Los geckos de bandas occidentales no parecen estar a punto de ganar una pelea. Sin embargo, este humilde depredador come escorpiones venenosos, y un estudio de campo publicado en marzo Revista biológica de la Sociedad Linneana muestra cómo los lagartos derriban presas tan peligrosas.

Los geckos muerden al escorpión y agitan la cabeza y el torso de un lado a otro, golpeando el cuerpo del escorpión contra el suelo, revela un nuevo video de alta velocidad. «El comportamiento es tan rápido que no puedes ver lo que realmente está sucediendo», dice Rulon Clark, biólogo de la Universidad Estatal de San Diego. «[You] Mira la embestida del gecko y luego mira este loco movimiento borroso… como si estuvieras tratando de ver las alas de un colibrí».

Clark notó el comportamiento por primera vez en la década de 1990 durante una investigación de campo de pregrado en el desierto de Sonora cerca de Yuma, Arizona. Cuando regresó con sus colegas para estudiar ratas canguro y serpientes de cascabel, el equipo también filmó geckos. Los investigadores capturaron geckos de bandas occidentales (Coleonyx variegatus) y escorpiones de duna (Smeringurus mesaensis) por la noche en el desierto (junto con artrópodos inofensivos como grillos de campo y cucarachas de playa para comparar) y documentaron los enfrentamientos.

Mira cómo los geckos de banda occidental destruyen algunos escorpiones.

Los comportamientos alimentarios normales de los geckos generalmente implican extender la mano, agarrar presas con la boca y masticarlas, dice Clark. Con Escorpio es completamente diferente después de la primera embestida. Tal alimentación con batidos es un método bien conocido para los carnívoros y los comedores aventureros. Por ejemplo, los delfines sacuden (y arrojan) calamares antes de comer (Número de serie: 25/04/17).

El hecho de que esta delicada especie de sangre fría que no es conocida por su velocidad pueda lograr tales giros físicos es impresionante, dice Clark. Los pájaros cantores, llamados caguamas, azotan a los depredadores más grandes en círculos (Número de serie: 7/9/18), pero a una frecuencia más baja (11 Hertz frente a los 14 Hz de los geckos). Los lagartos de cola de látigo también sacuden a los escorpiones con violencia, pero a una velocidad desconocida. La correspondencia documentada más cercana a la velocidad de alimentación del gecko shake es que los pequeños mamíferos se secan; Los conejillos de indias también registran alrededor de 14 Hz.

No está claro qué tan común es este comportamiento en los geckos. Y además de someter generalmente a un enemigo venenoso, cómo funciona sigue siendo un misterio: matar al escorpión, inmovilizarlo, dañar su aguijón o reducir la cantidad de veneno inyectado.

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