La revolución de los teléfonos inteligentes ofrece una herramienta prometedora para combatir la epidemia del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Hemos enumerado cinco aplicaciones de prueba del VIH en desarrollo que podrían ayudar a las personas a hacerse la prueba del VIH en casa y prevenir la propagación de la infección.

La pandemia de COVID-19 de los últimos dos años ha puesto de relieve la importancia de las pruebas de diagnóstico rápido para contener los brotes. Se ha desarrollado una amplia gama de kits de prueba de COVID-19 en el hogar y aplicaciones para teléfonos inteligentes para ayudar a las personas a hacerse la prueba e informar los resultados a las autoridades sanitarias.

El creciente interés en los kits de prueba y las aplicaciones de salud móvil (mHealth) podría tener implicaciones importantes para otras infecciones. Por ejemplo, el VIH sigue al acecho en la población, particularmente en los países de ingresos bajos y medianos (LMIC) en el África subsahariana.

El potencial de la mHealth en la lucha contra el VIH

Las infecciones por el VIH son actualmente incurables en la gran mayoría de los casos. Hacen que las personas pierdan la capacidad de combatir infecciones en la condición mortal del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). Las formas de combatir la epidemia incluyen regímenes de medicamentos antirretrovirales de por vida, pruebas periódicas y medicamentos que previenen la infección.

La amenaza inminente de COVID-19 desvió la atención de la prevención del VIH en el punto álgido de la pandemia. Como resultado, muchos países no lograron su objetivo de brindar a la gran mayoría de las personas acceso a pruebas y tratamiento antirretroviral continuo, y de vivir con niveles indetectables de VIH en sus cuerpos.

Sin embargo, la pandemia de COVID-19 también ofreció un lado positivo: la creciente digitalización de la atención médica. Esto, combinado con el uso cada vez mayor de teléfonos inteligentes en los países de ingresos bajos y medianos, abrió la puerta a las aplicaciones de prueba del VIH/SIDA que podrían aumentar la cantidad de personas que se hacen la prueba del VIH en casa y saben si están infectadas. Esto podría frenar la propagación del virus en la población.

La prueba del VIH en el hogar está disponible

Nada de este potencial sería posible sin la prueba del VIH en el hogar. El único fármaco aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) es OraQuick, que fue desarrollado por OraSure Technologies y recibió luz verde en 2012.

Hay varias pruebas caseras de VIH en el mercado en la UE, incluidas OraQuick, Autotest VIH y la autoprueba de VIH INSTI.

Aplicaciones de prueba de VIH en desarrollo para combatir la infección

El crecimiento global de la salud digital significa que los profesionales de la salud pueden utilizar una amplia gama de herramientas para apoyar la lucha contra el VIH. Algunos ejemplos son sitios web, redes sociales y mensajes de texto.

Muchas personas en riesgo de contraer el VIH son jóvenes expertos en tecnología. Las aplicaciones modernas para teléfonos inteligentes podrían ser una forma de llegar a estos grupos de personas y ayudarlos a protegerse del VIH.

Académicos de todo el mundo están trabajando con desarrolladores de software para crear aplicaciones especializadas que puedan ayudar a los usuarios a solicitar y utilizar pruebas de detección del VIH en el hogar, además de una variedad de otras funciones. El campo aún es incipiente, pero la expansión de estos proyectos podría ayudar a muchos países a cumplir los objetivos de las Naciones Unidas para las pruebas y la prevención del VIH.

A continuación, enumeramos cinco de estas aplicaciones en desarrollo.

Revisión de la aplicación para teléfonos inteligentes de Shutterstock
Imagen/Shutterstock

SaludMindr

Esta aplicación enfocada en los EE. UU. está diseñada para promover la prevención del VIH entre hombres jóvenes que tienen sexo con hombres. Se está desarrollando en un proyecto liderado por la Universidad de Emory en EE. UU.

HealthMindr brinda a los usuarios información sobre el VIH y cómo prevenir contraer o propagar la infección. El usuario también puede solicitar equipos de prevención del VIH, incluidos preservativos y la prueba casera del VIH OraQuick.

Además de los recordatorios para hacerse la prueba del VIH, la aplicación permite a los usuarios completar una evaluación de riesgo de su probabilidad de contraer el VIH. También pueden buscar recursos locales para encontrar ayuda con su salud mental.

En 2020, HealthMindr se utilizó en un ensayo clínico en curso en los Estados Unidos. Correspondiente Resultados de otro estudioLas pruebas de VIH se duplicaron entre los usuarios de la aplicación en riesgo de contraer el VIH, evidencia de que la aplicación de prueba de VIH les ayudó a detener la propagación de la infección.

HIVSmart!

Este proyecto comenzó en Canadá hace casi dos décadas para brindar al usuario información sobre el VIH, evaluar su perfil de riesgo de infección y poner al usuario en contacto con consejeros. La aplicación también proporciona tutoriales paso a paso sobre cómo administrar e interpretar una prueba de VIH casera OraQuick.

