El equipo de estudiantes TU Eindhoven TU/ecomotive ha desarrollado un coche eléctrico sostenible que captura más dióxido de carbono (CO₂) cuando se conduce del que emite. Es un prototipo llamado Zem que limpia el aire a través de un filtro especial. Al almacenar el CO₂ capturado y luego desecharlo, zem puede ayudar a reducir el calentamiento global. Los estudiantes continuarán mejorando el vehículo en los próximos años con el objetivo de hacerlo neutral en carbono durante todo su ciclo de vida y finalmente ponerlo en la carretera.

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Zem: turismo eléctrico sostenible. Foto cortesía de Bart van Overbeeke.

El sector del transporte es uno de los principales contaminadores, ya que hace unos años producía alrededor de una cuarta parte de las emisiones totales de CO2 de la UE. Los automóviles de pasajeros son responsables de más del 60 por ciento de estas emisiones. Para reducir estas emisiones, 35 estudiantes diseñaron, desarrollaron y construyeron un automóvil que produce menos o ninguna emisión tanto durante el proceso de producción como en la carretera. Además, el equipo se esfuerza por lograr una reutilización óptima de los materiales en el futuro.

Gran alcance

A los 20.000 kilómetros por año, el automóvil puede capturar 2 kilogramos de CO₂ a través de un filtro especial. Esto significa que diez automóviles pueden almacenar tanto dióxido de carbono como un árbol promedio. Puede que no parezca mucho, pero la recompensa general es significativa si se implementara pronto en todos los automóviles de pasajeros a escala, argumenta el equipo. Después de todo, hay más de mil millones de automóviles en las carreteras de todo el mundo que podrían capturar CO₂ en lugar de emitirlo.

El filtro a través del cual fluye el aire exterior es único: los estudiantes están en proceso de solicitar una patente para esta innovación. “Realmente sigue siendo una prueba de concepto, pero ya vemos que podemos aumentar la capacidad del filtro en los próximos años. La captura de CO₂ es un requisito previo para compensar las emisiones durante la producción y el reciclaje”, explica Louise de Laat, directora del equipo. TU/ecomotive está pensando en un futuro en el que el filtro completo se pueda vaciar simplemente a través de la estación de carga cuando el automóvil se está cargando. Actualmente, el automóvil puede conducir 320 kilómetros antes de que el filtro esté lleno.

CO₂ neutro

Se puede utilizar un análisis del ciclo de vida con el software SimaPro para determinar hasta qué punto el ciclo de vida del vehículo, desde la construcción hasta el uso y el más allá, es CO₂ neutral. Varias innovaciones contribuyen a este objetivo. Considere las técnicas de impresión 3D utilizadas por los estudiantes. El monocasco y las partes de la carrocería se producen mediante impresión 3D, lo que significa que casi no hay residuos. Además, el equipo de estudiantes imprime plásticos circulares que se pueden triturar y reutilizar para otros proyectos.

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Coche eléctrico sostenible Zem. Foto cortesía de Bart van Overbeeke, Universidad Tecnológica de Eindhoven.

El vehículo de cuatro ruedas eléctrico y sostenible tiene un aspecto deportivo. Con razón, dicen los estudiantes, porque a la industria del automóvil le espera un reto deportivo. Después de todo, el tráfico por carretera debe volverse significativamente más sostenible. Nikki Okkels, Directora de Relaciones Externas de TU/ecomotive: “Queremos provocar a la industria mostrando lo que ya es posible. Y trabajar juntos. Si 35 estudiantes pueden diseñar, desarrollar y construir un automóvil casi neutro para el clima en un año, entonces también hay posibilidades y oportunidades para la industria”.

Okkels: “Hacemos un llamado a la industria para que acepte el desafío y, por supuesto, estamos felices de pensar junto con usted. Todavía no hemos terminado con el desarrollo y queremos dar grandes pasos en los próximos años. Invitamos cordialmente a los fabricantes de automóviles a visitarnos”.

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Estudiantes de TU Eindhoven que han desarrollado un automóvil que captura más CO₂ del que emite al conducir. Foto cortesía de Bart van Overbeeke, Universidad Tecnológica de Eindhoven.

Todas las imágenes son cortesía de Bart van Overbeeke, Universidad Tecnológica de Eindhoven.


