Desde que Rusia invadió Ucrania a fines de febrero, personas de todo el mundo han estado observando la guerra con todo detalle, al menos en países con acceso abierto a plataformas de redes sociales como Twitter, Facebook, TikTok y la aplicación de mensajería Telegram.

«La forma en que las redes sociales han llevado la guerra a las salas de estar de las personas es bastante sorprendente», dice. joan donovan, director de investigación del Centro Shorenstein sobre Medios, Política y Políticas Públicas de la Universidad de Harvard. Los combates y las explosiones están ocurriendo casi en tiempo real, y los mensajes de video del asediado presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy han atraído el apoyo de todo Occidente.

Pero eso no es todo. Las redes sociales en realidad están cambiando la forma en que se libran las guerras hoy en día, dice el politólogo Tomas Zeitzoff de la Universidad Americana en Washington, DC, quien es un experto en violencia política.

Las plataformas se han convertido en lugares importantes para reclutar combatientes, organizar acciones, difundir noticias y propaganda y, para los científicos sociales, recopilar datos sobre conflictos en curso.

A medida que las plataformas sociales se han vuelto más poderosas, los gobiernos y los políticos han intensificado los esfuerzos para usarlas o prohibirlas, como en el reciente bloqueo de Facebook, Twitter e Instagram en Rusia. Y por primera vez, la Casa Blanca realizó una sesión informativa especial sobre la guerra de Ucrania con estrellas de TikTok como Ellie Zeiler, de 18 años, que tiene más de 10 millones de seguidores. La administración espera dar forma a los mensajes de jóvenes influyentes que ya son fuentes importantes de noticias e información para sus audiencias.

La guerra en Ucrania está destacando el papel de las redes sociales como herramienta política, dice Donovan, cuyo equipo en el Proyecto de Tecnología y Cambio Social rastrea la propagación de la desinformación en el conflicto. «Este es un gran momento en la historia de Internet en el que comenzamos a ver el poder de estas empresas tecnológicas enfrentado al poder del Estado». Y eso, dice, «realmente va a cambiar Internet para siempre».

noticias de ciencia entrevistó a Donovan y Zeitzoff sobre la influencia de las redes sociales en el conflicto y viceversa. Las siguientes conversaciones han sido editadas por su extensión y claridad.

número de serie: ¿Desde cuándo las redes sociales juegan un papel en los conflictos?

Zeitzoff: Algunas personas dirían que el levantamiento zapatista en México en la década de 1990 porque los zapatistas usaron Internet [to spread their political message] . Pero creo que la fallida Revolución Verde en Irán en 2007-2008 fue una de las primeras, y en particular la Primavera Árabe de principios de la década de 2010. Existía la idea de que las redes sociales serían una «tecnología de liberación» que permitiría a las personas mantener la verdad en el poder.

Pero cuando la Primavera Árabe dio paso al Invierno Árabe [and its resurgence of authoritarianism] , la gente comenzó a cuestionar esta noción. Sí, facilita sacar a algunas personas a la calle. [to protest] pero también facilita que los gobiernos persigan a estas personas.

número de serie: ¿Cómo ve el uso de las redes sociales en el conflicto de Ucrania y qué es diferente ahora?

El experto en Rusia de la Universidad de Nueva York, Joshua Tucker, tuiteó sobre un mapa que rastrea la violencia en tiempo real en Ucrania creado por el politólogo de la Universidad de Michigan, Yuri Zhukov. Los científicos sociales están utilizando datos de código abierto para analizar el conflicto a medida que se desarrolla y utilizan las redes sociales para compartir información.

Donovan: Algunas de las plataformas más conocidas, como Facebook y Twitter, no son tan consistentes como las plataformas más nuevas, como Telegram y TikTok. Por ejemplo, justo antes de la invasión rusa, los grupos ucranianos en Facebook comenzaron a construir otros canales de comunicación porque sintieron que Facebook podría verse comprometido. Por lo tanto, Telegram era un lugar muy importante para obtener información y compartir noticias.

Telegram también se ha convertido en una zona caliente para la propaganda y la desinformación, con nuevas tácticas emergentes, como videos falsos desacreditados. Estos son videos que parecen ser exposiciones de noticias que muestran a Ucrania involucrada en esfuerzos de manipulación de los medios, pero en realidad están hechos por Rusia para hacer que Ucrania se vea mal.

Zeitzoff: Creo que las redes sociales probablemente han brindado a los ucranianos una forma más fácil de comunicarse con sus comunidades de la diáspora, ya sea en Canadá, Estados Unidos o en toda Europa. También ofrece vistas del campo de batalla cada vez más sin precedentes.

