En la década de 1980, los científicos descubrieron que los hongos ostra eran carnívoros. La deliciosa e inevitable conclusión es que son los únicos veganosAlimentos que incluso la carne puede comer.

La carne en cuestión es definitivamente carne también. Los nematodos, también llamados lombrices intestinales, son animales pequeños con vísceras, nervios, músculos y su propia forma primitiva de esperanzas y sueños. Los hongos ostra envenenan y paralizan a los nematodos a los pocos minutos de entrar en contacto, inyectando sus filamentos en los cadáveres, disolviendo el contenido y absorbiendo la lechada.

Lo que era No Se sabía cómo funcionaba este hongo venenoso o cuán extensos eran sus poderes. Un equipo de científicos taiwaneses que quería responder a estas preguntas publicó sus resultados en marzo del año pasado. Procedimiento de la Academia Nacional de Ciencias. Descubrieron que el hongo se dirige a una parte de los gusanos que es tan vital que las especies de nematodos separadas por más de 280 millones de años de evolución son igualmente vulnerables.

Sin embargo, antes de continuar, es importante enfatizar que los hongos ostra están lejos de estar solos entre los hongos en sus hábitos alimenticios, probablemente porque los nematodos son los animales más abundantes en el suelo. Los pequeños gusanos son tan comunes que afectaron a todo el planeta excepto Cuando los nematodos se disuelven, una capa de nematodos en forma de tierra apenas visible permanece flotando en el espacio.

Por lo tanto, puede que no sea una sorpresa que esta vergüenza de proteínas de alta calidad haya provocado un brote de desarrollo de hongos. Aun así, el ingenio, la variedad y la abundancia de dispositivos que Mushrooms utilizó para responder al desafío es extremadamente impresionante.

Por ejemplo, algunas especies de un grupo de organismos fúngicos llamados oomicetos envían células cazadoras detectoras de nematodos para perseguir a los gusanos, al igual que algunos tipos de hongos reales llamados quitridios (el mismo grupo que produjo el patógeno, los anfibios ha diezmado). Eres como algo La matriz, excepto en forma de hongo flotante. Una vez que se alcanza su objetivo, se «encapsulan» cerca de la boca o el ano antes de inyectarse en el gusano y atacar sus órganos internos.

Un segundo grupo de Oomycetes en el género Haptoglossa produce «células arpón» infecciosas. Estas pistolas de nematodos presurizadas que buscan presas están programadas para adherirse a una superficie con el cañón apuntando hacia arriba. Cuando una lombriz intestinal cae en él, varias debilidades se rompen y despliegan un arpón que inyecta suficiente cantidad. Haptoglossa Espora para sellar la muerte del gusano. Aunque se conoce un aparato similar en las células de la picadura de medusas y corales, parece ser una invención completamente independiente de casi el mismo equipo.

Algunos hongos producen dulces que quedan atrapados en trampas explosivas. Estas esporas tienen varias formas irritantes como hoces, tacones de aguja o, no es broma, aspecto de malvavisco en forma de pollito, todos los cuales se alojan como espinas de pescado en el cuello de un comensal con esofagia de nematodos. Tienen que ser sabrosos porque los nematodos se los tragarán de todos modos. Una vez que se sienten cómodos, germinan perforando los intestinos del gusano y luego matándolo y comiéndolo.

Otros hongos han desarrollado ramitas pegajosas, botones o redes recubiertas con superglue de nematodos. Los gusanos aparentemente pueden saborear este pegamento y pueden retirarse violentamente, un reflejo que a veces tiene que salvarlos. Por otro lado, tiene que funcionar la mayor parte del tiempo, ya que al menos 40 especies de hongos producen este tipo de redes.

Luego están los collares de la muerte, joyas mortales a través de las cuales los gusanos desprevenidos nadan, se pelan y hacen alarde mientras deambulan un poco, tanto mejor para disipar el hongo, antes de que el anillo se inyecte inevitablemente en el nematodo, y bueno. .. tu sabes el resto.

Una variación de este tema es la trampa de neumáticos inflable. Al menos 12 tipos diferentes de hongos forman bucles estrechos que se inflan como alas mortales de agua en una décima de segundo. La calabaza hongo es fatal.

Estas son trampas físicas, pero los productos químicos también pueden hacer el trabajo.

Los mariscos de color crema tienen forma solo por su apariencia. Pleurotus ostreatus no es un hongo que supondría que comería carne, pero revisar su dieta sugiere una necesidad. Como sabe cualquiera que haya cazado o criado hongos ostra, son rotores de madera y fueron de las primeras criaturas en romper árboles muertos. Como sabe cualquiera que haya intentado comer madera, es memorablemente baja en proteínas.

Cuando mueren de hambre, los filamentos son de Pleuroto los que viven en la madera producen gotas de veneno. Minutos después de que las narices de los nematodos los pinchen, la inquietud de los gusanos se ralentiza y se detiene.

En el presente estudio, los 15 tipos de Pleuroto Los hongos que el equipo probó tenían esta capacidad. Luego seleccionaron 17 especies de nematodos para ver si alguna podía sobrevivir al veneno. Nadie lo hizo. Los científicos concluyeron que el mecanismo de la parálisis se conservó a través de la evolución a través de líneas de nematodos que divergieron hace aproximadamente 280-430 millones de años.

Los científicos sospecharon que el calcio podría influir en los efectos del veneno. Los músculos de los animales contienen grandes reservas de calcio. Cuando los nervios le dicen a los músculos que se muevan, se libera calcio y se estimula la contracción. Cuando los nervios les dicen que se detengan, las bombas llenan los depósitos de calcio y el músculo se relaja.

Para estudiar cómo el hongo logró esto, los científicos crearon gusanos con calcio visible y descubrieron que el ión inundó los músculos de la garganta y la cabeza de los gusanos envenenados y se quedó allí. Las neuronas y las células musculares murieron en masa muy rápidamente.

Por lo tanto, es probable que la toxina fúngica abra irreversiblemente una compuerta de calcio y / o bloquee las bombas de calcio que la almacenan nuevamente. Sin la posibilidad de devolver el calcio al lugar que le corresponde, el gusano entra en un rigor mortis que lo lleva a la muerte.

Luego, los científicos concluyeron que la única forma de que funcione la toxina fúngica es si el gusano forma pelos sensoriales intactos llamados cilios al mutar al azar los nematodos y buscar individuos resistentes al veneno, y luego secuenciar los genes de los mutantes para determinar qué se rompió.

Estas aproximadamente 60 antenas molestas sobresalen del cuerpo de la lombriz intestinal y se utilizan para oler, saborear, tocar, medir la temperatura y registrar su entorno. Dado que los gusanos, incapaces de formar cilios funcionales (haciéndolos inmunes al veneno de ostra), tampoco pueden percibir su entorno (haciéndolos ciegos), es probable que los mutantes puedan escapar. Pleuroto no puede sobrevivir en la naturaleza, concluyeron los científicos.

Pruebas posteriores mostraron que el Pleuroto El mecanismo del veneno difiere del de todos los nematicidas actuales. Los nematodos son parásitos importantes de plantas, animales y seres humanos, y la resistencia a los nematicidas está aumentando. ((BROKEN LINK)) Un fármaco potencial que es tan completamente desconocido, en gran parte efectivo y aparentemente resistente es francamente fascinante.

Ni siquiera es el único. ¿Recuerdas los hongos que forman telarañas pegajosas? Algunos de ellos, y son Completamente Nada que hacer Pleuroto– También hace que los nematodos entren en coma en una hora.

Este es un artículo de opinión y análisis.

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