En la primavera de 2020, después de que George Floyd fuera asesinado por un oficial de policía de Minneapolis y Breonna Taylor fuera asesinada a tiros por la policía en su apartamento de Louisville, la astroquímica planetaria Ashley Walker comenzó a twittear con el hashtag #BlackInAstro. Walker, estudiante de posgrado en la Universidad de Howard, contribuye con el blog Astrobites dirigido por estudiantes y recientemente alentó a sus compañeros escritores a crear una serie de publicaciones sobre las experiencias de los negros en astronomía. A medida que las protestas que exigían justicia racial y justicia recorrieron los Estados Unidos, su idea ganó aún más urgencia.

El resultado fue el primero #BlackInAstroWeek en junio de 2020, incluidas publicaciones diarias en Astrobites que destacan a los astrónomos negros. La campaña se volvió viral y atrajo la atención de medios como Científico americano. Para Walker, mostró que había un retraso en escuchar estas historias y crear espacios para contarlas.

«He querido contar estas historias durante mucho tiempo», dice. astronomía. «Estoy realmente agradecida de haber tenido la oportunidad de contar estas historias y no solo de contar las historias de la vida de los negros, sino de comprender y ver el progreso, ya sea uno realmente grande o muy grande». actos de progreso”.

El campo de la astronomía ciertamente tiene un largo camino por recorrer. Una encuesta de 2007 encontró que los astrónomos negros constituían alrededor del 1 por ciento del campo. Y la situación no ha mejorado mucho desde entonces. Según las estadísticas de la Fundación Nacional de Ciencias, las universidades e instituciones estadounidenses otorgan cada año alrededor de 300 doctorados en astronomía y astrofísica. De estos, un promedio de dos estudiantes negros obtuvieron doctorados en astronomía en los últimos cinco años.

pero BlackInAstro Los organizadores están decididos a cambiar la situación y su activismo está teniendo impacto.

Ahora en su tercer año, Black In Astro Week (también conocida como Black Space Week) ahora incluye paneles en línea, discusiones y salas de chat. Y ha captado la atención de toda la comunidad astronómica, como lo demuestran los organizadores de la recepción que recibieron en la reunión de verano de la Sociedad Astronómica Estadounidense (AAS) en Pasadena la semana pasada. (El día que se abrió la reunión, Walker también publicó una sesión de preguntas y respuestas en astronomía natural.)

Más que nunca, aquellos en posiciones de poder dentro de la astronomía se esfuerzan por comprender mejor cómo su liderazgo podría convertirse en una alianza, dijo Walker. «No recibí esto – eso amor con cualquier AAS”, dijo.

«Sí, no creo que nunca nos hayamos sentido tan solicitados», dijo KeShawn Ivory, estudiante de posgrado en astronomía de la Universidad de Vanderbilt. «O adivinado», agregó Walker.

Entre citas en la reunión de AAS, los organizadores de Black In Astro se tomaron el tiempo para sentarse con ellos. astronomía para hablar sobre la Semana del Espacio Negro y cerrar el programa de esta semana.


La Semana del Espacio Negro ha comenzado Domingo19 de junio, con una celebración de 16 de junio y un llamamiento en línea bajo los hashtags #BlackInAstroRollCall y #BlackSpaceWeekRollCall.

Lunes presentó una serie de paneles en línea centrados en emprendimiento espacial y ley espacial, que va más allá del mundo de la astronomía profesional académica para abordar las implicaciones de la subrepresentación a nivel político. Es crucial que los negros y las personas de color tengan voz en la configuración de las estructuras políticas y regulatorias del espacio, dicen los organizadores.

«¿Cómo no vamos a reproducir en el espacio todos los males sociales que hemos causado en la Tierra?», dijo Ivory. «¿Cómo consigues espacio para no recrear la hegemonía global?» Esas son preguntas que debemos hacernos, dijo Ivory, «o nos equivocamos, muy mal».

martes se centra en el desarrollo profesional bajo el hashtag #AstroMundo, con un panel con los posdoctorados Samaiyah Farid, Eileen Gonzales y Carl Fields a la 1 p. m. EDT. También habrá una feria de trabajo a las 4:00 pm EDT con representantes de universidades, museos y la NASA.

miércoles es #negroparaelfuturo Day, una celebración de dos influencias sobresalientes en la ciencia ficción moderna: la autora seminal Octavia Butler y el afrofuturismo. La artista destacada es Joann «Paradigm» Roberts, MC, poeta y astrónoma, quien brindará un homenaje a Butler y una lectura de poesía a las 8:00 p. m. EDT.

el jueves es El tema es #MisionesMaravillosas, con un panel sobre misiones espaciales programado para las 6:15 p. m. EDT. Los panelistas incluirán a Tracy Drain, veterana de múltiples misiones robóticas de la NASA e ingeniera líder de sistemas de vuelo para la próxima misión Europa Clipper; y Andrea Bryant, una astrofísica que trabaja en la próxima misión Dragonfly de la NASA a Titán.

Viernes es #LiquidFridaycon Ivory presentando una conversación fluida a las 12:00 p. m. EDT en Twitter Spaces, la función de chat de audio de la plataforma.

«Queríamos hacer Fluid Friday porque hay tantas identidades que tenemos además de ser negros en Astro», dijo Ivory. «Entonces, lo primero que pensamos fue, está bien, es el Mes del Orgullo, algunos de nosotros también somos negros y queer en Astro, [like] yo mismo, ashley Y luego seguimos pensando, hay personas negras y discapacitadas, personas negras y personas con enfermedades crónicas: yo también tengo una enfermedad crónica. … Y pensé que deberíamos reservar un espacio para eso”.

Ivory dice que será un lugar donde la gente pueda ser abierta y honesta. «Probablemente diré algo como, ‘Oye, ser yo mismo es muy difícil. Y no siempre actúo así porque me gusta sonreír y reír. Y me gusta divertirme. Pero es realmente difícil equilibrar todas las cosas que estoy equilibrando: ser queer y negro y tener una enfermedad crónica y hacer astronomía, es mucho. [It’s] dando a la gente espacio para hablar de ello y no decirles, ya sabes, ‘Este no es el lugar, este no es el momento’”.

El día concluye a las 5 p. m. EDT con la proyección del documental de 1990 París está ardiendoun examen de la cultura de pelota de Nueva York de los años 80.

Black Space Week termina el sábado Con #PorLaCultura, con un panel a las 12 p. m. EDT sobre astronomía cultural y una mirada a la historia de la astronomía a través de la lente de la diáspora africana. Los oradores incluirán al físico y astrónomo etíope Abebe Kebebe; la astrónoma y empresaria sudafricana Tana Joseph, actualmente en la Universidad de Amsterdam; y Moiya McTier, quien fue la primera persona en especializarse en astronomía y folklore en Harvard como estudiante.

Para Walker, resaltar la astronomía cultural es parte de capturar la plenitud de la comunidad astronómica negra. «Porque cuando hablamos de toda la comunidad astronómica, estas historias, estos orígenes de la gente de color, [people] de África”, dijo. «Y tenemos que dar crédito a las personas que hicieron este trabajo».

Reunir a personas de tantas partes del sector espacial, tanto para compartir sus experiencias como para identificarse como aliados, es poderoso, dijo Ronald Gamble, astrofísico teórico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. “Ya hemos construido una red. Pero ver el impacto de eso es emocionante”.



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