Es hora de revelar finalmente a Zem; ¡el coche que limpia el aire mientras se conduce! Con Zem, inspiramos a la industria automotriz a observar todo el ciclo de vida de sus automóviles. También queremos desafiar a la industria con este auto concepto, si es posible que 30 estudiantes construyan un auto sustentable en un año, ¿por qué la industria no está dando grandes pasos? Al implementar nuevas tecnologías, materiales y métodos de producción, reducimos las emisiones y optimizamos la reutilización y el reciclaje de su automóvil.

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TU/ecomotive: equipo de estudiantes de la Universidad Tecnológica de Eindhoven con el objetivo de dar forma al futuro de la movilidad sostenible al convertir las últimas innovaciones en vehículos conceptuales. Imagen cortesía de Bart van Overbeeke, Universidad Tecnológica de Eindhoven.

El sector del transporte es uno de los principales contaminadores, ya que hace unos años producía alrededor de una cuarta parte de las emisiones totales de CO2 de la UE. Los automóviles de pasajeros son responsables de más del 60 por ciento de estas emisiones. Las emisiones de CO2 de los automóviles de pasajeros es la razón principal por la que los estudiantes querían crear un automóvil que no solo tuviera bajas emisiones en el proceso de producción, sino que también redujera las emisiones de CO2 durante la conducción. Nuestro objetivo a largo plazo es que el coche sea completamente neutro en CO2 en todas las fases de su vida.

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Imagen cortesía de Bart van Overbeeke, Universidad Tecnológica de Eindhoven.

Métodos de producción sostenibles

Durante la producción trabajamos con un método completamente nuevo; fabricación aditiva. Este método nos ayudó a crear nuestro prototipo con las emisiones de CO2 más bajas posibles. Trabajando con socios como CEAD y Royal3D, hemos desarrollado el monocasco y los paneles de la carrocería para que sean completamente imprimibles en 3D. Al imprimir en 3D estas piezas de Zem, se pudo imprimir la forma exacta necesaria y casi no se produjo material de desecho. Imprimir estas piezas de automóviles con plástico reciclable que se puede triturar y reutilizar para otros proyectos contribuye aún más a nuestro objetivo de tener emisiones de carbono muy bajas o nulas en todas las etapas de la vida.

Captura de CO2 durante la conducción

Estamos sacudiendo la industria al limpiar el aire mientras conduce, en lugar de emitirlo, lo estamos haciendo con una tecnología llamada Captura directa de aire. La captura directa de aire es un método bastante nuevo para limpiar el aire atrapando el CO2 en un filtro. Aprovechamos esta tecnología innovadora y la implementamos en nuestro automóvil. La idea es muy simple: mientras conduce, el aire fluye a través de nuestros filtros construidos por nosotros mismos y el CO2 es capturado y almacenado.

Diseño para reciclar

La compatibilidad de los materiales, la fácil separación y el uso de aditivos determinan, entre otras cosas, la reciclabilidad de zem. Al diseñar la mayoría de las piezas de nuestro automóvil para que sean reutilizables o reciclables, nos aseguramos de que las emisiones de CO2 de Zem en el más allá se reduzcan en comparación con los automóviles ‘convencionales’. Dado que todos estos materiales y piezas de automóviles se pueden reutilizar para otros fines y muy poco material nuevo tiene que entrar en el ciclo, esta nos pareció la opción más sostenible.

reciclaje de hollín

Con hasta 1800 millones de llantas ingresando al flujo global de desechos cada año y el muy útil negro de carbón generalmente se desperdicia, trabajamos con Black Bear Carbon para reintroducir el negro de carbón reciclado en el acabado de nuestro automóvil. Este enfoque circular no solo resuelve un importante problema de gestión de residuos, sino que también reduce drásticamente el CO2 que normalmente se emite durante este proceso.

Carga bidireccional con paneles solares

Otra tecnología próxima que se implementará en Zem es la carga bidireccional. La tecnología de carga bidireccional permite que los automóviles carguen los hogares cuando no se genera energía renovable. Puede pensar en Zem como una especie de batería externa para su casa, proporcionando energía verde a la casa cuando sea necesario. La tecnología de carga bidireccional se ha combinado con paneles solares montados en el techo del automóvil. De esta forma, Zem utiliza tanto las baterías como el espacio del techo para hacer que el vehículo y su entorno sean más sostenibles, incluso cuando no se está conduciendo.

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Imagen cortesía de Bart van Overbeeke, Universidad Tecnológica de Eindhoven.


 

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