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Durante semanas he visto caer los casos de coronavirus en los Estados Unidos. Al mismo tiempo, los casos se dispararon en muchos lugares de Europa, Asia y Oceanía. Según Our World in Data, estas oscilaciones pueden haber alcanzado su punto máximo en algunos lugares y parecen estar de vuelta en una tendencia bajista.

Gran parte del aumento en los casos se ha atribuido al hermano BA.2, más fácilmente transmisible de la variante Omicron, que está ganando prominencia. Sin embargo, muchos funcionarios de salud pública han señalado que las oleadas coinciden con la relajación de las medidas de contención de COVID-19.

Personas de todo el mundo se quitan las máscaras y se reúnen en público. La inmunidad a las vacunas y las infecciones pasadas ha ayudado a limitar las muertes en los países más ricos, pero los hermanos omicron son muy buenos para evadir las defensas inmunitarias, lo que lleva a infecciones y reinfecciones importantes. A pesar de esto, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. publicaron nuevas pautas para el uso de máscaras a fines de febrero, más del doble de la cantidad de casos requeridos por cada 100,000 personas, antes de que los funcionarios recomendaran volver a cubrirse la cara (Número de serie: 3/3/22).

No todos se han quitado las mascarillas. He observado algunas tendencias regionales. La mayoría de las personas que veo en mi tienda de comestibles y en otros lugares de mi comunidad de Maryland todavía usan máscaras. Pero en los viajes por carretera hacia y desde el Medio Oeste, incluso durante el apogeo de la ola Omicron, la mayoría de los rostros que vi en público estaban desnudos. Mientras tanto, usé mi máscara N95, aunque era la única persona que lo hacía. Razoné que me protegería de la infección lo mejor que pudiera. También protegí a mis seres queridos y a otras personas a mi alrededor en caso de que sin saberlo contrajera el virus.

Pero te diré un secreto. Realmente no me gusta usar máscaras. Pueden ser calientes e incómodos. Dejan líneas en mi cara. Y a veces las máscaras dificultan la respiración. Al mismo tiempo, sé que usar una máscara de alta calidad y que se ajuste bien reduce significativamente las posibilidades de dar positivo por coronavirus (Número de serie: 12/02/21). En un estudio, las máscaras N95 o KN95 redujeron las probabilidades de dar positivo en un 83 por ciento, informaron los investigadores el 11 de febrero. Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad. Y los distritos escolares que requerían cubrebocas tenían alrededor de una cuarta parte de la cantidad de infecciones escolares que los distritos que no requerían cubrebocas (Número de serie: 15/03/22).

Dadas estas fechas, no estoy preparado para mantener la mente abierta. Y no estoy solo. Casi el 36 por ciento de los 1.916 encuestados a noticias de ciencia Una encuesta de Twitter dice que todavía usan máscaras en todas partes en público. Otro 28 por ciento dijo que usa cubrebocas en multitudes en interiores, y el 23 por ciento dijo que solo usa cubrebocas donde es obligatorio. Solo alrededor del 12 por ciento prescinde completamente de las máscaras.

Algunos participantes de la encuesta dejaron comentarios para aclarar sus respuestas, pero las razones de la mayoría de las personas para enmascararse no están claras. Tal vez viven en partes del país o del mundo donde las tasas de transmisión son altas y los hospitales corren el riesgo de ser desbordados. Tal vez sean padres de niños que son demasiado pequeños para ser vacunados. Tal vez ellos u otros miembros de la familia no estén vacunados o tengan sistemas inmunológicos comprometidos que los pongan en riesgo de contraer enfermedades graves. Tal vez, como yo, simplemente no quieren enfermarse, con nada.

Antes de la pandemia, cogí varios resfriados al año y luché con alergias estacionales. Desde que uso una máscara no he tenido una sola enfermedad respiratoria, aunque las alergias todavía me irritan los ojos y me hacen moquear la nariz. También tengo algunos problemas de salud que aumentan mi riesgo de enfermarme gravemente. Estoy completamente vacunado y renovado, por lo que probablemente no moriré si me contagia del virus que causa el COVID-19, pero no quiero probarlo. (NS: 8/11/21). En este momento me siento más seguro usando una máscara cuando estoy en lugares públicos.

Pensé mucho en lo que me convencería de que ir sin máscara es seguro. ¿Cuál es el número o métrica que marca el límite de mi zona de confort?

El CDC ahora recomienda usar su mapa de nivel comunitario COVID-19 para determinar cuándo se requiere el uso de máscaras. Esta métrica se trata de evitar que los hospitales y otros sistemas de atención médica se vean abrumados. Esta medida da luz verde a la mayor parte del país para ir sin máscara. Probablemente soy más cauteloso que la persona promedio, pero las tasas de transmisión en esa métrica que provocaría el uso de máscaras (200 o más casos por cada 100,000 habitantes) me parecen altas, especialmente porque las recomendaciones anteriores de los CDC requerían el uso de máscaras a una cuarta parte de ese nivel

La métrica está diseñada para comunidades, no para individuos. Como individuo, ¿qué números debo usar como guía? Siempre está la vista integrada del condado COVID-19 de los CDC, que rastrea las tasas de casos y las tasas de positividad de las pruebas: el porcentaje de pruebas que tienen un resultado positivo. Los casos en mi condado han aumentado en los últimos días, con 391 personas que contrajeron COVID-19 la semana pasada, eso es aproximadamente 37 de cada 100,000 personas. Eso parece una posibilidad relativamente baja de entrar en contacto con una persona infecciosa. Pero estos son solo los casos que conocemos oficialmente. Puede haber muchos más casos que nunca se han informado cuando las personas se hacen pruebas rápidas de antígenos en el hogar o eligen no hacérselas. No hay forma de saber exactamente cuánto COVID-19 hay por ahí.

Y la proporción de casos causados ​​por BA.2 está aumentando, con la variante Omicron más contagiosa que representa alrededor del 35 por ciento de los casos en todo el país en la semana que finalizó el 19 de marzo. En los estados del Atlántico medio donde vivo, alrededor del 30 por ciento de los casos ahora son causados ​​por BA.2. Pero en algunas partes del noreste, esta variante ahora causa más de la mitad de los casos. El aumento es preocupante, pero no necesariamente significa que Estados Unidos verá otra ola de infecciones como Europa. O tal vez lo haremos. Esta inseguridad me hace sentir incómodo al quitarme la máscara en lugares públicos en este momento.

Tal vez en unas pocas semanas, si no hay un nuevo aumento en las infecciones, me sentiré cómodo caminando en público con la nariz y la boca expuestas. O tal vez esperaré hasta que el número de casos en mi condado sea de un solo dígito. Estoy bastante seguro de que llegará un día en el que no sentiré la necesidad de filtrar cada respiración, pero aún no está ahí para mí. Y honestamente no puedo decirte cuál será mi número mágico.

Esto es lo que sé: incluso si decido desenmascararme durante el verano, me volveré a poner la mascarilla cuando los casos de COVID-19 aumenten nuevamente.

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