Los avistamientos de más de 1 millón de mamíferos marinos en el Monumento Nacional Marino Northeast Canyons and Seamounts, protegido por el gobierno federal, y en lugares a lo largo de la costa atlántica se utilizaron para identificar áreas con una gran diversidad de mamíferos marinos. Estos resultados subrayan la importancia de la conservación marina ya que estas aguas enfrentan impactos crecientes de las actividades humanas.

En un nuevo estudio publicado en Ciencia y Práctica de la Conservación, los científicos del Acuario de Nueva Inglaterra revisaron los avistamientos de mamíferos marinos para comprender mejor el uso del hábitat a lo largo de la costa este de EE. UU. El equipo de investigación utilizó datos del Consorcio de Ballenas Francas del Atlántico Norte de estudios aéreos y en barco realizados por 49 organizaciones entre 1979 y 2020 para calcular la biodiversidad de mamíferos marinos en el Atlántico Norte entre Florida y Nueva Escocia, Canadá. El conjunto de datos contenía 189.175 avistamientos de más de 1 millón de animales de 30 especies o grupos de especies únicos.

Encontraron que la alta biodiversidad ocurría con mayor frecuencia en la parte norte de la costa atlántica, particularmente alrededor del monumento, en el borde de la plataforma continental y al otro lado del Golfo de Maine y Georges Bank. «Fue muy emocionante ver estos resultados», dijo Brooke C. Hodge, autora principal del estudio y científica asociada en el programa de Ecología, Mapeo y Evaluación Espaciales (EcoMap) del Centro Anderson Cabot para la Vida Oceánica en el Acuario de Nueva Inglaterra. «Nuestra investigación nos dice que el monumento es diverso en comparación con la costa este. Está claramente bien ubicado y protege a una comunidad de mamíferos marinos única y diversa».

En octubre pasado, la administración Biden-Harris restauró el estado de protección federal del monumento, que había sido eliminado por la administración anterior. Ubicado a 130 millas al sureste de Cape Cod, el santuario submarino de casi 5,000 millas cuadradas alberga ecosistemas vibrantes de aguas profundas que incluyen arrecifes de coral, peces y ballenas en peligro de extinción. En 2016, los científicos del Acuario proporcionaron pruebas científicas sólidas que contribuyeron a la designación original del monumento bajo la presidencia de Obama. En 2021, los científicos del acuario examinaron las consecuencias de eliminar la protección del Monumento y demostraron que abrir el Monumento a la pesca aumenta el riesgo de enredos, captura incidental y destrucción del hábitat para especies desde la superficie del mar hasta el fondo del mar.

En este estudio, los científicos encontraron que la biodiversidad era más alta en las regiones del Atlántico norte y medio con bordes de plataforma continental empinados. Los cañones y las zonas de alta salinidad y bajas temperaturas también tenían una gran diversidad de mamíferos marinos. «Las áreas protegidas marinas bien diseñadas y administradas de manera efectiva pueden conducir al éxito de la conservación», dijo Hodge. En el estudio, los autores escriben: «Nuestros análisis contribuyen a los esfuerzos para designar AMP (Áreas Marinas Protegidas) para conservar hábitats críticos para la conservación de especies al identificar impulsores de la biodiversidad y sitios potenciales para proteger el 30 por ciento de la planta para 2030. El Biden- La administración Harris se ha fijado el objetivo de proteger el 30 por ciento de los estados y las aguas de EE. UU. para 2030.

«Identificar las AMP en nuestra área de estudio es fundamental porque las aguas de la costa este de EE. UU. enfrentan una intensa explotación humana de la pesca, el transporte marítimo y el desarrollo propuesto de energía eólica, y las características que sustentan la alimentación de los mamíferos marinos enfrentan amenazas particulares», escribieron los investigadores en el estudio. “El Golfo de Maine es uno de los ecosistemas marinos que más rápido se calienta en el mundo, y ya se han observado evidencias de cambios en la productividad. Se requiere la designación de AMP y la implementación de medidas de gestión efectivas para lograr el objetivo de proteger áreas de particular importancia para la biodiversidad, proteger a los mamíferos marinos y los ecosistemas de los que dependen». Sin embargo, los autores reconocen que se necesita más investigación para caracterizar más completamente la diversidad de especies de mamíferos marinos en estas áreas y para evaluar la biodiversidad de la comunidad de vida silvestre en general y el hábitat, como aves marinas, invertebrados de aguas profundas, corales de aguas profundas, esponjas y peces.

Los coautores del estudio incluyen a varios científicos del Acuario de Nueva Inglaterra: Daniel E. Pendleton, científico investigador; Laura C. Ganley, científica investigadora asociada posdoctoral; Orfhlaith «Orla» O’Brien, científica asociada; Scott D. Kraus, científico emérito; y Jessica V. Redfern, científica sénior y presidenta del Programa de Evaluación, Mapeo y Ecología Espacial. Ester Quintana-Rizzo de la Universidad Simmons también contribuyó a la investigación.

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Materiales proporcionados por Acuario de Nueva Inglaterra. Nota: El contenido se puede editar por estilo y longitud.

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