En los últimos años, el equipo detrás de la aplicación ha estado probando su utilidad en Sudáfrica, donde el uso de teléfonos inteligentes es alto pero la evidencia sobre el impacto de mHealth en la prevención del VIH aún es escasa. Agregaron contenido en cinco idiomas, cubriendo Canadá y Sudáfrica.

Según un estudio de adultos sudafricanos publicado en 2021, el uso de la aplicación y la autoevaluación del VIH sin supervisión fue popular entre los participantes. El uso de la aplicación de prueba del VIH ayudó a los trabajadores de la salud a reclutar participantes que se habían autoevaluado para detectar el VIH en tratamientos preventivos o antirretrovirales.

Ítaca

Ithaca está siendo desarrollado en Sudáfrica por investigadores de la Universidad de Witwatersrand, Johannesburgo, en colaboración con Aviro Health.

La aplicación tiene como objetivo permitir a los usuarios autoinformar los resultados de sus pruebas caseras de VIH sin tener que pagar el costo de usar los datos requeridos en sus teléfonos celulares. Esto puede ser crucial para las personas que son reacias a usar herramientas de mHealth debido al costo del uso de datos móviles.

Ithaca guía a los usuarios mientras se hacen la prueba del VIH con la prueba OraQuick. Les ayuda a comprender los resultados y los guía a las pruebas de confirmación en el laboratorio. Con el uso de la gamificación, Ithaca también tiene como objetivo aumentar la participación de los usuarios con la aplicación.

En un pequeño estudio realizado en 2021, los investigadores probaron el uso de Ithaca en un entorno de ensayo no clínico, con el objetivo de ser más representativo de la realidad que los ensayos de aplicaciones vinculados a entornos clínicos. Si bien solo el 22,4 por ciento de los participantes informó sobre sus autoevaluaciones del VIH, los autores vieron esto como un comienzo prometedor.

prueba INTELIGENTE

Esta aplicación de prueba del VIH es una creación de un equipo de expertos en VIH, especialistas en comportamiento humano e informáticos de la Universidad de Columbia en Nueva York.

SMARTtest guía al usuario en el uso de la prueba multiplex INSTI, que analiza tanto el VIH como la sífilis en la sangre. La aplicación también ayuda al usuario a interpretar los resultados: todo lo que tiene que hacer el usuario es tomar una foto de la prueba final. La imagen se envía a un servidor para su procesamiento y la aplicación le dice al usuario si es negativo o positivo para el VIH y/o la sífilis.

Además, la aplicación ayuda a los usuarios a encontrar clínicas sexuales cercanas con parámetros específicos, como gratuitos o sin cita previa.

El INSTI Multiplex no está disponible actualmente como autoprueba, pero el desarrollador BioLytical planea buscar la aprobación de la FDA como prueba basada en el proveedor y como prueba del VIH en el hogar. Además, el equipo está desarrollando la aplicación para que funcione con la prueba OraQuick y está buscando financiamiento para continuar su trabajo en Argentina, Sudáfrica y el estado estadounidense de Florida.

Aplicación de estudio del University College London

Un equipo del University College London (UCL) desarrolló esta aplicación de prueba del VIH para abordar el problema del error humano al usar pruebas de flujo lateral para el VIH, como la prueba ABON HIV. Estos errores pueden ser problemáticos cuando se trabaja en el campo con diferentes niveles de experiencia.

El equipo observó que ha habido muchos intentos de automatizar la lectura de las pruebas de VIH, pero muchos requieren el uso de un dongle o un lector de mano. Esto puede hacer que su implementación en áreas empobrecidas sea costosa y compleja.

Para resolver el problema, el usuario de la aplicación UCL usa un teléfono inteligente o tableta normal para tomar una foto del kit de prueba terminado. La foto se cargará en la aplicación. El software utiliza inteligencia artificial junto con una gran cantidad de fotos de pruebas anteriores para reconocer automáticamente si la prueba resultó positiva o negativa.

En un estudio de 2021, los investigadores probaron el método en un estudio piloto de campo en KwaZulu-Natal, Sudáfrica. De acuerdo con los resultados del estudio, la aplicación redujo la cantidad de falsos positivos y falsos negativos al usar las pruebas de VIH de flujo lateral.

El equipo se centró inicialmente en el VIH, pero enfatizó que la tecnología también podría mejorar las pruebas de campo para una variedad de otras enfermedades.

Prueba casera del VIH de Shutterstock
Imagen/Shutterstock

¿Son precisas las pruebas caseras de VIH?

Al buscar pruebas caseras de VIH, los usuarios siempre deben ceñirse a las aprobadas por la FDA, la UE u otras agencias reguladoras de todo el mundo. Las pruebas no aprobadas no cuentan con el reconocimiento reglamentario por proporcionar resultados precisos.

Sin embargo, incluso las pruebas caseras de VIH aprobadas deben tratarse como un resultado preliminar. Por ejemplo, la prueba de VIH OraQuick tiene una sensibilidad de alrededor del 92 por ciento para detectar el VIH cuando está presente. Por lo tanto, siempre se recomienda a los usuarios que se realicen una prueba de laboratorio confirmatoria para el VIH, que suele ser más precisa.



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