compañeros de cama peculiares

Los planetas con atmósferas particulares, en relación con una muestra representativa, deben considerarse los sitios más probables para la vida extraterrestre. Los parámetros de «anomalía» deben depender de los datos y no basarse en suposiciones sobre la vida que puede estar centrada en la Tierra.

«Conceptualmente, debe haber un hilo común que conecte todas las cosas del universo que queremos describir como vivas», dice Kinney, coautor del artículo publicado el 22 de junio. Biología y Filosofíaesbozar su teoría.

Al alejarse de la suposición de que el hilo debe ser químico, Kinney y Kempes esperan evitar algunas trampas comunes, a saber, los procesos abióticos que imitan a los bióticos. «Hay una larga historia en la investigación de exoplanetas en la que los humanos han encontrado mecanismos abióticos que producen posibles gases de firma biológica», dice Kinney. «Nuestro método elude un poco ese problema al decir: ‘Usemos los datos para saber qué anomalía es'».

Sin embargo, su argumento se basa en algunos supuestos clave. Primero, que una muestra dada de exoplanetas puede ser estadísticamente representativa de todas las atmósferas del universo. Si bien se han confirmado más de 5000 exoplanetas candidatos, los científicos estiman que hay cientos de miles de millones de planetas solo en la Vía Láctea. También se cree que la vida es rara en estos exoplanetas observables y que los organismos vivos tienden a dejar biofirmas en los planetas que habitan.

Aunque cada una de estas suposiciones puede cuestionarse, se deduce que si la composición química de un planeta es inusual, una posible causa de esa composición inusual es que existe vida en ese planeta. La base de su método proviene de un artículo publicado en astrobiología en 2016, esbozando una lista de aproximadamente 14,000 compuestos que probablemente se produzcan como gases en la atmósfera de los planetas extrasolares.

«Una conclusión clave de nuestro artículo es que un científico a menudo tiene que estar dispuesto a especular cuando hace ciencia en condiciones de gran incertidumbre», dice Kemples. “Eso significa que tienen que estar dispuestos a hacer suposiciones más allá de sus datos y luego examinar las consecuencias de esas suposiciones. Lo que sea que uno descubra probablemente no confirmará estas suposiciones iniciales, pero este método aún puede conducir a avances extraordinarios”.



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