120822 no metal snowflakes feat

Mire de cerca un copo de nieve y verá una red única y delgada como una navaja cuyo crecimiento se ve afectado por las condiciones ambientales, como la temperatura y la humedad. Resulta que este tipo de autoensamblaje intrincado también puede ocurrir en metales, informan los investigadores el 9 de diciembre. Ciencias.

En piscinas de galio fundido, el físico Nicola Gaston y sus colegas cultivaron nanoestructuras de zinc con marcos de cristal hexagonales simétricos. Dichos copos de nieve de metal podrían ser útiles para catalizar reacciones químicas y diseñar productos electrónicos, dice Gaston del Instituto MacDiarmid de Materiales Avanzados y Nanotecnología de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda.

«El autoensamblaje es la forma natural de hacer nanoestructuras», dice ella. “Estamos tratando de aprender a hacer las mismas cosas.” Averiguar cómo hacer formas metálicas diminutas y complejas en menos pasos y con menos energía podría ser una gran ayuda para los fabricantes.

Los investigadores eligieron el galio como medio de cultivo debido a su punto de fusión relativamente bajo, su capacidad para disolver muchos otros metales y la tendencia de sus átomos a organizarse libremente en estado líquido.

Después de mezclar zinc con galio, el equipo sometió la aleación a temperaturas elevadas y presiones diferentes, y luego permitió que la mezcla se enfriara a temperatura ambiente. La disposición suelta de los átomos de galio pareció hacer que el zinc cristalizado floreciera en estructuras hexagonales simétricas que se asemejan a los copos de nieve naturales y otras formas, encontró el equipo. Es un poco como una bandeja de frutas que ordena la fruta apilada en el interior, dice Gaston.

El futuro podría ser brillante para explorar aplicaciones de galio y otros metales líquidos de baja temperatura. «No es por llevar demasiado lejos la metáfora del copo de nieve, pero [this work] realmente apunta a nuevas vías para el descubrimiento científico”, dice Gaston.

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