La ciencia ciudadana hace posible los descubrimientos

Aquí es donde entran los científicos ciudadanos como Caselden. En el proyecto Backyard Worlds de la NASA, los voluntarios escanean datos de la misión Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE), que captura imágenes de todo el cielo. Hay toneladas de nuevos objetos ocultos en estas imágenes, pero son difíciles de detectar porque son muy fríos.

Los científicos ciudadanos, junto con los algoritmos de aprendizaje automático, están revisando las imágenes con un peine de dientes finos en busca de algo que se parezca a una nueva enana marrón. Cuando encuentran un candidato, alertan a los astrónomos, quienes siguen la observación para obtener más información. Estos objetos suelen estar bastante cerca de la Tierra, lo que puede hacer que los descubrimientos sean aún más emocionantes, dice Caselden.

«Si encuentras uno de estos, y está muy cerca, simplemente pasa a gritos en las imágenes, lo que se ve increíble», dice. «Es más emocionante cuando algo está volando locamente rápido».

Caselden, que trabaja como investigadora de seguridad informática, también comenzó a desarrollar herramientas para el proyecto que permitieron a los voluntarios e investigadores explorar los datos de nuevas formas.

«Está repleto de problemas realmente difíciles», dice. «Y cuando haces una mejora, eso lo nota el equipo científico. Puedes ver que lo que estás haciendo está teniendo un impacto real”.

Estas herramientas incluyen el sitio web Wiseview que Caselden creó con un colega, Paul Westin, y algoritmos de aprendizaje automático que ayudan a acelerar el trabajo de científicos ciudadanos con Backyard Worlds.

Los astrónomos han observado más de cien objetos encontrados por científicos ciudadanos utilizando telescopios potentes, que ahora incluyen el JWST. El telescopio nuevo y más poderoso podría cambiar el juego para los astrónomos que estudian objetos fríos como las enanas Y que Caselden espera observar. El JWST permitirá a los astrónomos distinguir las diferentes longitudes de onda de la radiación que emana de las enanas Y individuales, o sus espectros, permitiéndoles inferir la edad, la temperatura, la masa e incluso qué tipos de elementos que contiene una enana marrón podrían estar presentes allí.

«Lo más importante que obtenemos de JWST son los espectros en longitudes de onda que antes no obteníamos», dice Caselden. «Ahora que tenemos nuestro primer espectro, es un gran paso entender la química: qué hay dentro de estas enanas Y, qué estamos viendo en su atmósfera [that creates] estos espectros?

Estos hallazgos, a su vez, podrían alimentar el trabajo en curso sobre atmósferas de exoplanetas. Una mejor comprensión de qué tipos de moléculas existen en otros planetas ayudará a los astrónomos a mostrar qué tipos de procesos geológicos y atmosféricos están ocurriendo allí, e incluso podría proporcionar evidencia de vida extraterrestre, si existe.

Involúcrese en la ciencia de la NASA

Science Near Me ofrece docenas de formas de aprender e incluso contribuir a la ciencia de la NASA. Puede aprender el código binario que usan los astrónomos para hablar con el Observatorio de rayos X Chandra, aprender sobre mujeres pioneras en ciencia y astronomía, o explorar una galería interactiva de exoplanetas con Universe of Learning de la NASA.

O participe en la ciencia ciudadana cazando enanas marrones con Backyard Worlds: Planet Nine, o controle la contaminación lumínica a su alrededor con su teléfono inteligente con Night Sky Light Pollution. ¡También puede estar más cerca de casa con los proyectos GLOBE Observer, que permiten a los científicos ciudadanos rastrear la cubierta terrestre, las nubes, la altura de los árboles e incluso los mosquitos aquí mismo en el planeta Tierra!


El blog Science Near Me es una asociación entre astronomía publicación hermana de la revistaDescubrir revista yScienceNearMe.org.

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