Cleantech Group: ¿Puede decirnos cómo surgió la empresa?

Moody Solimán: Antes de Ryp Labs, pasé unos diez años en tecnología médica, finalmente obtuve mi maestría en administración de empresas y pasé al mundo de la biotecnología. He tenido la oportunidad de trabajar de primera mano con tecnologías que pueden impactar positivamente en la vida de las personas.

Mi co-fundador tuvo una experiencia muy similar. En 2016 comenzamos a asesorar a empresas emergentes y emprendedores en etapa inicial porque lo que habíamos desarrollado a lo largo de nuestra carrera fue la capacidad y la competencia para llevar productos desde el concepto hasta la comercialización en la industria de alta tecnología, pasando por el desarrollo de productos.

Lo que mucha gente no se da cuenta es que nuestra tecnología tiene un comienzo humilde. Conocimos a un joven inventor de Malasia a quien se le ocurrió la idea de poner una etiqueta adhesiva en la fruta que podría prolongar su vida útil. Así que empezamos a profundizar un poco en el problema. Necesitábamos entender mejor cómo llevar esa tecnología al mercado. Cuanto más investigamos, más nos dimos cuenta de que este era un problema enorme que teníamos ante nosotros.

Todos somos conscientes del desperdicio de alimentos y el gran desafío que plantea, pero cuando miras los números, es simplemente impactante. Para ser honesto, es más que un problema económico. También cae en el contexto ambiental y social, ya que el 50 % o más de los alimentos que producimos se desperdicia. En consecuencia, es justo decir que por cada pera o mango que comes, uno va a la basura, sin mencionar que la cantidad de recursos necesarios para cultivar alimentos es enorme.

El desperdicio de alimentos es uno de los mayores contribuyentes a los gases de efecto invernadero. Por lo tanto, llegamos a la conclusión de que para tener un impacto significativo en este problema, no solo es necesario encontrar una solución que sea fácil de usar, sino que sea aplicable en cualquier parte de la cadena de suministro y económica para nuestros consumidores. Así que terminamos en Bélgica y nos asociamos con KU Leuven para albergar nuestro laboratorio y establecer un equipo de I+D. Además, tenemos nuestra planta de desarrollo y fabricación de productos en los Estados Unidos.

Cleantech Group: ¿Cómo funciona la tecnología?

Moody Solimán: El núcleo de nuestra tecnología es una formulación que se puede aplicar a casi cualquier superficie, incluidas las pegatinas, que es una formulación en estado bioactivo que puede evitar que los alimentos se pudran prematuramente. Es así de simple, la etiqueta libera la formulación y prolonga la vida útil en un 50-100%, incluso duplicando la vida útil de la fruta en algunos casos.

Si bien suena como un milagro, la forma más fácil de explicar la ciencia detrás de esto es volver a la naturaleza. Estudiamos cómo se protegen las plantas. A medida que las plantas han evolucionado durante miles de años, han desarrollado metabolitos secundarios para protegerse. Por ejemplo, supongamos que pasa junto a una planta de lavanda y puede oler la flor desde lejos. Este es un metabolito secundario en acción. El compuesto que libera una planta tiene una variedad de propiedades, incluido un mecanismo de defensa que es necesario porque está enraizado en el suelo.

En nuestro laboratorio, hemos identificado los compuestos específicos que pueden combatir ciertas causas de deterioro prematuro en productos frescos, incluidas frutas y verduras. A continuación, desarrollamos una matriz de relieve controlado que encapsula o atrapa estos compuestos y extiende su tasa de liberación con el tiempo, lo que luego nos brinda una formulación que es natural, segura y se puede aplicar a prácticamente cualquier superficie.

Cleantech Group: ¿Cuánto tiempo puede permanecer la etiqueta en el producto?

Moody Solimán: Depende del caso de uso. Tan pronto como se saca de la caja en la que lo metimos, comienza a liberarse de inmediato. Entonces, la duración realmente depende del tipo de aplicación para la que se utilice. Por ejemplo, si se trata de una pegatina en una sola fruta que está en un entorno abierto, serían unos días. Por el contrario, cuando se almacena en una caja en un ambiente refrigerado en algún lugar, hemos visto que dura más de 67 días.

Aquí es donde entran la ciencia de los materiales y la ingeniería química porque podemos manipular nuestras matrices para liberar el producto lenta o rápidamente según la aplicación y lo que tenga más sentido.

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Adhesivo Ryp Labs StixFresh en mango

Cleantech Group: ¿Funciona esto para alimentos que no sean frutas y verduras?

Moody Solimán: ¡Lo hace! Sin embargo, hemos aprendido muchas veces de muchas otras startups que cuando intentas hacer todo, terminas sin hacer nada. Aunque esta aplicación puede aplicarse y se aplicará a otros grupos de alimentos, como carnes, lácteos, mariscos, cereales, etc., ya que el modo de acción es el mismo, en última instancia, nuestra solución es evitar que los hongos se multipliquen y propaguen bacterias.

Las frutas y verduras son nuestras primeras opciones porque tienen las tasas de desperdicio más altas. En algunos casos hemos visto pérdidas de más del 50% para ciertas frutas, como B. Fresas en EE.UU., donde se pierde el 52%. Habiendo tenido éxito allí, también abrimos la puerta a las empresas de proteínas alternativas que luchan con una vida útil corta.

Cleantech Group: ¿En qué fase se encuentra actualmente con Ryp Labs?

Moody Solimán: Hemos estado en modo de estudio piloto durante varios años y continuamos optimizando y desarrollando la solución. Estamos cerca de nuestro lanzamiento preliminar y ya comenzamos a trabajar con algunos de los nombres más importantes de la industria, como Walmart, Aldi y Carrefour. Del lado de los distribuidores, también estamos en contacto con Westfalen y BerryWorld, entre otros. De hecho, tenemos más de 170 clientes potenciales en nuestra cartera.

Cleantech Group: ¿Cuál es su modelo de negocio planificado?

Moody Solimán: No nos dedicamos a la fabricación de pegatinas o etiquetas. Sacamos estas pegatinas del estante, seguras para los alimentos. Simplemente le aplicamos nuestra fórmula y la vendemos a granel a distribuidores y minoristas a través de precios basados ​​en volumen. A medida que crece Ryp Lab, podemos bajar el precio. Estas pegatinas ya han sido aprobadas como aditivos alimentarios/saborizantes alimentarios en Europa (aunque no recomiendo comerlas). Ya superó los obstáculos regulatorios en América del Norte y Central y el Medio Oriente, y ahora estamos dirigiendo nuestra atención al Este de Asia.

Para más información, ver Sitio web de Ryp Labs.

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