire que requirió aislamiento social y destruyó la fachada de normalidad en la primavera de 2020. La nueva normalidad de COVID del uso de máscaras, distanciamiento social, encierros y escuelas cerradas nos ha obligado a abandonar nuestros instintos más básicos y alejarnos de nuestros amigos y familiares más cercanos. Alquila el tejido social del que todos dependemos.

Las enfermedades infecciosas presentan un desafío inusual: para combatirlas de manera efectiva, debemos proporcionar niveles de ayuda adecuados y constantes. Esta pandemia ha expuesto la fragilidad y los defectos en cada capa de nuestras vidas, desde nuestra familia y amigos más cercanos hasta el estado-nación en la periferia, y el riesgo diferencial que enfrenta la comunidad central de cada individuo. Las comunidades que ya habían invertido mucho en redes de seguridad social con medidas como la licencia por enfermedad pagada han podido reducir las tasas de COVID. Los que invirtieron en la ideología de la autosuficiencia y el individualismo prolongaron el sufrimiento y la pérdida de vidas.

Nueva Zelanda (Aotearoa en maorí), un país con una larga historia de reconciliación con su pasado colonial y construcción de una comunidad, ha sido una historia de éxito destacada en la pandemia. El gobierno de allí contrarrestó el COVID con prohibiciones de domicilio en todo el país, controles fronterizos, campañas de higiene, pruebas accesibles y rastreo de contactos. Los resultados fueron dramáticos: 18 meses después de la pandemia, el país había registrado solo 27 muertes relacionadas con COVID. Para fines de 2021, el 90 por ciento de los ciudadanos elegibles estaban completamente vacunados. Aunque nuevas variantes han desafiado estos logros, el gobierno sigue comprometido con la diligencia debida.

De manera similar, Taiwán desafió las predicciones de que estaría luchando contra las infecciones de COVID como sus vecinos en China al promulgar una política de aislamiento de 14 días para los viajeros que ingresan al país, aumentando la producción de máscaras, intensificando los controles fronterizos y enviando funcionarios de cuarentena, que podrían ayudar a aislar los ciudadanos. Hasta marzo de 2021, solo ha habido 10 muertes por COVID en un país de casi 24 millones de personas. Taiwán ha utilizado estas tácticas para combatir cada nueva ola de la pandemia. Aunque con mayor frecuencia llamamos a nuestro círculo interno en momentos de necesidad, en última instancia, debemos confiar en que los funcionarios locales y nacionales en la periferia de nuestras vidas sean extremadamente humanos, como lo fueron los líderes de Nueva Zelanda y Taiwán, al desarrollar políticas de salud pública. promulgada

En los EE. UU., el apoyo del gobierno ha sido irregular y los ciudadanos han tenido dificultades para trabajar juntos para mantener a raya al virus. Las raíces de estos problemas son profundas. Desde la fundación de este país, las ideologías dominantes aquí no solo han fomentado el individualismo, sino también la deshumanización de ciertos grupos, como lo demuestra la esclavización de los negros y la expulsión de las comunidades indígenas de sus tierras ancestrales. Esa deshumanización continúa hoy en la forma de la narrativa de arranque, el mito de que cualquiera puede tener éxito si trabaja lo suficiente, y en los esfuerzos por debilitar los programas de ayuda para las personas que necesitan ayuda. Aunque ahora sabemos cómo se propaga el virus y causa enfermedades y tenemos vacunas efectivas contra él, el número de muertes por COVID es más alto en los Estados Unidos que en cualquier otro lugar.

Hay algunas historias de éxito en los EE. UU.: se pueden encontrar en grupos que tienen una relación ideológica fundamentalmente diferente con la interdependencia de las comunidades. La Nación Navajo, que tuvo algunas de las tasas más altas de enfermedades y muertes relacionadas con COVID desde el principio, llevó a cabo sus propias campañas de concientización sobre vacunas e implementó políticas internas de distribución de vacunas. Logró tasas de vacunación mucho más altas en sus reservas que en las áreas circundantes. Los valores tribales que dan prioridad al grupo sobre el individuo ayudaron a motivar a los miembros a realizar sus grabaciones. Desafortunadamente, el virus se propagó nuevamente entre los navajos a fines de 2021, posiblemente debido a las bajas tasas de vacunación en las áreas vecinas.

Un germen expuso la mentira del individualismo tosco. No somos autosuficientes e independientes; nunca hemos estado. Nuestros destinos están vinculados. Cuidar de los demás significa cuidarnos a nosotros mismos. Con la llegada de la variante Omicron altamente infecciosa, estamos pagando el precio por no desarrollar y seguir pautas estrictas desde el principio. Pero eso no significa que debamos abandonar la lucha. En cambio, debemos redoblar nuestros esfuerzos para brindar atención y recursos a los miembros vulnerables de la comunidad. La aparición de cada nueva variante de COVID es una oportunidad para reflexionar sobre lo que funcionó y lo que no funcionó en la última, ya sea localmente o en todo el mundo. Comprometernos a defender nuestro mandato evolutivo de ayudarnos unos a otros, no solo a las personas con las que nos encontramos todos los días, sino a todos, en todas partes, es lo único que nos salvará.

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