Como se puede imaginar, se trata de una gran cantidad de material recopilado, tanto que al comienzo de mi beca el curador que editó la colección me dijo que no podría ver todo.

Pasé la mayor parte de mi tiempo revisando los materiales de investigación de Butler, su correspondencia con los autores y su material de borrador, incluidas sus notas y cuadernos. He encontrado que el contenido de estos cuadernos es una visión invaluable del pensamiento científico de Butler.

¿Cuál fue una de las cosas más sorprendentes que aprendiste sobre Butler de la colección?

Incluso teniendo en cuenta lo que sabía de Butler como una aclamada escritora y académica, cada día que pasé en sus archivos aumentó el aprecio que tengo por ella. Continuamente me sorprendía no solo la amplitud de sus intereses y la profundidad de su conocimiento, sino también la forma en que podía unir temas aparentemente dispares.

Su interés en temas como el moho mucilaginoso, el cáncer y la biotecnología se expresa en sus historias de maneras que los lectores podrían no esperar. Tome el interés de Butler en la simbiogénesis, una teoría de la evolución basada en la cooperación en lugar de la competencia darwiniana. En «Bloodchild», en la que los humanos ayudan a los extraterrestres parecidos a insectos a reproducirse, los lectores pueden ver a Butler explorar esta teoría imaginando varias formas en que los humanos pueden interactuar y evolucionar con otras especies.

Su proyecto se llama Cellular Blackness: Octavia E. Butler’s Posthuman Ontology. ¿Qué es el posthumanismo y cómo se relaciona con el trabajo de Butler?

El proyecto de mi libro surgió de un proyecto que comencé en la escuela de posgrado que me interesaba en cómo los escritores especulativos negros del siglo XX visualizaron e interactuaron con un campo de pensamiento llamado posthumanismo. Los eruditos poshumanistas reflexionan sobre los límites de lo que nos hace humanos, o cómo definimos a la humanidad, y si existen acoplamientos con la tecnología que podrían hacernos poshumanos ahora o en el futuro.

Quería saber cómo los escritores negros lidian con la idea o el concepto de poshumanismo cuando la negritud históricamente ha sido vista como inhumana, por ejemplo, en las justificaciones de la trata transatlántica de esclavos, la segregación de Jim Crow y la violencia estatal en curso contra los negros.

Lo que me interesó del trabajo de Butler fue que su escritura representa constantemente a personas que luchan con los límites o los extremos de la humanidad. También pone decisiones importantes sobre la humanidad en manos de personajes femeninos negros, individuos que han sido deshumanizados o eliminados. Mi proyecto de libro explora cómo Butler visualiza estos momentos cruciales y cómo ve a la humanidad definida y realizada en sus novelas.

¿Qué pasa con esta idea de «negrura celular»?

Parece que el propio estudio especulativo de Butler sobre la humanidad no es a escala de cuerpos, sino a escala de células.

En la novela Dawn de Butler de 1987, una mujer negra llamada Lilith considera ayudar a un grupo de extraterrestres interesados ​​en cruzarse con humanos de una manera que efectivamente «terminaría» con la raza humana. Lilith, que tiene cáncer en su familia y un tumor que extirparon los extraterrestres, tiene lo que los extraterrestres llaman un «talento para el cáncer». Están interesados ​​en las posibilidades que podrían surgir de la regulación del crecimiento celular.

Resulta que Butler estaba interesado en la historia de Henrietta Lacks, una paciente de cáncer negra de 31 años cuyas células tumorales fueron recolectadas sin su conocimiento en Johns Hopkins en 1951. Años Lacks se reprodujo rápidamente y permaneció con vida incluso después de que Lacks muriera ese mismo año murió. Hasta el día de hoy, su línea celular productiva, llamada células HeLa, se usa en todo el mundo para estudiar las células cancerosas y los efectos de varios tratamientos.



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