Un período prolongado de disturbios en la ciudad prehistórica maya de Mayapan en la región de Yucatán en México estuvo marcado por la disminución de la población, las rivalidades políticas y las guerras civiles. Entre 1441 y 1461 dC la disputa alcanzó un crescendo desafortunado: el colapso institucional completo y el abandono de la ciudad. Todo esto sucedió durante una sequía prolongada.

Un período prolongado de disturbios en la ciudad prehistórica maya de Mayapan en la región de Yucatán en México estuvo marcado por la disminución de la población, las rivalidades políticas y las guerras civiles. Entre 1441 y 1461 dC la disputa alcanzó un crescendo desafortunado: el colapso institucional completo y el abandono de la ciudad. Todo esto sucedió durante una sequía prolongada.

¿Coincidencia? No es probable, encuentra una nueva investigación del antropólogo y profesor de la Universidad de California en Santa Bárbara, Douglas Kennett.

Escribiendo en el diario comunicación de la naturaleza, El autor principal Kennett y sus colaboradores en arqueología, historia, geografía y ciencias de la tierra sugieren que la sequía en realidad pudo haber alimentado la guerra civil que provocó la violencia, que a su vez condujo a las inestabilidades institucionales que provocaron el colapso de Mayapán. Este trabajo transdisciplinario, dicen los investigadores, “destaca la importancia de comprender las complejas relaciones entre los sistemas naturales y sociales, particularmente al evaluar el papel del cambio climático en la exacerbación de las tensiones políticas internas y las facciones en áreas propensas a la sequía que conducen a la inseguridad alimentaria”.

«Hemos encontrado vínculos complejos entre el cambio climático y la estabilidad/inestabilidad social a escala regional», dijo Kennett en una entrevista. “La guerra civil inducida por la sequía tuvo un impacto local devastador en la integridad de las instituciones gubernamentales de Mayapán diseñadas para mantener el orden social. Sin embargo, la fragmentación de la población en Mayapán provocó una reorganización de la población y de la sociedad que fue extremadamente resiliente durante cien años, hasta que los españoles llegaron a las costas de Yucatán”.

Los investigadores examinaron datos arqueológicos e históricos de Mayapán, incluidos registros isotópicos, fechas de radiocarbono y secuencias de ADN de restos humanos, específicamente para documentar un intervalo de disturbios entre 1400 y 1450 d.C. Luego utilizaron fuentes de datos climáticos regionales y las combinaron con registros locales de sequía más recientes de depósitos de cuevas debajo de la ciudad, explicó Kennett.

«Las tensiones entre facciones existentes que se desarrollaron entre grupos rivales fueron una vulnerabilidad social clave relacionada con las sequías prolongadas durante este período», dijo Kennett. «El dolor, el sufrimiento y la muerte fueron el resultado de inestabilidades institucionales en Mayapán, y la población se fragmentó y regresó a sus lugares de origen en otras partes de la región».

Los investigadores encontraron que las vulnerabilidades reveladas en los datos tenían sus raíces en la dependencia de los mayas del cultivo de maíz de secano, la falta de almacenamiento centralizado de granos a largo plazo, la inversión mínima en riego y un sistema sociopolítico dirigido por familias de élite. con intereses políticos enfrentados.

De hecho, los autores argumentan que «las dificultades a largo plazo relacionadas con el clima provocaron tensiones incómodas, alimentadas por actores políticos cuyas acciones eventualmente culminaron en violencia política en Mayapán en más de una ocasión».

Sin embargo, de manera significativa, una red de pequeños estados mayas también demostró ser resistente después del colapso de Mayapán, en parte a través de la migración a través de la región hacia ciudades que aún estaban prosperando. A pesar de la descentralización, los efectos comerciales, la agitación política y otros desafíos, dicen las notas en papel, se adaptaron y persistieron hasta principios del siglo XVI.el Siglo. Todo esto apunta a la complejidad de las respuestas humanas a la sequía en la península de Yucatán en este momento, una consideración importante para el futuro y el pasado.

«Nuestro estudio muestra que la convergencia de información de múltiples disciplinas científicas nos ayuda a examinar preguntas importantes y muy relevantes», dijo Kennett, «como el impacto potencial del cambio climático en la sociedad y otros problemas con enormes implicaciones sociales».

«El cambio climático me preocupa, especialmente aquí en el oeste de los Estados Unidos, pero lo que más me preocupa son las complejidades del cambio social en respuesta a la alteración del clima», agregó. «El registro arqueológico e histórico brinda lecciones del pasado, y también tenemos mucha más información sobre el clima de nuestra Tierra y las vulnerabilidades potenciales en nuestros propios sistemas sociopolíticos».


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