URBANA, Illinois — Se espera que el cáncer de colon mate a más de 52,000 estadounidenses en 2022, y si este año es como la mayoría, los estadounidenses negros serán los más afectados por la enfermedad. Para comprender las diferencias contextuales, los investigadores de la Universidad de Illinois examinaron la intersección de los ácidos biliares, los microbios intestinales, la identidad racial y el entorno alimentario del vecindario en el desarrollo del cáncer colorrectal.

URBANA, Illinois — Se espera que el cáncer de colon mate a más de 52,000 estadounidenses en 2022, y si este año es como la mayoría, los estadounidenses negros serán los más afectados por la enfermedad. Para comprender las diferencias contextuales, los investigadores de la Universidad de Illinois examinaron la intersección de los ácidos biliares, los microbios intestinales, la identidad racial y el entorno alimentario del vecindario en el desarrollo del cáncer colorrectal.

«Nuestra revisión aprovecha la investigación fundamental importante para investigar los mecanismos microbianos de las diferencias en la salud del cáncer relacionadas con las barreras del entorno alimentario», dice Patricia Wolf, investigadora postdoctoral en el Departamento de Ciencias Animales y en el Programa de Desarrollo Profesional y Educación sobre el Cáncer en la U of I. Wolf es el autor principal de la revisión publicada mSystems.

Empecemos por el intestino. Los ácidos biliares ayudan en la digestión y absorción de grasas, colesterol y ciertas vitaminas. Los microbios metabolizan estos ácidos y los reconfiguran en nuevas formas llamadas ácidos biliares secundarios. Algunos de estos son benignos e incluso pueden ser beneficiosos, mientras que otros causan inflamación o dañan el ADN. Cuando estos efectos negativos se acumulan, puede seguir el cáncer.

Los científicos no entienden completamente qué afecta el equilibrio entre los ácidos biliares secundarios beneficiosos y dañinos, pero saben que la dieta juega un papel importante. Wolf dice que muchas investigaciones relacionan el cáncer de colon con las dietas occidentales, incluidos los alimentos grasos y procesados. Pero a medida que los estadounidenses de todos los ámbitos de la vida consumen dietas occidentales, es necesario que suceda algo más para los estadounidenses negros.

“En promedio, los negros/afroamericanos viven a más de una milla de los supermercados de servicio completo que los blancos no hispanos. Las personas que viven en estos desiertos alimentarios no tienen más remedio que comprar en tiendas de conveniencia o en bodegas. Esto afecta la ingesta de alimentos (menos alimentos integrales, menos fibra y menos calcio) y probablemente cambia el ambiente intestinal”, dice Wolf.

Wolf señala que ella y sus colegas no son los primeros en vincular los desiertos alimentarios, las dietas deficientes y las disparidades raciales, pero su revisión va un paso más allá al examinar cómo estas diferencias afectan los ácidos biliares, los microbios intestinales y la incidencia del cáncer. Exponen cómo cada aspecto del entorno alimentario, así como otras realidades socioeconómicas, influyen en estos impactos posteriores.

Por ejemplo, la revisión explica que los alimentos ricos en taurina y cisteína, aminoácidos que prevalecen en la carne, promueven ácidos biliares secundarios dañinos y sulfuro de hidrógeno. Estos compuestos pueden destruir las membranas celulares, causar inflamación y dañar el ADN.

El exceso de grasas saturadas y grasas poliinsaturadas como los aceites de maíz y cártamo se ha relacionado con aumentos en los ácidos biliares totales y secundarios, incluidas varias formas específicas que aumentan el riesgo de inflamación y cáncer. Beber en exceso hace esencialmente lo mismo. Y Wolf señala que los vecindarios con poco acceso a alimentos saludables a menudo están repletos de restaurantes de comida rápida y licorerías.

Por el contrario, la fibra y el calcio reducen la biodisponibilidad de los ácidos biliares secundarios y proporcionan una capa protectora contra el daño celular y del ADN. Pero estos nutrientes a menudo están ausentes o menos disponibles en los formatos de comida rápida o alimentos procesados ​​y en los alimentos disponibles en las pequeñas tiendas de conveniencia.

“Existe evidencia abrumadora de que las personas más vulnerables al cáncer de colon tienen un acceso injusto a alimentos de calidad, impulsado por políticas de vivienda racistas y estrategias de marketing depredadoras. Si se observan vínculos entre la composición de ácidos biliares y los entornos alimentarios de los vecindarios, esto podría conducir a la expansión de programas nacionales que derriben las barreras a los nutrientes que agotan los ácidos biliares o estrategias destinadas a reducir la saturación de las tiendas de comida rápida y de conveniencia en los vecindarios de bajos ingresos. disminuir el estatus socioeconómico. ‘ dice Lobo.

La revisión también presenta investigaciones recientes que sugieren que las interrupciones en el ritmo circadiano pueden afectar los procesos microbianos, incluido el metabolismo de los ácidos biliares. Los autores dicen que los horarios de comida inusuales debido al trabajo por turnos pueden contribuir al riesgo de cáncer colorrectal, especialmente en el contexto de una dieta deficiente.

Wolf se interesó por primera vez en el tema cuando era estudiante y trabajaba en el laboratorio del profesor de ciencias animales Rex Gaskins. En 2017, Wolf y Gaskins descubrieron que los estadounidenses negros albergan diez veces más bacterias sulfidogénicas en el colon que los estadounidenses blancos no hispanos. Wolf, que ahora es miembro del Grupo de Trabajo sobre Microbios y Equidad Social, espera que iluminar los entornos alimentarios de algunos estadounidenses negros vuelva a poner el foco en el lugar al que pertenece.

“Ya no podemos culpar a la víctima de que haya desigualdad. Realmente necesitamos pensar en todo el contexto, el medio ambiente y cómo afecta los resultados de salud a largo plazo. Existe buena evidencia de que los ácidos biliares juegan un papel en el cáncer colorrectal, pero no conocemos los matices de las interacciones entre los nutrientes y los ácidos biliares y los efectos posteriores de estas conversiones de ácidos biliares. Nuestro trabajo en curso está comenzando a llenar algunos de estos vacíos”.

El artículo «Ácidos biliares, microbios intestinales y el entorno alimentario del vecindario: un impulsor potencial de las disparidades en la salud del cáncer colorrectal» apareció en mSystems[DOI: 10.1128/msystems.01174-21] . Los autores incluyen a Patricia Wolf, Doratha Byrd, Kate Cares, Hanchu Dai, Angela Odoms-Young, Rex Gaskins, Jason Ridlon y Lisa Tussing-Humphreys.

El Departamento de Ciencias Animales está ubicado en la Facultad de Ciencias Agrícolas, del Consumidor y Ambientales de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign.


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