Durante casi dos décadas, los líderes tecnológicos como Google y Facebook (ahora Meta) fueron conocidos por sus contrataciones rápidas, beneficios de lujo y cultura corporativa de abundancia.

Pero ahora, a medida que el aumento de la inflación, la guerra en Ucrania y otros factores macroeconómicos han llevado a los especialistas en marketing a recortar los presupuestos publicitarios, la cultura laboral de las grandes tecnológicas está cambiando. En los últimos meses, Google y Meta han ralentizado drásticamente la contratación, recortado los beneficios como los viajes de los empleados y los servicios de lavandería, y comenzado a reestructurar los departamentos. Los empleados temen una reducción más profunda. Algunos economistas dicen que estos movimientos son una señal de que nos dirigimos a una «recesión de cuello blanco», o una desaceleración en el crecimiento del empleo y la seguridad para los trabajadores calificados, no solo en tecnología sino también en otras industrias altamente calificadas.

Pero hay más en estos cambios que eso. Las presiones económicas externas son reales, pero también son una buena excusa para que gigantes como Google y Meta limpien la casa.

Si bien las empresas matrices de Google, Alphabet y Meta, se han convertido en gigantes corporativos valorados en $ 1 billón y $ 385 mil millones, respectivamente, han aumentado su fuerza laboral a más de 150,000 y ahora las circunstancias económicas le están dando a la gerencia la oportunidad de restablecer las expectativas, presionando a los empleados para que trabajen más duro en tareas más pequeñas. presupuestos y mostrando a algunos trabajadores la puerta.

«Empresas como Facebook y Google han tenido gastos ilimitados durante mucho tiempo», dijo un metaejecutivo que recientemente dejó la empresa y habló bajo condición de anonimato por temor a repercusiones profesionales. “Había mucha grasa en las organizaciones. Es muy saludable reducir esta grasa. … La fiesta terminó.»

No son solo los ejecutivos los que sienten que algunas grandes empresas tecnológicas se han vuelto demasiado infladas, sino también algunos empleados humildes. Antes de las elecciones presidenciales de 2020, Recode informó que los empleados de Google y Facebook dieron más a candidatos como Elizabeth Warren y Bernie Sanders que querían aplastar a las grandes tecnológicas, argumentando que reducir el tamaño de estas empresas podría devolverlas a sus estados más deteriorados y productivos antes de los días iniciales. .

Google y Facebook siguen siendo dos de las empresas más rentables del mundo, con ventas anuales que rivalizan con el PIB total de algunos países. A diferencia de las empresas tecnológicas más pequeñas, pueden permitirse pagar la nómina y capear las recesiones económicas. Sin embargo, algunos expertos de la industria dijeron que podría ser beneficioso para estas empresas recortar más de lo necesario para aumentar la productividad y demostrar a los accionistas que son financieramente responsables. Los precios de las acciones de Meta cayeron un 60 por ciento durante el año pasado, y la empresa matriz de Google, Alphabet, cayó un 30 por ciento durante el mismo período.

Tanto Google como Facebook han advertido abiertamente a los empleados que la empresa cobrará más a los que se queden. El CEO de Google, Sundar Pichai, dijo en julio en un memorando interno informado por CNBC que los empleados de Google «deben ser más emprendedores» y trabajar con «mayor urgencia, enfoque más nítido y más hambre de lo que hemos mostrado en los días más soleados». El CEO de Meta, Mark Zuckerberg, lo dijo sin rodeos, según el New York Times en junio: «Creo que algunos de ustedes podrían decidir que este lugar no es para ustedes y que la autoselección está bien para mí… Siendo realistas, probablemente haya . «Muchas personas en la empresa que no deberían estar aquí».

Para los empleados afectados por esta presión gerencial, existe la sensación de que, de la noche a la mañana, su seguridad laboral es menos segura. Incluso si los recortes en Facebook y Google comenzaron recientemente, muchos empleados ya están sintiendo el cambio.

Un empleado actual de Google le dijo a Recode que hace solo unos meses, los empleados comenzaron a asistir a las reuniones generales regulares de Google, que la compañía llama TGIF, y regularmente preguntaban si estaban recibiendo aumentos salariales para mantenerse al día con la inflación. Ahora, dijo el empleado, una pregunta más común entre los empleados es si habrá despidos.

“Toda la charla sobre compensación se está yendo porque la gente está asustada”, dijeron.

Un empleado de Google con el que habló Recode dijo que la mayoría de sus colegas aceptan las medidas de reducción de costos de la gerencia.

«La gente ha sido muy comprensiva», le dijeron a Recode. «porque al final del día todavía estamos mucho mejor que otros». Sin embargo, agregaron que los recortes recientes de la compañía y el énfasis en la productividad han «creado una sensación de nerviosismo e incertidumbre sobre lo que vamos a ser». de en el futuro.» puede esperar de la empresa».

Este nerviosismo e incertidumbre se extiende a las perspectivas laborales futuras de los empleados. Por lo general, los empleados de Google que no están contentos con su trabajo podrían solicitar fácilmente una oferta de Meta, Apple u otros gigantes tecnológicos cercanos que compiten por talento; Hoy en día, la mayoría de las empresas de tecnología han reducido la contratación.

