EF57FE72 D7CD 47C3 8CDDF7C8B85AE578 source

La Tierra ha experimentado al menos cinco eventos de extinción global desde que aparecieron los primeros signos de vida. Y podría estar tambaleándose al borde de otro en los océanos.

Si el cambio climático continúa sin cesar, la vida marina en todo el mundo podría sufrir una extinción masiva que no se ha visto en cientos de millones de años.

Esa es la grave advertencia de un nuevo estudio publicado ayer en la revista. Ciencia por los investigadores de Princeton Justin Penn y Curtis Deutsch.

Un escenario climático futuro extremo, suponiendo un calentamiento de hasta 5 grados centígrados para fines de siglo, desencadenaría una extinción masiva en los próximos 300 años. El evento podría rivalizar con la «Gran Muerte» al final del Período Pérmico hace 250 millones de años, cuando se cree que alrededor del 90 por ciento de la vida marina desapareció.

En el peor de los casos, la temperatura del océano aumentaría, lo que resultaría en menos oxígeno disuelto. Algunas criaturas marinas intentarían migrar a los polos en busca de mejores condiciones. Algunas pueden tener éxito, pero en áreas más cálidas como los trópicos, muchas especies se extinguirían.

Más cerca de los polos, muchas formas de vida se quedarían sin lugares adonde ir. Estos organismos desaparecerían de la tierra por completo.

Pero estos resultados podrían evitarse, señalaron los científicos. Si el mundo responde rápidamente al cambio climático y mantiene el calentamiento por debajo de los 2 grados centígrados, podría reducir el riesgo de extinción en más del 70 por ciento.

Con tales medidas, combinadas con otros esfuerzos para proteger la vida marina, como frenar la contaminación y participar en prácticas de pesca sostenibles, el mundo podría esperar evitar otra extinción masiva de los mares.

Los investigadores Penn y Deutsch utilizaron un modelo especial que les permitió simular el comportamiento de las especies marinas en respuesta a los cambios ambientales. Usaron el mismo modelo antes para simular con precisión la Gran Muerte del Pérmico hace millones de años.

La mayoría de las especies marinas solo pueden tolerar un cierto rango de condiciones ambientales. Necesitan una cierta cantidad de oxígeno en el agua y un cierto rango de temperatura para sobrevivir. Fuera de este caparazón comienzan a morir.

Cuando el hábitat favorable de un organismo comienza a desaparecer, su número comienza a disminuir. Cuando la población cae por debajo de cierto umbral, a menudo no hay vuelta atrás. El modelo tiene en cuenta todos estos factores a la hora de calcular el riesgo de extinción.

Los investigadores evaluaron dos escenarios hipotéticos de calentamiento futuro, uno leve y otro severo. El escenario severo asume un calentamiento que la mayoría de los científicos creen que ya no es probable para fines de siglo. Sin embargo, los escenarios ilustran que el riesgo de extinción aumenta constantemente con la temperatura del mar.

También muestran que controlar estas temperaturas puede reducir drásticamente el riesgo de extinción de especies tanto locales como globales.

En un comentario sobre el nuevo estudio, también publicado ayer en Ciencialas investigadoras Malin Pinsky y Alexa Fredston destacan “la elección más importante a la que se enfrenta la sociedad”.

«El cambio climático es de hecho la desaparición de especies de los confines de la tierra», escribieron.

Dónde se encuentra el futuro entre el mejor y el peor de los escenarios presentados en el estudio depende de las decisiones que la sociedad tomará en los próximos años. Qué tan cerca está el mundo del mejor de los casos, señalan, «sigue siendo una de las preguntas más apremiantes para el futuro de la vida oceánica».

E&E News reimpreso con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News ofrece noticias importantes para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí