032122 mt boa feat

El dominio absoluto de la boa constrictor es un ataque animal icónico. Al enrollarse alrededor de su presa, una serpiente puede aplastar la vida de una víctima en cuestión de minutos antes de devorarla por completo (Número de serie: 8/9/15). Pero no estaba claro cómo Boa constrictor aprieta tan fuerte, o traga algo tan grande como un mono, sin atragantarte.

Ahora, los experimentos muestran que cuando se comprime parte del tórax de una boa constrictora, evitando que la parte atrapada de sus pulmones aspire aire, la serpiente puede mover otra parte de su caja torácica para inflar sus pulmones. Las boas y otras serpientes probablemente no habrían comenzado a asfixiarse y tragar presas grandes sin esta habilidad, informan los investigadores el 24 de marzo en el Revista de Biología Experimental.

El biólogo John Capano de la Universidad de Brown en Providence, Rhode Island, y sus colegas implantaron marcadores de metal en las costillas de tres boa constrictoras, aproximadamente a un tercio y la mitad del cuerpo de los animales. Al rastrear estos marcadores en videos de rayos X de los animales, los investigadores pudieron mapear los movimientos de las costillas en diferentes partes de los pulmones de la serpiente.

En estos videos, el equipo envolvió un manguito de presión arterial alrededor de diferentes partes del cuerpo de los animales. Luego, los científicos aumentaron la presión del manguito hasta que la caja torácica no pudo moverse en esa área, imitando la acción de una serpiente que usa esa parte de su cuerpo para agarrar o tragar presas.

Cuando las serpientes fueron agarradas alrededor de un tercio de su cuerpo por un puño, respiraron acercando algunas costillas a su cola. Cuando estaban enrolladas en un manguito a la mitad de sus cuerpos, las serpientes respiraban moviendo algunas costillas más cerca de sus cabezas. «Básicamente, pueden respirar donde quieran», dice Capano. Entonces se pregunta si las serpientes ajustan su respiración para otras actividades que comprimen sus cuerpos, como deslizarse.

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