El martes por la mañana, el Departamento de Energía anunció que Estados Unidos ha generado energía con éxito a través de la fusión nuclear. La hazaña fue realizada por el Laboratorio Nacional de Livermore. Por primera vez en la historia de la humanidad, un proceso de fusión nuclear produjo más energía de la que se invirtió en el proceso.

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«Este es uno de los logros científicos más impresionantes del siglo XXI», dijo la Secretaria de Energía Jennifer Granholm. «Hoy le estamos diciendo al mundo que Estados Unidos ha hecho un gran avance científico, que ha sucedido gracias a nuestra inversión en nuestra investigación y nuestros laboratorios nacionales».

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Los investigadores del laboratorio utilizaron un proceso conocido como fusión inercial para lograr la hazaña en un experimento la semana pasada. Perlas de plasma de hidrógeno han sido bombardeadas por el láser más grande del mundo en un laboratorio. El proceso vio una fusión que resultó en más energía de la que pusieron en el láser.

La fusión nuclear es un proceso en el que dos núcleos atómicos ligeros se combinan en un solo núcleo atómico pesado. En el proceso se produce una enorme cantidad de energía. Esta es la misma tecnología utilizada en las armas nucleares. Los científicos han estado tratando de aprovechar la misma energía para uso civil durante décadas.

Según Granholm, el impacto de este logro podría ser una gran victoria en la carrera contra el cambio climático. Las autoridades dijeron que la energía nuclear podría producir suficiente energía para acabar con el uso de combustibles fósiles.

«Hemos dado los primeros pasos tentativos hacia una fuente de energía limpia que podría revolucionar el mundo», dijo Jill Hruby de la Administración Nacional de Seguridad Nuclear.

El experimento produjo 3,15 megajulios de energía después de introducir 2,05 megajulios en el reactor. Según Mark Herrmann, director del programa del laboratorio de Livermore, nunca antes se había hecho esto en un laboratorio de fusión. Sin embargo, Herrmann señaló que la energía generada aún no es comercialmente viable. Dijo que el experimento produjo solo el 1% de la electricidad utilizada en el proceso.

«Quiero aclarar esto: en última instancia, este experimento extrajo alrededor de 300 megajulios de la red», dijo Herrmann. “El láser no fue diseñado para ser eficiente. Este láser fue diseñado para brindarnos la mayor cantidad de energía posible para lograr estas increíbles condiciones en el laboratorio”.

En el futuro, los investigadores trabajarán en el ajuste fino del proceso para ver si pueden producir energía económicamente viable.

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