Todas estas cargas se suman. Tony Nguyen, coordinador del programa en California Healthy Nail Salon Collaborative, dice que el alquiler de retorno está aumentando y los trabajos están disminuyendo. Las mujeres mayores, en particular, temen que no las llamen para que vuelvan a trabajar. A otros les preocupa no tener la oportunidad de decir que no, incluso si se sienten inseguros porque no están vacunados.

«[There are] Personas que han vuelto al trabajo porque están endeudadas ”, dice Prarthana Gurung, gerente de campañas y comunicaciones de Adhikaar, una organización sin fines de lucro que trabaja con trabajadoras de salones de manicura de habla nepalí en Nueva York. “Quién dice: ‘Tengo que volver al trabajo, no tengo otra opción. Tengo que alimentar a mis hijos. ‘”

La seguridad no es una preocupación teórica. «Estarán allí durante ocho o diez horas», dice Nguyen. «A algunos clientes no les gusta usar sus máscaras».

Él dice que estas dolorosas decisiones también afectan a los propietarios que pueden verse obligados a cerrar sus puertas.

«No ves el futuro», dice.

Barreras para acceder a los suministros de socorro

Cuando cerraron los salones de manicura, la mayoría de los trabajadores incluso perdieron la oportunidad de correr el riesgo de enfermarse por un cheque de pago. “Inmediatamente después del cierre, toda una industria estaba en funcionamiento [to] 100% de desempleo ”, dice Gurung.

Algunos trabajadores reunían los requisitos para recibir asistencia del gobierno, pero primero tenían que acceder a un sitio web y registrarse en línea. Tales tareas eran «casi imposibles» para algunos técnicos de uñas en Nueva York, dice Gurung, porque tienen una alfabetización y habilidades digitales limitadas o porque hablan idiomas que son menos comunes en los Estados Unidos. Adhikaar atiende a trabajadores de Nepal, Tibet, India y otros países.

«Hubo una brecha de información realmente grande», dice Gurung, «y la gente no obtuvo los recursos de manera oportuna o no vio los beneficios que podía obtener».

El precario estado migratorio ha dificultado aún más la obtención de asistencia financiera. Muchos trabajadores de salones de belleza de Nueva York en los EE. UU. Son indocumentados, lo que significa que no son elegibles para cheques de estímulo, seguro de desempleo y otra ayuda. La Asociación de Trabajadores de Salón de Uñas de Nueva York, parte del sindicato Workers United, encuestó a más de 1,000 miembros, la mayoría latinos, y encontró que más del 81% dijeron que fueron excluidos de la ayuda del gobierno durante la pandemia.

Baja prioridad

Los técnicos de los salones de manicura han trabajado cara a cara con otros trabajadores del cuidado personal, como los de peluquerías y salones de belleza, durante meses, con sus rostros a menudo a solo unos centímetros de los clientes. Todavía ella no fueron priorizados para las vacunas en Nueva York, a diferencia de los trabajadores de las tiendas de comestibles, los conductores de reparto o incluso los trabajadores caritativos que ayudan a proporcionar servicios de peluquería. Actualmente, muchos están siendo aprobados como citas para más grupos de edad.

Pero incluso con la autorización extendida, sigue siendo un desafío llevar las latas a los trabajadores de los salones de manicura debido a las barreras del idioma, los obstáculos técnicos y mucho más.

“En la cultura nepalesa, hablamos de la apertura del tercer ojo. Hay una concientización que realmente ha ocurrido en los últimos nueve meses a un año. «

Prarthana Gurung, directora de campañas y comunicación de Adhikaar

«Vacunar nuestras comunidades requiere mucho esfuerzo, organización y educación», dijo Luis Gómez, director de organización de la junta conjunta de Workers United NY / NJ, quien encargó el estudio de las infecciones de los trabajadores de los salones de manicura, en un correo electrónico. «Necesitamos más centros de vacunación locales en las comunidades más afectadas, contacto directo con las lenguas maternas de las personas, apoyo para la nominación de vacunas y una educación sólida para abordar la desinformación sobre vacunas».

A pesar de la promesa de una disponibilidad generalizada, las vacunas han sido notoriamente difíciles de conseguir para muchos en los EE. UU., Especialmente los trabajadores negros. Aunque las proporciones de blancos, negros y latinos que quieren tomar fotografías son similares, persisten las diferencias en las tasas de vacunación.

Esta brecha debe cerrarse con urgencia para prevenir enfermedades y muertes más graves. Araceli, miembro de la Asociación de Trabajadores de Salón de Uñas, es madre soltera de dos niños que dependen de sus ingresos. La vacunación significaría tener un poco más de seguridad y control sobre si su trabajo podría poner en peligro sus vidas.

«Como trabajadores, merecemos ser vistos como ‘esenciales’ porque vamos a trabajar como cualquier otra persona», dice.

Cómo les va a los trabajadores

Para abordar estos problemas, los legisladores de Nueva York están trabajando en los detalles del Fondo de Trabajadores Excluidos, un ambicioso plan para proporcionar beneficios de desempleo a quienes anteriormente no estaban calificados. Algunos trabajadores están actualmente en huelga de hambre pidiendo a los legisladores que asignen $ 3.5 mil millones al fondo. Y los defensores dicen que los trabajadores de la industria de las uñas podrían estar mejor protegidos más allá de la pandemia a través de leyes como la NY Hero Act y la Nail Salon Accountability Act.



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