Ese Revista del Instituto Nacional del Cáncer (JNCI) publicó hoy un comentario sobre las importantes disparidades de cáncer que enfrentan los estadounidenses de origen asiático. El artículo fue escrito por siete investigadores de todo el país que asistieron a las Conversaciones sobre el cáncer del Centro de Excelencia en Oncología de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU., celebradas el 29 de julio de 2021. La «charla» virtual, la primera de la FDA, se centró en la carga injusta del cáncer que afecta a los estadounidenses de origen asiático. El autor principal del comentario es Moon Chen, director asociado de divulgación y participación en el Centro Integral del Cáncer de UC Davis.

En términos porcentuales, los estadounidenses de origen asiático son el grupo racial estadounidense de más rápido crecimiento en los últimos tres censos, pero la agregación de datos oscurece las diferencias dentro de los subgrupos de los más de 24 millones de asiáticos que viven en los Estados Unidos. El comentario de JNCI ilustra el impacto dañino que esto está teniendo en las comunidades asiático-estadounidenses.

Chen dijo que el descuido de las desigualdades del cáncer asiático-estadounidense se deriva de múltiples factores. Estos incluyen prejuicios históricos contra los estadounidenses de origen asiático y el mito de los estadounidenses de origen asiático como una minoría saludable modelo, reforzado por las barreras lingüísticas y culturales y el racismo.

«Los estadounidenses de Asia son únicos en el sentido de que son la primera población de EE. UU. en experimentar el cáncer como la principal causa de muerte», dijo Chen. «El fanatismo contra los estadounidenses de origen asiático, omnipresente desde el siglo XIXel Century, pero especialmente durante la pandemia de COVID-19, solo exacerba las desigualdades del cáncer que están matando a los estadounidenses de origen asiático».

Altas tasas de ciertos tipos de cáncer en los estadounidenses de origen asiático

Los autores citan una tasa desproporcionada de ciertos tipos de cáncer que afectan a los estadounidenses de origen asiático, entre ellos:

  • Cáncer de origen infeccioso como el virus del papiloma humano. Por ejemplo, las mujeres estadounidenses de origen vietnamita experimentan las tasas más altas de cáncer de cuello uterino en los Estados Unidos.
  • Altas tasas de cáncer de hígado causado por la infección crónica por el virus de la hepatitis B (VHB) entre los estadounidenses asiáticos y del sudeste asiático, incluidos los estadounidenses Hmong.
  • Cáncer de nasofaringe, que ocurre en la parte superior de la garganta detrás de la nariz y afecta en gran medida a los estadounidenses de origen chino.
  • Cáncer de estómago, que tiene las tasas más altas entre los coreano-estadounidenses.
  • Cáncer de pulmón entre las que nunca han fumado, que afecta a las mujeres asiáticas americanas con más del doble de frecuencia que a las mujeres blancas no hispanas.

Los autores señalan que una «fracción infinitamente pequeña» de la investigación asiático-estadounidense se financia con el presupuesto de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), a pesar de que la población ha experimentado el aumento porcentual más alto de cualquier raza estadounidense en las últimas tres décadas. Entre 1992 y 2018, solo el 0,17 % del presupuesto total de los NIH financió la investigación sobre los estadounidenses de origen asiático. Un análisis de cartera de subvenciones financiadas por la División de Control del Cáncer y Ciencias de la Población del Instituto Nacional del Cáncer encontró una cantidad muy limitada de estudios que se centraron en los estadounidenses de origen asiático, y ninguno abordó las causas del cáncer en ese momento.

Los estadounidenses de origen asiático también están subrepresentados en los ensayos clínicos. Según el comentario, solo el 1% de los ensayos clínicos enfatizan la participación de las minorías raciales y étnicas como enfoque principal. Solo 5 de estos estudios se centran en los estadounidenses de origen asiático, en comparación con 83 para los afroamericanos y 32 para los hispanos.

«La clasificación de los afroamericanos y los hispanoamericanos como minorías insuficientemente representadas en los ensayos clínicos es útil, pero es desafortunado que nuestra política nacional impida la clasificación de los asiáticoamericanos como minorías insuficientemente representadas, como lo demuestran los datos de este comentario», dijo Chen. «Existe el mito de que los estadounidenses de origen asiático no contraen cáncer, pero eso está lejos de ser verdad».

¿Qué tiene que pasar con las injusticias del cáncer correcto?

Para corregir las injusticias, los autores recomiendan un llamado a la acción:

  1. Datos desagregados para subgrupos asiático-americanos (Camboya, China, India, Japón, Corea, Malasia, Pakistán, Filipinas, Tailandia y Vietnam). El comentario exige un enfoque separado en los nativos hawaianos y otros habitantes de las islas del Pacífico.
  2. Evaluar el impacto de las experiencias vividas y el trauma histórico. Los autores señalan que se requiere atención oncológica culturalmente competente para mejorar el acceso al seguro de salud/atención médica. Afirman que también es necesario eliminar las barreras lingüísticas y culturales que impiden que los estadounidenses de origen asiático obtengan la ayuda médica que necesitan.
  3. Escuche las voces de la comunidad. La rica diversidad y las experiencias únicas dentro de las comunidades asiático-estadounidenses se entienden y aprecian mejor al escuchar y trabajar con los pacientes y defensores de la comunidad. La investigación debe garantizar la representación, el consentimiento y la participación de la comunidad.

“También es importante centrarse en el impacto del racismo en las disparidades relacionadas con el cáncer y priorizar los recursos de financiación. De lo contrario, no tomaremos las medidas necesarias para lograr la equidad en la salud de los estadounidenses de origen asiático», añadió Chen.

Otros autores de este comentario incluyen: Richard J. Lee, Ravi A. Madan, Van Ta Park, Susan M. Shinagawa, Tracy Sun, Scarlett L. Gomez.

Patrocinado por el Centro de Excelencia en Oncología de la FDAConversaciones sobre el cáncer: promoción de la justicia en las comunidades asiáticoamericanas y de las islas del Pacífico: racismo e injusticia, ese fue el panel de discusión virtual en el que se basa el comentario. El trabajo fue apoyado por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (R24AG063718) y el Instituto Nacional del Cáncer (P30CA093373).

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