CHAPEL HILL, NC – La amígdala es una pequeña estructura en lo profundo del cerebro que es importante para interpretar el significado social y emocional de la información sensorial, desde el reconocimiento de emociones en los rostros hasta la interpretación de imágenes temerosas que nos alertan sobre posibles peligros en nuestro entorno para informar. Históricamente, se ha pensado que la amígdala desempeña un papel destacado en las dificultades de comportamiento social que son fundamentales para el autismo.

CHAPEL HILL, NC – La amígdala es una pequeña estructura en lo profundo del cerebro que es importante para interpretar el significado social y emocional de la información sensorial, desde el reconocimiento de emociones en los rostros hasta la interpretación de imágenes temerosas que nos alertan sobre posibles peligros en nuestro entorno para informar. Históricamente, se ha pensado que la amígdala desempeña un papel destacado en las dificultades de comportamiento social que son fundamentales para el autismo.

Los investigadores saben desde hace tiempo que la amígdala es anormalmente grande en los niños con autismo en edad escolar, pero no se sabía exactamente cuándo ocurre este agrandamiento. Ahora, investigadores de la Red de Estudios de Imágenes Cerebrales Infantiles (IBIS) han demostrado por primera vez utilizando imágenes de resonancia magnética (IRM) que la amígdala crece demasiado rápido en la infancia. El crecimiento excesivo comienza entre las edades de seis y 12 meses, antes de la edad en la que los comportamientos característicos del autismo se vuelven completamente evidentes, lo que permite el diagnóstico más temprano de la condición. El mayor crecimiento de la amígdala en los bebés que luego fueron diagnosticados con autismo difería notablemente de los patrones de crecimiento del cerebro en bebés con otro trastorno del neurodesarrollo, el síndrome X frágil, en el que no se observaron diferencias en el crecimiento de la amígdala.

Publicado en Revista americana de psiquiatría, la revista oficial de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, este estudio mostró que los bebés con síndrome de X frágil presentan retrasos cognitivos desde los seis meses de edad, mientras que los bebés diagnosticados más tarde con autismo no tienen déficits cognitivos a los seis meses de edad. edad, la edad a la que se diagnosticó el trastorno del espectro autista en este estudio, pero muestran una disminución gradual de las capacidades cognitivas. Los bebés que desarrollan autismo no muestran diferencias en el tamaño de su amígdala a los seis meses. Sin embargo, su amígdala comienza a crecer más rápido que la de otros bebés (incluidos los que tienen el síndrome de X frágil y los que no desarrollan autismo) entre las edades de seis y 12 meses, y se agranda significativamente a los 12 meses. Este agrandamiento de la amígdala dura 24 meses, una edad en la que los comportamientos suelen ser lo suficientemente evidentes como para justificar un diagnóstico de autismo.

«También encontramos que la tasa de crecimiento excesivo de la amígdala en el primer año estaba relacionada con los déficits sociales del niño a los dos años», dijo el primer autor Mark Shen, PhD, profesor asistente de psiquiatría y neurociencia en UNC Chapel Hill y el Instituto Carolina de la Facultad de Medicina. para Discapacidades del Desarrollo (CIDD). «Cuanto más rápido creció la amígdala en la infancia, más dificultades sociales exhibió el niño cuando se le diagnosticó autismo un año después».

Esta investigación, la primera en documentar el crecimiento excesivo de la amígdala antes de que aparezcan los síntomas del autismo, fue realizada por Infant Brain Imaging Study (IBIS) Network, un consorcio de 10 universidades en los Estados Unidos y Canadá financiado por un organismo nacional

Subvención de la Red de Centros de Excelencia para el Autismo de los Institutos de Salud.

Los investigadores reclutaron un total de 408 bebés, incluidos 58 bebés con una mayor probabilidad de desarrollar autismo (debido a un hermano mayor con autismo) que luego fueron diagnosticados con autismo, 212 bebés con una mayor probabilidad de tener autismo pero que no desarrollaron autismo , 109 controles con desarrollo típico y 29 bebés con síndrome X frágil. Se realizaron más de 1000 resonancias magnéticas durante el sueño natural a los seis, 12 y 24 meses de edad.

Entonces, ¿qué podría estar sucediendo en los cerebros de estos niños para desencadenar este crecimiento excesivo y luego el desarrollo posterior del autismo? Los científicos están empezando a juntar las piezas de este rompecabezas.

Estudios previos realizados por el equipo de IBIS y otros han demostrado que, si bien los déficits sociales que son un sello distintivo del autismo no están presentes a los seis meses de edad, los bebés que desarrollan autismo tienen problemas cuando son bebés con la forma en que responden a los estímulos visuales en su entorno de reacción del bebé. . Los autores plantean la hipótesis de que estos primeros problemas en el procesamiento de la información visual y sensorial pueden ejercer más presión sobre la amígdala y provocar un crecimiento excesivo de la amígdala.

El crecimiento excesivo de la amígdala se ha relacionado con el estrés crónico en estudios de otros trastornos psiquiátricos (p. ej., depresión y ansiedad) y puede proporcionar una pista para comprender esta observación en bebés que más tarde desarrollan autismo.

El autor principal Joseph Piven, MD, profesor de psiquiatría y pediatría en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, agregó: «Nuestra investigación sugiere que un momento óptimo para comenzar las intervenciones y el apoyo para los niños que están en riesgo de desarrollar autismo podría estar en el primer año de vida. El enfoque de una intervención presintomática podría ser mejorar el procesamiento sensorial visual y de otro tipo en los bebés incluso antes de que aparezcan los síntomas sociales”.

Esta investigación no sería posible sin todas las familias y niños que participaron en el estudio IBIS. Los sitios de investigación incluyeron UNC-Chapel Hill, la Universidad de Washington en St. Louis, el Hospital Infantil de Filadelfia, la Universidad McGill y la Universidad de Washington. Esta investigación fue apoyada por subvenciones del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver, el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental y el Instituto Nacional de Salud Mental (R01-HD055741, R01-HD059854, R01-MH118362-01, R01-MH118362 -02S1, T32-HD040127, U54-HD079124, K12-HD001441, R01-EB021391, U54-HD086984; NIH P50 HD103573), junto con Autism Speaks y la Fundación Simons.

Contactos de la Facultad de Medicina de la UNC: Markus Derewicz919-923-0959, carleigh gabriel919-864-0580


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