Pero creo que lo más importante es pensar en lo que permiten estas nuevas suites tecnológicas, como p.

número de serie: A pesar de la gran inversión de Rusia en desinformación, ¿Ucrania está ganando la guerra de las redes sociales?

Zeitzoff: Hasta el comienzo del conflicto, muchos ucranianos se mostraron escépticos sobre las cualidades de liderazgo de Zelenskyi. Pero miras hacia atrás en su campaña presidencial e hizo videos de Facebook donde habló a la cámara de una manera muy íntima de campaña. Así que sabía de antemano cómo usar las redes sociales. Y creo que eso permitió que Ucrania básicamente se comunicara con las audiencias occidentales, «Denme dinero, denme armas», y eso ayudó. Existe un escenario alternativo en el que sería muy difícil para Ucrania mantener Ucrania si el ejército ruso estuviera un poco mejor organizado y tuviera una mejor campaña en las redes sociales.

Y diría que la propaganda de Rusia fue más descuidada. No es una buena historia. Ucrania ya tiene simpatía por los desvalidos y han sido muy buenos para capitalizarlo. Muestran sus éxitos en el campo de batalla y destacan las atrocidades cometidas por los rusos.

Y la otra cosa es que las redes sociales ayudaron a organizar a los combatientes extranjeros y a las personas que se ofrecieron como voluntarias para ir a Ucrania.

número de serie: Las redes sociales también son una gran fuente de información errónea y desinformación. ¿Cómo se desarrolla eso?

Donovan: Vemos medios recontextualizados [on TikTok and elsewhere] , es decir, la reutilización de contenidos en un nuevo contexto. Y, por lo general, también tergiversa la hora y la ubicación del contenido.

Por ejemplo, vimos imágenes de videojuegos reutilizadas como si fuera la guerra en Ucrania. Mientras nosotros [in the United States] No necesitamos información en tiempo real para entender lo que está pasando en Ucrania, necesitamos acceso a la verdad. Los medios recontextualizados se interponen en el camino de nuestro derecho a la verdad.

Y queremos asegurarnos de que la información que recibe el pueblo de Ucrania sea lo más veraz, correcta y verificada posible, porque ese día tomarán una decisión de vida o muerte, ya sea ir a buscar comida o tratar de huir de un lugar específico. área. Por lo tanto, estas personas necesitan información precisa y en tiempo real.

Hay otra historia de cómo la desinformación puede diezmar la esperanza y la moral. Se habla mucho entre los ucranianos sobre cuándo o si Estados Unidos o la OTAN enviarán aviones. Y estaban circulando estos videos que sugerían que Estados Unidos ya había enviado aviones y mostraban a los paracaidistas abandonando. La gente compartió esto hasta que llegó a una fuente de noticias confiable y escuchó la noticia de que la OTAN todavía no está enviando aviones. Entonces, puede ser algo tan inocente como un video que da mucha esperanza a las personas que lo comparten, y luego se lo arrebatan.

número de serie: ¿Qué no vemos en las redes sociales?

Donovan: Falta una parte, y es que muchos algoritmos de redes sociales están configurados para eliminar cosas que son angustiosas o sangrientas. Y entonces, las secuelas muy violentas y viciosas de la guerra son algo que las plataformas suprimen simplemente por diseño.

Entonces, para obtener una imagen completa de lo que sucedió en Ucrania, la gente necesita ver estos videos. [from other news sources] y ser un testigo global de las atrocidades.

número de serie: ¿Adónde lleva todo esto?

Zeitzoff: Creo que lo más importante que está cambiando es este desacoplamiento de las redes sociales entre las principales potencias. Entonces tienes el Gran Cortafuegos [that censors the internet] en China, y creo que Rusia hará algo muy similar. ¿Y cómo afecta esto al libre flujo de información?

Donovan: Estamos tratando de entender cómo se desarrolla la guerra de información como una especie de juego de ajedrez entre diferentes actores. Y lo increíble de la situación en Rusia es que tienes a este inmenso titán, la industria tecnológica, haciendo retroceder a Rusia eliminando los medios estatales de sus plataformas. Y luego Rusia responde eliminando Facebook e Instagram en Rusia.

Esta es la primera vez que vemos que estas empresas toman medidas a pedido de otros gobiernos. Específicamente, Nick Clegg [the president of global affairs at Meta, the parent company of Facebook, Instagram and the messaging service WhatsApp] dijo que están cumpliendo con las solicitudes de Ucrania. Esto significa que asumen cierta responsabilidad por el contenido que se transmite en sus plataformas. Pase lo que pase en el próximo mes, no creo que Internet sea tan global como lo fue antes.



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