En esta foto de archivo de 2019, un cohete SpaceX Falcon 9 se encuentra verticalmente en el Space Launch Complex 4-East en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg, California. Crédito de la foto: SpaceX

SpaceX lanzará el viernes 50 satélites de Internet Starlink adicionales desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California, continuando la cadencia de casi un lanzamiento de Falcon 9 por mes este año en el puerto espacial de la Costa Oeste.

Los funcionarios dijeron el año pasado que SpaceX lanzaría algunas de sus misiones Starlink desde California, potencialmente a un ritmo de un vuelo Falcon 9 por mes. Y esa cadencia se ha materializado desde noviembre, luego de la falta de misiones SpaceX de Vandenberg desde principios de 2019.

SpaceX planea lanzar un cohete Falcon 9 el viernes desde el Space Launch Complex 4-East en Vandenberg con el próximo grupo de 50 satélites de Internet Starlink de la compañía. Hay dos oportunidades de lanzamiento inmediato a las 9:12 a. m. PST (12:12 p. m. EST; 17:12 GMT) ya las 11:10 a. m. PST (2:10 p. m. EST; 19:10 GMT).

La misión marca el vuelo número 150 de un cohete Falcon 1, Falcon 9 o Falcon Heavy desde que SpaceX presentó su familia de vehículos de lanzamiento en 2006. Será el lanzamiento número 21 de SpaceX desde Vandenberg, un puerto espacial militar en la escarpada costa central de California, entre Los Ángeles y San Francisco.

El lanzamiento también será el segundo esta semana en poner en órbita los satélites Starlink, luego de que un cohete Falcon 9 despegara el lunes con 46 de las estaciones repetidoras de banda ancha de construcción privada de Cabo Cañaveral. La misión del viernes será el lanzamiento número 38 de SpaceX dedicado al despliegue de satélites de Internet Starlink.

SpaceX ha lanzado 2137 satélites de Internet Starlink hasta la fecha, algunos de los cuales han fallado o han sido dados de baja. Esto convierte a SpaceX en el propietario de la flota de satélites más grande del mundo.

Cada nave espacial Starlink pesa alrededor de un cuarto de tonelada y está equipada con antenas de comunicaciones, un panel solar, enlaces láser entre satélites y motores de iones alimentados con criptón para maniobras orbitales.

La red Starlink incluirá aproximadamente 4400 satélites cuando SpaceX termine de construir la primera fase de la red, distribuidos en cinco «sobres» orbitales diferentes en diferentes elevaciones e inclinaciones. SpaceX, fundada y dirigida por Elon Musk, ha señalado que eventualmente tiene la intención de lanzar hasta 42,000 satélites.

La red transmite señales de Internet de alta velocidad y baja latencia en todo el mundo, llegando a los consumidores, las comunidades desatendidas y otros usuarios potenciales, como el ejército de los EE. UU.

Los satélites, que serán lanzados el viernes, se dirigirán a una órbita a una altitud de 540 kilómetros y una inclinación de 53,2 grados con respecto al ecuador. Los parámetros orbitales requieren que el Falcon 9 realice una maniobra de dirección en vuelo, o «pata de perro», para evitar volar sobre áreas pobladas durante los primeros minutos de vuelo.

La trayectoria del Falcon 9 bordeará la costa de California y Baja California mientras se dirige al sureste de Vandenberg a través del Océano Pacífico.

La nave no tripulada de SpaceX «Por supuesto que todavía te amo» se encuentra en el Océano Pacífico a unas 400 millas (650 kilómetros) debajo de Vandenberg. La primera etapa del cohete Falcon 9 se apagará y se separará de la etapa superior unos dos minutos y medio después de la misión, luego comenzará su descenso de regreso a la atmósfera y menos de nueve minutos después apuntará a un aterrizaje vertical en el flotante. despegue de la plataforma.

La etapa de refuerzo reutilizable, que volará el viernes, lleva el número B1063 en la flota de SpaceX y está haciendo su cuarto viaje al espacio, luego de lanzamientos anteriores en el satélite oceanográfico Sentinel 6 Michael Freilich, una misión Starlink y la prueba de redirección de la misión Double Asteroid (DART) de la NASA. ).

La etapa superior del Falcon 9 disparará dos veces el viernes para poner en órbita los 50 satélites Starlink. La primera quema colocará las cargas útiles en una órbita de transferencia o estacionamiento, luego una segunda maniobra hará que la órbita sea circular a una altitud promedio de aproximadamente 193 millas (311 kilómetros).

Los satélites se desplegarán desde el cohete Falcon 9 casi 63 minutos después de la misión, luego comenzarán las comprobaciones posteriores al lanzamiento, desplegarán sus paneles solares y comenzarán a ascender a su altitud operativa.

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