Las oficinas de transferencia de tecnología son departamentos importantes en la comercialización de las innovaciones biotecnológicas de un académico, pero también pueden tener exceso de trabajo y aversión al riesgo. Aquí hay algunas formas en que pueden optimizar su proceso y conseguir más acuerdos con inversores y grandes farmacéuticas.

Las Oficinas de Transferencia de Tecnología (TTO) cumplen funciones importantes en las universidades, guiando a los académicos a través del proceso de patentamiento y comercialización de sus ideas. También ayudan a investigar el mercado circundante, hacer tratos con empresas y aprovechar las redes en la industria.

Sin embargo, existen grandes diferencias en las actitudes de las OTT hacia la comercialización de la propiedad intelectual (PI), particularmente en el Reino Unido.

«Las oficinas de transferencia de tecnología, en general, son grupos de personas bastante sobrecargados», dijo Toby Reid, director ejecutivo de We Are Pioneer Group, una incubadora con sede en el Reino Unido que alberga y financia empresas emergentes de una variedad de sectores, que incluyen Tecnología. alimentos y biotecnología.

Sin embargo, hay algunas grandes historias de éxito en las que los académicos, las OTT y otros socios han podido asegurar spinouts contundentes o acuerdos de licencia con las grandes farmacéuticas. Un ejemplo es C4X Discovery, una compañía de descubrimiento de fármacos que comenzó en la Universidad de Manchester con la ayuda del programa de subvenciones Prueba de Principio de la Universidad.

C4X Discovery se fundó con la ayuda de Rich Ferrie, quien trabajó en la subsidiaria centrada en la innovación de la Universidad de Manchester y ahora es director ejecutivo del Centro de Bioinnovación de Londres. Ferrie recordó que los fundadores eran «chicos geniales»; completamente infinanciable con una idea fantástica. Pensamos, ‘Al diablo con eso, estamos poniendo nuestro dinero en eso’”.

C4X Discovery ahora cotiza en la Bolsa de Valores de AIM en Londres y tiene muchas asociaciones con compañías farmacéuticas.

Reid, Ferrie y otros expertos se reunieron a principios de este año en el evento Bio Integrates 2022 en Londres para una sesión titulada Transferir objetivos. La sesión, presidida por Kevin Cox, presidente del proveedor de conocimientos basados ​​en inteligencia artificial Biorelate, se creó para disipar algunos de los mitos sobre las OTT. Los panelistas también ofrecieron algunos consejos sobre cómo las OTT y los empresarios pueden optimizar el proceso de comercialización de propiedad intelectual biotecnológica en el campo de la terapia celular y génica.

Startup de biotecnología de Shutterstock
Imagen/Shutterstock

Refinar las estrategias e incentivos de TTO

Algunas OTT se consideran demasiado cautelosas cuando negocian un acuerdo de propiedad intelectual biotecnológica con inversores potenciales o grandes farmacéuticas, prefiriendo llegar a un acuerdo en lugar de llegar a un acuerdo que consideran desfavorable.

Reid no estuvo de acuerdo con esa percepción hasta cierto punto. «Siento que las OTT están teniendo problemas para fijar el precio del trato», admitió. “Sobreestimas la tecnología. Y subestiman el riesgo que los licenciatarios y los inversores deben asumir para abrir una oportunidad comercial”.

A menudo, la OTT tiene pocas oportunidades de buscar acuerdos para la PI biotecnológica en etapa inicial, por lo que una salida de un acuerdo podría significar que la PI no llega al espacio de la biotecnología. Sin embargo, según Sohaib Mir, director senior de inversiones en la organización de investigación médica LifeArc, este podría ser un caso sólido para incubar la tecnología por más tiempo en la institución y reducir el riesgo para atraer a más prospectos.

Otra percepción de los fundadores de biotecnología es que las OTT a menudo no tienen suficientes incentivos para cerrar un trato. Algunos equipos de TTO pueden preocuparse por escindir una empresa de biotecnología fallida, mientras que Reid les aconseja que obtengan licencias de todo lo que puedan, ya que la universidad no suele arriesgar grandes capitales en la empresa. Las OTT también podrían obtener una mayor parte de los beneficios financieros de las empresas para alentarlas a cerrar negocios exitosos.

«Lo que la TTO no debería ser es una biblioteca de patentes», dijo Ferrie. “Debe haber un tiempo de permanencia muy breve de la propiedad intelectual dentro de la oficina. La TTO es esencialmente el custodio de esta propiedad intelectual en nombre de la universidad, pero el verdadero objetivo del juego es sacar cosas por la puerta”.

Además, dado que las OTT son equipos pequeños, no pueden permitirse el lujo de especializarse en biotecnología si supervisan todas las facultades de una universidad. Por lo tanto, los panelistas aconsejaron a las OTT que utilicen su red de expertos para asesorar sobre la viabilidad comercial de una propiedad intelectual determinada.

