La exploración espacial puede parecer un esfuerzo distante desde la superficie de la Tierra, pero los eventos en la Tierra se están extendiendo al espacio. La guerra rusa contra Ucrania no es una excepción.

Desde un sistema de lanzamiento de cohetes hasta un rover listo para explorar Marte, una amplia gama de misiones espaciales se enfrentan a aplazamientos o cancelaciones debido a la escalada de tensiones sobre el terreno tras la invasión total de Rusia a Ucrania el 24 de febrero. La Unión Europea, Estados Unidos y otros han impuesto sanciones a Rusia; Como resultado, Rusia cambia y cancela constantemente sus planes relacionados con el espacio. Los cambios afectan todo, desde colaboraciones internacionales hasta misiones que dependen de misiles rusos para llegar al espacio.

Aquí hay una mirada más cercana a algunos de esos proyectos.

ExoMars rover

La misión ExoMars es una asociación entre la Agencia Espacial Europea y la agencia espacial rusa Roscosmos. Esta es una misión de dos partes a Marte que consta de un orbitador y un rover. El orbitador ha estado en el planeta rojo desde finales de 2016, pero el rover Rosalind Franklin debía lanzarse este septiembre (Número de serie: 18/10/16).

“Las sanciones y el contexto más amplio hacen que un lanzamiento en 2022 sea muy poco probable”, dijo la Agencia Espacial Europea, o ESA, en un comunicado del 28 de febrero en respuesta a la invasión rusa de Ucrania.

Debido a la geometría orbital de la Tierra y Marte, la trayectoria más directa de una nave espacial desde nuestro planeta a Marte se repite cada dos años, y esta ventana de lanzamiento permanece abierta durante menos de dos semanas. El rover ExoMars, que buscará signos de vidas pasadas, originalmente estaba programado para lanzarse en 2020, pero se retrasó hasta 2022 debido a la pandemia y problemas técnicos (Número de serie: 12/03/20). Ahora existe el riesgo de deslizarse nuevamente hacia 2024.

El telescopio eROSITA

Spectrum-Roentgen-Gamma es un observatorio de rayos X basado en el espacio operado conjuntamente por Alemania y Rusia que ha estado cartografiando la estructura a gran escala del Universo durante dos años y medio (NS: 08/07/20). El telescopio principal de la sonda, eROSITA, ha detectado cientos de objetos celestes, incluida una extraña explosión estelar conocida como «Vaca» (Número de serie: 21/01/22). El 26 de febrero, los alemanes Pon eROSITA en modo seguro como una acción para «congelar la cooperación con Rusia», según una declaración del liderazgo de SRG en el Instituto Max Planck en Garching, Alemania.

«Este es un modo de operación reversible estándar del telescopio, en el que no adquirimos ningún dato, pero dejamos encendidos los subsistemas vitales», dice Andrea Merloni, astrónomo del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre, también en Garching, y científico del proyecto eROSITA. Se negó a comentar sobre otros aspectos de la misión o la cooperación con Rusia.

La agencia de noticias TASS de Rusia informó el 1 de marzo que Roscosmos tiene la intención de estimar la pérdida financiera de esta acción de modo seguro y otras sanciones europeas relacionadas con el espacio, y luego la agencia espacial rusa facturará «el lado europeo» de los proyectos.

Mientras tanto, la ESA está «evaluando las implicaciones para cada uno de nuestros programas en curso realizados en cooperación con la Agencia Espacial Estatal Rusa», dijo la agencia en su declaración del 28 de febrero.

satélites de navegación

En respuesta a las sanciones internacionales contra Rusia, el jefe de Roskosmos anunció el 26 de febrero que la agencia cerraría suspender la cooperación con el Puerto Espacial Europeo en Kourou, Guayana Francesa, y está reubicando a sus docenas de empleados del sitio. Se deberían lanzar varias misiones espaciales desde este sitio durante el próximo año utilizando un cohete ruso Soyuz, incluido un par de satélites de navegación europeos a principios de abril.

Estos satélites se habrían sumado a las dos docenas ya lanzadas que componen el sistema de navegación Galileo, la respuesta de Europa al sistema GPS de Estados Unidos. Otros dos satélites Galileo también están en órbita, pero se han extraviado y, en cambio, se centran en la ciencia y la búsqueda y el rescate (Número de serie: 10/12/18).

Red de Internet OneWeb

La empresa británica OneWeb, que está construyendo una red de Internet basada en el espacio utilizando cientos de satélites en la Tierra baja, también se enfrenta a un aplazamiento de lanzamiento.

Un cohete Soyuz estaba programado para lanzar unas pocas docenas de satélites OneWeb el 4 de marzo, uno de una serie de lanzamientos destinados a completar la red en 2022. Pero en la madrugada del 2 de marzo, el titular de Roscosmos tuiteó La agencia espacial no lanzaría los satélites sin una garantía por parte de la empresa de que no se utilizarán con fines militares. También le pidió al gobierno británico que vendiera su participación en la misión, a lo que se negaron.

Misión Venera-D a Venus

La guerra ruso-ucraniana también ha afectado las actividades espaciales de EE. UU., pero en menor medida que su impacto en sus contrapartes europeas. La NASA tiene relaciones con varios socios comerciales, por lo que la agencia depende menos de Roscosmos. Pero la NASA todavía siente cierto impacto.

Por ejemplo, en represalia por las sanciones estadounidenses, el jefe de Roscosmos tuiteó el 26 de febrero que la participación de la NASA en la misión Venera-D dirigida por Rusia a Venus sería “inapropiada.Esta misión incluirá un orbitador, un módulo de aterrizaje y una estación de superficie y se centrará en comprender la habitabilidad pasada y presente de Venus.

Sin embargo, Venera-D no se lanzará hasta finales de esta década, y la NASA solo ha estado involucrada con unos pocos grupos de planificación. La agencia espacial estadounidense ya tiene dos de sus propias misiones Venus en proceso (Número de serie: 2/6/21).

Estación Espacial Internacional

Si bien muchas áreas de la cooperación espacial con Rusia se están desgastando, la cooperación con la Estación Espacial Internacional permanece sin cambios hasta el momento. «La NASA continúa trabajando con todos nuestros socios internacionales, incluida la Corporación Espacial Estatal Roscosmos, para la operación continua y segura de la Estación Espacial Internacional», dijo Joshua Finch, oficial de asuntos públicos de la NASA en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, en un correo electrónico. declaración por correo electrónico.

Actualmente hay dos cosmonautas rusos, cuatro astronautas de la NASA y un astronauta de la ESA a bordo de la estación. A fines de este mes, una cápsula rusa Soyuz está programada para llevar a la Tierra a los dos cosmonautas y uno de los astronautas de la NASA y aterrizar en Kazajstán, según lo planeado, dijo Finch.

Sin embargo, durante una reunión del Consejo Asesor de la NASA el 1 de marzo, Wayne Hale, exadministrador asistente de la NASA, recomendó que la agencia espacial estadounidense considere contingencias si Rusia ya no coopera en la estación espacial. En la misma reunión al día siguiente, la exrepresentante estadounidense Jane Harman recomendó que la NASA considerara una futura cooperación con Rusia.



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