Cómo Corea del Norte se convirtió en el cerebro del cibercrimen criptográfico

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Creado por un estudio de juegos vietnamita, hacha infinito ofrece a los jugadores la oportunidad de criar, intercambiar y luchar contra monstruos de dibujos animados similares a Pokémon para ganar criptomonedas, incluido el token digital patentado del juego, Smooth Love Potion. En un momento tuvo más de un millón de jugadores activos.

Pero a principios de este año, la red blockchain que sustenta el mundo virtual del juego fue secuestrada por un sindicato de piratas informáticos de Corea del Norte, que se llevó alrededor de $ 620 millones en la criptomoneda Ether.

El robo de criptomonedas, uno de los más grandes de su tipo en la historia, fue confirmado por el FBI, que se comprometió a «seguir exponiendo y luchando». [North Korea’s] Usar actividades ilegales, incluidos los delitos cibernéticos y el robo de criptomonedas, para generar ingresos para el régimen”.

Los exitosos robos de criptomonedas ilustran la creciente sofisticación de Corea del Norte como actor cibernético malicioso. Las agencias de seguridad occidentales y las empresas de ciberseguridad lo tratan como una de las cuatro amenazas cibernéticas más importantes del mundo, junto con China, Rusia e Irán.

Los fondos recaudados por las ciberoperaciones criminales de Corea del Norte ayudan a financiar los programas nucleares y de misiles balísticos ilegales del país, según un panel de expertos de la ONU que supervisa la implementación de sanciones internacionales. Anne Neuberger, asesora adjunta de seguridad nacional de EE. UU. en materia de ciberseguridad, dijo en julio que Corea del Norte «utiliza la cibernética para obtener, según nuestras estimaciones, hasta un tercio de su financiación para su programa de misiles».

La firma de análisis criptográfico Chainalysis estima que Corea del Norte robó alrededor de $ 1 mil millones solo en los primeros nueve meses de 2022 de los intercambios criptográficos descentralizados.

El rápido colapso de FTX, uno de los intercambios más grandes, durante la última semana ha puesto de relieve la opacidad, la regulación impredecible y el frenesí especulativo que han sido características centrales del mercado de activos digitales. El uso cada vez mayor de criptoatracos por parte de Corea del Norte también ha ayudado a demostrar la falta de una regulación internacional significativa de estos mercados.

Los analistas dicen que la escala y la sofisticación del hacha infinito hack reveló cuán impotentes parecen ser los EE. UU. y los países aliados para evitar el robo de criptomonedas a gran escala en Corea del Norte.

Desde entonces, solo se han recuperado alrededor de $ 30 millones del botín criptográfico. Eso ocurre después de que una alianza de agencias de aplicación de la ley y firmas de criptoanálisis rastreó algunos de los fondos robados a través de una serie de intercambios descentralizados y los llamados «criptomezcladores», herramientas de software que pueden mezclar las criptomonedas de diferentes usuarios para disfrazar sus orígenes.

En agosto, en una de las pocas acciones policiales desde el robo, EE. UU. sancionó a la mezcladora de efectivo Tornado, que según el Departamento del Tesoro de EE. UU. había sido utilizada por los piratas informáticos para lavar más de $ 450 millones de su rendimiento de Ethereum.

Desde entonces, EE. UU. nombró al mezclador criptográfico, alegando que la herramienta se usó en apoyo de los piratas informáticos de Corea del Norte que, a su vez, apoyaron el programa de armas de destrucción masiva del país.

También destaca las oportunidades que el mundo no regulado de las criptomonedas ofrece a muchos otros regímenes deshonestos y actores criminales en todo el mundo, y los expertos advierten que es probable que el problema empeore durante la década a medida que proliferan los intercambios de criptomonedas descentralizados y más bienes y servicios: legales e ilegales: están disponibles para su compra utilizando criptomonedas.

«No estamos ni cerca de donde debemos estar cuando se trata de regular la industria de las criptomonedas», dijo Allison Owen, analista de investigación del Centro de Estudios de Seguridad y Delitos Financieros de RUSI. «Los países están dando pasos en la dirección correcta, pero Corea del Norte seguirá encontrando formas creativas de eludir las sanciones».

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