«Digamos que pasar 15 minutos con Greg Winter para hablar sobre anticuerpos monoclonales es mejor que cinco horas con alguien menos informado», comentó Mir. «Así que realmente se trata de pasar tiempo con personas que tienen dedos verdes».

Las OTT desde la perspectiva de EE. UU.

Los centros estadounidenses como Boston siguen siendo ecosistemas ejemplares para fomentar la innovación biotecnológica. Una de las razones de esto es que hay muchos emprendedores en serie académicos en la industria de la biotecnología que pueden atraer fácilmente inversiones para su puesta en marcha de biotecnología gracias a sus salidas en empresas anteriores.

«Estos muchachos se están saltando la etapa inicial y van directamente a decenas de millones de fondos de la Serie A», dijo Mir, y agregó que el Reino Unido aún está muy lejos de tener una gran cantidad de estos emprendedores en serie.

Otro factor es que EE. UU. tiene grandes fondos de capital de riesgo que van directamente a las OTT que generan ideas e inician una empresa por valor de cientos de millones de dólares. Este modelo, que se hizo famoso gracias a empresas como Arch Venture Partners y Flagship Pioneering, aún no se ha desarrollado en el Reino Unido. Sin embargo, cada vez más inversores estadounidenses están comenzando a mirar al otro lado del Atlántico en busca de inversiones más baratas que en los EE. UU.

Si bien EE. UU. es un claro ejemplo, los panelistas señalaron que muchas instituciones del Reino Unido todavía se muestran reacias a seguir su ejemplo. Por ejemplo, We Are Pioneer Group consulta regularmente a grandes compañías farmacéuticas como Astellas y AbbVie para obtener consejos sobre cómo acelerar el desarrollo de sus nuevas empresas biotecnológicas residentes, lo cual no es común.

Además, el Reino Unido es mucho más dispar que los EE. UU. cuando se trata de cuán dispuestas están las empresas biotecnológicas a negociar acuerdos con las grandes farmacéuticas. Según Jenny Laird, vicepresidenta de neurociencia de búsqueda y evaluación de Eli Lilly, el asesor legal externo de las grandes farmacéuticas a menudo tiene que guiar a las spinouts a través de algunos fundamentos de posición en el mercado. Sugirió introducir un conjunto nacional de documentación básica en las OTT que capaciten a los fundadores de biotecnología para que no comiencen desde cero.

«Ciertamente, en Irlanda todos los términos de la licencia son los mismos en todo el país», respondió Ferrie. Sin embargo, advirtió que no siempre es posible estandarizar completamente los acuerdos de licencia. «Una vez que intenta llevar el proceso a la transferencia de tecnología, ese no es un enfoque de corte de galletas».

Innovación de startups de Shutterstock

El dolor de cabeza de la reproducibilidad

Con la transferencia de la propiedad intelectual de la academia a la industria, muchas empresas temen una crisis de replicación en el mundo académico, donde el mismo experimento realizado por un laboratorio académico diferente puede arrojar resultados diferentes. El trabajo vital requerido para validar el experimento generalmente no está financiado por subvenciones de investigación tradicionales.

«Creo que los estándares de la investigación académica son excelentes en algunos aspectos, pero no están muy orientados al proceso», dijo Ferrie. «No creo que este tipo de experimentos de desafío de robustez sean típicamente algo que los académicos puedan publicar. Hacen las cosas experimentales, pero la pieza de validación a menudo no está ahí”.

Para abordar este paso, el programa Innovate Innovation to Commercialization of University Research (iCURe), financiado por el Reino Unido, proporciona a los empresarios de biotecnología hasta £ 35,000, además de varios meses de capacitación y apoyo para validar su ciencia. Esto luego prepara a los fundadores para ingresar al mercado y hace que su propiedad intelectual sea más licenciable.

Reid enfatizó que también es crucial que la TTO incorpore la experiencia de las grandes compañías farmacéuticas para comprender qué datos se necesitan para convencer a los inversores potenciales de que la tecnología está validada. Esta función suele estar a cargo de Astellas y AbbVie en el caso de We Are Pioneer Group.

«La probabilidad de éxito de las oportunidades en etapas iniciales aumenta drásticamente mediante una interacción con las grandes compañías farmacéuticas», dijo Reid. Irónicamente, agregó, la mayoría de los fundadores no contratarían a esta gran farmacéutica en particular, sino a otra parte.

Finalmente, el problema de traducir la tecnología en OTT también podría abordarse si el Reino Unido encuentra más emprendedores en serie que conozcan bien los pasos de validación en una etapa temprana.

«A veces, en una etapa muy temprana, la calidad de las personas que trabajan en las cosas es inferior a la media», explicó Reid. «Simplemente se convierte en un proyecto zombi y nada realmente avanza».

“Creo que hay un papel para los posdoctorados entusiastas y hambrientos y los asistentes de investigación que son curiosos e inteligentes, que quieren aprender más sobre la economía, en quienes confían los académicos o investigadores senior, que entienden la tecnología pero están interesados ​​en otra cosa. . «

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