«Definitivamente hay una sensación de, ‘Espera, es posible que no haya una silla en otra empresa de tecnología si la música se detiene aquí'», dijo un empleado de Google.

El hecho de que el impulso de la industria de la tecnología haya cambiado en solo unos meses, y los trabajadores ahora tienen menos influencia sobre sus empleadores, representa uno de los cambios más significativos que ha visto el sector desde la caída de las puntocom a principios de la década de 2000. .

Cínicamente, reflexionó este empleado de Google, incluso si la charla de la gerencia sobre productividad ya no se traduce en eficiencia real. es trabajar eficazmente para lograr que los trabajadores dejen de presionar para obtener más beneficios. Y muestra a los accionistas que Google se toma en serio el desempeño de sus acciones.

Tanto Google como Meta han visto caer sus acciones significativamente en los últimos dos años, en gran parte debido al aumento de la inflación, la guerra en Ucrania, los cambios en la configuración de privacidad de Apple y la creciente competencia de TikTok.

«Cuando llegan las recesiones o las cosas se ralentizan, creo que estas empresas muy bien administradas lo aprovechan como una oportunidad para optimizar las cosas internamente», dijo Keval Desai, exejecutivo de Google de 2003 a 2009 que ahora dirige una firma de capital de riesgo fundada, SHAKTI. «Creo que las empresas inteligentes aprovechan las oportunidades y toman decisiones impopulares».

Pero las decisiones impopulares pueden ser difíciles de implementar. Y mejorar la productividad en grandes empresas como Facebook o Google no es tan fácil como hacer que los empleados exigentes trabajen más.

Algunos empleados de Google con los que habló Recode dijeron que creen que los líderes deberían centrarse en proporcionar una dirección más clara para que los equipos sean más productivos.

«Existe el temor de que las personas no estén trabajando lo suficientemente duro, pero lo que veo es que mucha gente trabaja duro con prioridades comerciales poco claras», dijo un empleado de Google. “Tal vez no toman las mejores decisiones comerciales, pero no lo saben”.

Por ejemplo, parece que Google no tiene claro cuánto pretende priorizar su línea de hardware. La compañía parecía estar avanzando con el desarrollo de su próximo producto portátil Pixelbook hasta que canceló el último lanzamiento planificado y disolvió el equipo que trabajaba en él a principios de este mes, informó The Verge.

Y en marzo, Google despidió a 100 empleados de Google Cloud y les dio 60 días para encontrar nuevos trabajos dentro de la empresa, mientras que algunos empleados solicitaron más tiempo. Los despidos se produjeron a pesar de que Google Cloud, si bien sigue siendo un negocio no rentable, está aumentando sus ingresos de manera significativa.

Laszlo Bock, cofundador de la empresa de software para el lugar de trabajo Humu, que dirigió los equipos de operaciones de personas de Google de 2006 a 2016, dijo que está de acuerdo con la idea de que algunas grandes empresas de tecnología hoy en día no son tan disciplinadas operativamente como podrían ser, y que este es el caso sería hora de cambiar.

“Creo que hay una forma en que las empresas pueden lidiar con esto, y es que necesitan tener principios claramente articulados sobre cómo y por qué quieren cambiar”, dijo Bock.

En Google, la compañía está enfocando cada vez más sus esfuerzos de investigación en IA, y en Meta, la compañía está priorizando el trabajo de VR/AR para respaldar sus planes de Metaverse, así como a su competidor de TikTok, Reels.

Google recientemente realizó grandes recortes en su laboratorio de investigación interno, el Área 120, en proyectos que no se enfocan directamente en la IA. Según los informes, Meta también ha reducido su nueva división de productos experimentales para centrarse únicamente en los carretes. En términos más generales, Meta planea recortar el gasto en el lugar de trabajo en un 10 por ciento, informó recientemente The Wall Street Journal, en parte a través de la reducción de personal, y ha comenzado a disolver silenciosamente algunos equipos para dar a los empleados 30 días para comenzar nuevos trabajos dentro de la compañía de búsqueda.

Algunos empleados de Meta están tratando de encontrar nuevos puestos en proyectos relacionados con Metaverse, que Zuckerberg ha convertido en su principal prioridad, dijo un empleado que recientemente dejó la empresa.

“Definitivamente ha habido una carrera loca hacia eso en los últimos seis a nueve meses. [Reality Labs] , y particularmente dentro de la familia de productos Metaverse», dijo un ex empleado de Meta que recientemente dejó la compañía. «Parece que todo lo demás es menos seguro sobre el futuro de la empresa».

A algunos empleados y expertos de la industria les preocupa que reducir demasiado los costos pueda ser contraproducente al sofocar la innovación de los empleados: el tipo de creatividad que hizo grandes a estas empresas.

“La forma tradicional de aumentar la productividad es a través de una gestión más estricta, el establecimiento de objetivos y la reducción de costos. E impulsa la innovación al brindar a las personas más libertad y cierta flexibilidad y espacio para experimentar y fallar”, dijo Bock. «Así que no estoy seguro de cómo puede aumentar la productividad al mismo tiempo que aumenta la innovación».

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