Para los cuásares y otros objetos que existieron hace miles de millones de años, no tiene sentido expresar sus distancias en años luz. El universo se ha expandido tanto entre entonces y ahora que los astrónomos señalan el desplazamiento al rojo de un objeto. Esta es una medida de cuánto la expansión cósmica ha estirado la luz del objeto en la dirección de las longitudes de onda rojas (más largas).

Durante años, astrónomos como Xiaohui Fan de la Universidad de Arizona han estado identificando quásares con corrimientos al rojo de hasta 6 cuando el universo tenía alrededor de 900 millones de años. Incluso encontraron algunos alrededor del corrimiento al rojo 7, que corresponde a una época en la que el universo tenía aproximadamente 735 millones de años. A finales de 2017, un equipo internacional dirigido por Eduardo Bañados de la Carnegie Institution for Science anunció un quásar con un corrimiento al rojo récord de 7,54. Este quásar, llamado J1342 + 0928 (J1342 para abreviar), basado en sus coordenadas celestes en Boötes, emitió 40 billones de energía solar en un momento en que el universo tenía solo 690 millones de años.

El equipo encontró J1342 extrayendo datos del satélite Wide-Field Infrared Survey Explorer de la NASA, el telescopio infrarrojo Deep Sky Survey Large Area Survey del Reino Unido y el DECam Legacy Survey. Utilizaron el Telescopio Magallanes de 6,5 metros en Chile para medir el corrimiento al rojo del quásar, mientras que las observaciones con el Telescopio Gemini Norte de 8 metros en Hawai permitieron al equipo estimar la masa del agujero negro: alrededor de 800 millones de soles.

«Reunir todas estas masas en menos de 690 millones de años es un tremendo desafío para las teorías del crecimiento de agujeros negros supermasivos», dijo Bañados en el anuncio del descubrimiento. “El resultado muestra que obviamente hubo un proceso en el universo temprano para hacer este monstruo. ¿Qué tipo de proceso es ese? Bueno, ¡eso mantendrá a los teóricos muy ocupados! «

Los teóricos han encontrado bastante difícil explicar el corrimiento al rojo 6 y el corrimiento al rojo 7 de los quásares. Pero un agujero negro supermasivo más allá del corrimiento al rojo 7.5 roza lo absurdo. Y resultó que el descubrimiento no fue un accidente.

En junio de 2020, un equipo formado por muchos de los mismos astrónomos, esta vez liderado por Jinyi Yang de la Universidad de Arizona, anunció el descubrimiento de un segundo cuásar con un corrimiento al rojo superior a 7,5. Este quásar, llamado J1007 + 2115, tiene un corrimiento al rojo de 7.515. Su motor de agujero negro pesa la friolera de 1.500 millones de masas solares en un momento en que el universo tenía apenas 700 millones de años.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí