El economista Matteo Benetton, coautor del artículo y profesor de la Escuela de Negocios Hass de la Universidad de California, Berkeley, dice que la criptominería puede debilitar las economías locales. En lugares con suministro de energía fijo, la operación consume la capacidad de la red, lo que puede provocar escasez de suministro, racionamiento y cortes de energía. Incluso en lugares con acceso adecuado a la electricidad, como el norte del estado de Nueva York, la minería puede desplazar a otras industrias potenciales que podrían haber empleado a más personas. «Si bien existen beneficios privados del mercado de la electricidad, existen costos sociales», dice Benetton.

Estos efectos ahora se están sintiendo en todo el país. Benetton dice que hay fuertes incentivos de ganancias para mantener la mayor cantidad posible de servidores en funcionamiento, y ahora pide más transparencia en el uso de energía de estas empresas. Esta no es una creencia común en la industria. Pero, según Benetton, «si realmente lo está haciendo bien, no tenga miedo de compartir los datos».

Actualmente, el gobierno federal no supervisa el uso de energía de la criptomoneda, pero el presidente de la Comisión de Bolsa y Valores, Gary Gensler, reconoce que existen lagunas en la regulación. En un discurso de 2021 en el Aspen Security Forum, se refirió a la industria como «el Salvaje Oeste».

Mientras la minería sea tan rentable, advierte Read, las prohibiciones criptográficas solo trasladarán el daño a nuevas ubicaciones. Cuando China prohibió la criptominería en 2021 para cumplir con sus objetivos de reducción de carbono, las operaciones aumentaron en lugares como Kazajstán, donde la electricidad se genera principalmente a partir del carbón. Como resultado, según un estudio reciente, el uso de energía renovable de Bitcoin se redujo a la mitad, hasta un 25 %, entre 2020 y 2021.

Incluso si la industria invierte en energías renovables, su mero consumo contribuye significativamente a las emisiones de CO2.

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Lea descarta las promesas de que la inversión verde o una mayor eficiencia podrían resolver este problema. En un documento de trabajo reciente, señaló que el consumo de energía de la criptomoneda aumentará otro 30% para fines de la década, produciendo 32,5 millones de toneladas adicionales de dióxido de carbono por año. Mientras el precio de bitcoin sube, las recompensas mineras aumentan, lo que aumenta el consumo de energía, dice. Se refiere a esta situación como «el dilema de bitcoin».

Esos 32 millones de toneladas de dióxido de carbono empeorarán la crisis climática, ya sea que las emisiones provengan del estado de Nueva York o de Kazajstán. «Todos lo sufrimos», dice Read.

Lois Parshley es una escritora científica de investigación..

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