El cambio climático está cambiando el momento de importantes eventos en la naturaleza, desde el florecimiento de las plantas hasta la migración de aves y mamíferos. Ahora los ecologistas advierten que esto podría salirse de control y ecosistemas enteros podrían colapsar.

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21 de junio de 2022

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Imágenes de Johnny Johnson/Getty; David Kjaer/naturepl.com; Shutterstock/AVprophoto

CADA año, al comienzo de la primavera, Japón florece como loco. Los primeros cerezos en flor abren en febrero en Okinawa, en el sur, y el espectáculo llega a Tokio unas semanas después. Durante el breve tiempo que los árboles están en flor, la gente se reúne bajo sus hermosos pabellones rosas y blancos para el hanami, la costumbre tradicional de contemplar las flores. Suena elegante, pero se sabe que estallan fiestas salvajes.

Hanami se lleva a cabo desde el siglo VIII, pero el registro histórico cuenta una historia curiosa. Durante la mayor parte de los 1000 años, el hanami en Tokio y Kioto tuvo lugar de forma fiable en la segunda semana de abril. Sin embargo, en la década de 1830, había comenzado a cambiar antes. El año pasado, Kioto tuvo su primer florecimiento completo el 26 de marzo.

La causa de este festival móvil es el cambio climático. Los cerezos abren sus flores en respuesta a unos pocos días consecutivos de calor primaveral que llega cada vez más temprano. La floración temprana conlleva el riesgo de una helada repentina que puede matar las flores y las celebraciones.

Pero lo que está en juego aquí es mucho más que un inconveniente para los visitantes del hanami. Cambios de tiempo similares están ocurriendo en todo el mundo con impactos cada vez más disruptivos. “El tiempo lo es todo para la armonía del ecosistema”, dice Maarten Kappelle del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) en Nairobi, Kenia. Aunque estos cambios han sido evidentes durante años, Kappelle y otros advierten que la interrupción ahora amenaza con devastar completamente los ecosistemas, lo que lleva a pérdidas catastróficas de especies y compromete la seguridad alimentaria. Entonces, ¿qué tan desincronizada está la naturaleza? ¿Podemos hacer algo al respecto?

Los historiadores naturales han…

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