astronomía recurrió a dos distinguidos académicos de la era espacial para obtener perspectivas sobre los dos programas de exploración lunar tripulados de Estados Unidos: las misiones Apolo de las décadas de 1960 y 1970, y las misiones Artemisa del siglo XXI.

Esto es lo que tenían que decir.

Comparar a Artemisa con Apolo es natural. Las naves espaciales se ven similares, ambas son programas de exploración lunar, e incluso los nombres sugieren una conexión familiar. Pero cuando se trata del contexto geopolítico más amplio, y si estamos o no en medio de una nueva carrera espacial, las similitudes entre los programas se disuelven.

El presidente Kennedy propuso el Proyecto Apolo como respuesta política a la amenaza de la influencia soviética en el orden mundial. Vio los viajes espaciales como una forma esencial de poder blando en la lucha de los Estados Unidos por la alineación geopolítica y la influencia internacional. El programa Artemis no está dirigido principalmente a audiencias internacionales e influencia global. Estados Unidos no está enviando personas al Polo Sur para ganarse los corazones y las mentes del mundo y persuadir a los países para que busquen la democracia liberal en lugar de la democracia socialista o el comunismo. Los viajes espaciales no juegan el mismo papel en la política internacional que en la década de 1960. Hoy analizamos la diplomacia espacial para crear lazos más fuertes entre las naciones, avanzar en la ciencia, prevenir conflictos militares, entre otras cosas. Sin embargo, en la década de 1960, era parte de una disputa ideológica más amplia sobre cómo deberían organizarse las sociedades.

El primer alunizaje unió a la gente. Atrajo a la audiencia más grande de la historia. Personas de todos los continentes se tomaron un descanso de su trabajo, sin importar la hora del día o de la noche, para seguir estos primeros pasos en vivo juntos. En todo el mundo, la gente expresó un sentido de ciudadanía global y unidad. ¿Artemis inspirará el mismo sentimiento? ¿Cerrará las divisiones que vemos hoy? Es demasiado pronto para decirlo. Pero como Apolo, ampliará la experiencia humana. La gente experimentará algo que nunca antes se había experimentado. Para Apolo, significó pisar otro objeto celeste. Para Artemis será vivir y trabajar en otro mundo. Al expandir las fronteras de nuestra experiencia, los viajes espaciales ampliarán una vez más el significado de ser humano, un proceso que probablemente sea tan significativo hoy como lo fue en 1969.

Armonía de Teasel Muir
Curador del Proyecto Apolo, Museo Nacional del Aire y el Espacio


La única similitud entre Apolo y Artemisa es el destino: la superficie de la luna de la Tierra. Un esfuerzo unilateral alimentado por la política de la Guerra Fría, Apolo fue una carrera cuerpo a cuerpo para ver si Estados Unidos o la Unión Soviética llegarían primero a la luna. La ciencia y la exploración eran objetivos decididamente secundarios; El objetivo era simple, llegar a salvo a la luna y volver a la tierra. Apolo nunca tuvo la intención de ser el comienzo de un programa sostenido de exploración del sistema solar. Después de que Estados Unidos ganó la carrera hacia la luna, hubo suficiente inercia (y hardware) para respaldar algunas misiones más, pero no se aprobó un plan para lo que seguiría. Entonces, después de 1972, Estados Unidos simplemente detuvo la exploración humana.

Artemis pretende ser el primer paso en «un programa de exploración innovador y sostenido con socios comerciales e internacionales, para permitir la expansión humana en todo el Sistema Solar y traer nuevos conocimientos a la Tierra y posibilidades». Comenzando con misiones más allá de la órbita terrestre baja, Estados Unidos encabezará el regreso de los humanos a la Luna para la exploración y explotación a largo plazo, seguido de misiones tripuladas a Marte y otros destinos”. objetivo en comparación con tales esfuerzos de exploración en curso. La misión Artemis 1 es el primer paso hacia este ambicioso objetivo. El tiempo dirá si Estados Unidos tiene la voluntad política para liderar un esfuerzo a largo plazo.

John M. Logsdon,
Profesor emérito de Ciencias Políticas y Asuntos Internacionales, Instituto de Política Espacial de la Escuela de Asuntos Internacionales Elliott, Universidad George Washington



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