Si desea experimentar un eclipse de Algol, esto es lo que debe hacer. Primero, equípese con un portapapeles, un lápiz, una linterna con filtro rojo y un reloj o teléfono inteligente para controlar el tiempo. El portapapeles debe contener una hoja de papel en blanco y una copia del mapa de campo de Algol a la izquierda. Luego, use el cuadro adjunto para elegir una fecha y hora para un próximo eclipse. De principio a fin, cada eclipse dura unas 10 horas. Afortunadamente, Algol está cerca de su brillo máximo durante las primeras y últimas horas del eclipse. Captarás la mayor parte de la acción si comienzas tus observaciones tres horas antes de la mitad del eclipse y continúas otras tres horas después.

Diríjase al exterior unos 10 a 15 minutos antes de esta hora para ajustar sus ojos a la oscuridad y familiarizarse con la posición de Algol y las estrellas de referencia circundantes. Sus magnitudes están marcadas en verde en el mapa de campo de Algol. Cuando haya terminado, haga una estimación del tamaño inicial de Algol. Simplemente encuentre una estrella cercana que coincida con la magnitud de Algol y anote el tiempo y la magnitud. No se preocupe por la precisión; Los datos que recopila son solo para sus ojos. Su objetivo es simplemente documentar el comportamiento de una variable eclipsante. Si bien la mayoría de los observadores visuales de las variables de tipo Algol hacen sus estimaciones cada 10 a 15 minutos, verificar cada 20 a 30 minutos le dará resultados decentes. Después de volver al interior, grafica tus datos usando el tiempo como el eje x y la magnitud como el eje y. Si conecta estos puntos, ha creado una curva de luz del eclipse de Algol. Bastante ordenado, ¿verdad?

Si solo tiene tiempo para una mirada rápida, estime la magnitud de Algol unas horas antes de un mínimo previsto. Luego, cuando esté cerca de su brillo máximo, repítelo en el momento del eclipse medio. ¡Te sorprenderá la diferencia!

Si su experiencia con Algol despierta su interés en las estrellas variables, lo animo a aprender más sobre esta gratificante actividad. Su mejor recurso es el sitio web de AAVSO (www.aavso.org), que tiene una guía para principiantes y una lista de variables fáciles de observar.

¿Preguntas, comentarios o sugerencias? Envíame un correo electrónico a gchaple@hotmail.com. El próximo mes: una reverencia final. ¡Cielo azul!



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