La respuesta a uno de los mayores misterios del universo podría reducirse a una de las partículas más pequeñas y aterradoras.

La materia está muy extendida en el cosmos. Todo lo que nos rodea, desde los planetas hasta las estrellas y los cachorros, está hecho de materia. Pero la materia tiene un inconveniente: la antimateria. Los protones, electrones y otras partículas tienen equivalentes de antimateria: antiprotones, positrones, etc. Pero, por alguna razón, la antimateria es mucho más rara que la materia, y nadie sabe por qué.

Los físicos creen que el universo nació con cantidades iguales de materia y antimateria. Dado que las contrapartes de materia y antimateria se aniquilan al contacto, esto sugiere que, en última instancia, el universo no debería tener nada más que energía. Algo debe haber hecho la diferencia.

Algunos físicos creen que las partículas subatómicas ligeras llamadas neutrinos podrían señalar una respuesta. Estas partículas son extremadamente pequeñas, menos de una millonésima parte de la masa de un electrón (Número de serie: 21/04/21). Se producen en las desintegraciones radiactivas y en el Sol y otros entornos cósmicos. Conocidos por su tendencia etérea a eludir la detección, los neutrinos se han ganado el apodo de «partículas fantasma». Estas partículas fantasmales, que originalmente se pensaba que no tenían masa, tienen un historial saludable de desatar sorpresas científicas (Número de serie: 6/10/15).

Ahora los investigadores están construyendo detectores gigantes para descubrir si los neutrinos podrían ayudar a resolver el misterio de la materia del universo. El Experimento Hyper-Kamiokande en la ciudad de Hida, Japón, y el Experimento de neutrinos subterráneos profundos en Lead, SD, estudiarán los neutrinos y sus contrapartes de antimateria, los antineutrinos. Los científicos sospechan que el diferente comportamiento de los neutrinos y los antineutrinos podría señalar los orígenes del desequilibrio entre materia y antimateria.

Mire el video a continuación para descubrir cómo los neutrinos podrían revelar por qué el universo contiene, bueno, cualquier cosa.

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