Un cohete Long March 4C despega con el satélite de observación de la Tierra Gaofen 12-02. Crédito de la foto: Xinhua

Un satélite de observación terrestre de China ayudará con los estudios de la tierra, la planificación urbana y el monitoreo agrícola, que se lanzaron con éxito el martes con un cohete chino Long March 4C.

La nave espacial es el segundo satélite de imágenes de la Tierra tipo Gaofen 12. Los funcionarios chinos dicen que los satélites Gaofen son parte del Sistema de Observación de la Tierra de Alta Resolución de China (CHEOS).

Según China, la flota de satélites CHEOS es un programa de gestión civil que incluye naves espaciales ópticas y de formación de radar. Las autoridades chinas han publicado imágenes de alta resolución capturadas por satélites anteriores de Gaofen, lo que sugiere que sus misiones tienen un componente civil. Otros satélites, como la serie Yaogan, se utilizan principalmente con fines militares.

El satélite Gaofen 12-02 se lanzó el martes a las 2245 GMT (6.45 p.m.EDT) con un cohete del 4 de marzo a las 2245 GMT desde la base de lanzamiento de Jiuquan en el noroeste de China. Según el ejército estadounidense, el cohete de tres etapas desplegó su carga útil en una órbita polar a 600 kilómetros sobre la tierra con una inclinación de 97,8 grados con respecto al ecuador.

El lanzamiento fue según China Aerospace Science and Technology Corp. (CASC), la empresa aeroespacial estatal más grande de China, un «completo éxito». El inicio fue el miércoles a las 6:45 a.m., hora de Beijing.

El único anuncio previo al lanzamiento fue la publicación habitual de advertencias en el espacio aéreo asociadas con zonas de lanzamiento para propulsores de corto alcance.

En una declaración posterior al lanzamiento, CASC dijo que el satélite Gaofen 12-02 se utilizará para estudios de tierras, planificación urbana, diseño de redes de carreteras, estimación de rendimiento de cultivos y prevención y mitigación de desastres.

La flota de satélites CHEOS incluye naves espaciales con instrumentos de imágenes ópticas y de radar. No está claro si el satélite Gaofen 12-02 está diseñado para observación óptica o por radar.

El primer satélite Gaofen Tipo 12 lanzado en noviembre de 2019 por un cohete Long March 4C. El cohete Long March 4C puede transportar una carga útil de hasta 3 toneladas en una órbita síncrona solar de alta polaridad de 700 km según CASC.

El lanzamiento del Long March 4C el martes fue el octavo intento de lanzamiento de China este año. Siete de las misiones tuvieron éxito.

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