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Pakistán Amer: Esta es la ciencia de 60 segundos de Scientific American. Soy Pakinam Amer.

Clics, carcajadas, gruñidos y bufidos: estos no son sonidos que normalmente asociamos con las tortugas.

[CLIP: Audio of South American juvenile turtles]

America: En realidad, se consideran muy silenciosos o incluso silenciosos. Pero parece que subestimamos enormemente la cantidad de sonido que pueden hacer. Ahora, un nuevo estudio en Nature Communications ha recopilado grabaciones de voz de 53 especies de tortugas y otros animales que de otro modo se pensaba que eran mudos.

[CLIP: Audio of South American juvenile turtles]

America: Esos clics que acabas de escuchar eran llamadas de tortugas gigantes bebés en el Amazonas nadando juntas. Un grupo de biólogos evolutivos y otros científicos de cinco países diferentes estudiaron estas grabaciones y las combinaron con repertorios vocales de unas 1.800 especies animales de otros estudios.

America: Pudieron juntar evidencia de que el último ancestro común de todos los peces pulmonados y tetrápodos comenzó a hablar hace más de 400 millones de años. (Y en caso de que no esté familiarizado, los tetrápodos son vertebrados de cuatro extremidades que incluyen anfibios, mamíferos, aves y reptiles). Eso es al menos 100 millones de años antes de lo que sugirieron estudios anteriores.

America: Las nuevas revelaciones equivalen a una reescritura de la historia sonora de los animales con columna vertebral.

Gabriel Jorgewich Cohen: Estaba haciendo trabajo de campo en la Amazonía brasileña con un investigador que publicó uno de esos primeros artículos que mostraban que las tortugas podían comunicarse acústicamente, y eso me inspiró. Así que volví a casa, compré un dispositivo y comencé a adoptar mis propias mascotas. Y descubrí que también hacían ruido, y las especies que yo tenía no eran conocidas por hacer ruido. Entonces comencé a pensar que tal vez todos lo hacen, y salí y grabé tantos como pude. [laughs] .

America: Ese fue Gabriel Jorgewich-Cohen, investigador de la Universidad de Zúrich y coautor del estudio. Por cierto, las mascotas de las que habla son las tortugas gigantes del Amazonas, más conocidas en Estados Unidos como tortugas de orejas rojas.

Jorgewich-Cohen: Esta es la única especie que se sabe que tiene cuidados parentales posteriores a la eclosión entre todas las tortugas, lo cual es bastante sorprendente. Y lo descubrieron al grabar los sonidos del animal, no solo de esta especie, sino también de las tortugas marinas,[[OR (if uncertain): Jorgewich-Cohen: Sea turtles,] ]Por ejemplo, cuando están en el nido, las crías comienzan a vocalizar desde dentro del huevo para sincronizar la eclosión. E incluso si salen todos, individualmente tienen menos posibilidades de ser devorados por otro animal. Y en el caso de la tortuga amazónica, las hembras las esperan cuando entran al agua, y también hablan. Y se encuentran, y luego juntos caminan río arriba hacia el bosque.

America: Un estudio anterior publicado en 2020 por investigadores de la Universidad de Arizona concluyó que solo dos de las 14 familias de tortugas vocalizaban. También se descubrió que la comunicación acústica evolucionó de forma independiente en la mayoría de los grandes grupos de tetrápodos, originándose hace entre 100 y 200 millones de años. Pero ahora sabemos que no es así.

Jorgewich-Cohen: Me sorprendió mucho, felizmente sorprendido, encontrar tantos tipos diferentes de sonidos. Y tomé más y más animales. Y cada animal que registré hizo ruidos; No he tenido ningún resultado negativo. Y eso en sí mismo era sorprendente.

America: Jorgewich-Cohen ha capturado cientos de horas de imágenes durante dos años, no solo de tortugas, sino también de peces pulmonados, tuátaras y otras criaturas. Los animales suelen producir sonidos por muchas razones: para definir un territorio, para atraer a una pareja o para comunicarse con sus crías. Es una habilidad útil.

Jorgewich-Cohen: Encontré que en muchas especies de tortugas hay sonidos que solo hacen los machos, algunos solo las hembras y otros solo los juveniles, y algunos que los machos solo hacen cuando están frente a la hembra.

America: Si hay un animal de este estudio que juraría que es 100 por ciento mudo, es el ceciliano. Para aquellos que no saben, permítanme pintar un pequeño cuadro: los cecilianos son pequeñas cosas resbaladizas, viscosas y resbaladizas. Hacen madrigueras y parecen lombrices de tierra o incluso serpientes. Pero ellos tampoco. En realidad son anfibios. Tienen columna vertebral y cráneo, mandíbulas y todo, pero no tienen extremidades. Y como muchos tetrápodos, emiten sonidos a través de sus vías respiratorias, al igual que su antepasado común. En realidad, no es tan fácil encontrar uno.

Jorgewich-Cohen: El Caecilian era especial porque definitivamente esperaba que no hiciera ningún ruido. Y no solo hace eso, sino que hace ruidos muy extraños y muy fuertes.

[CLIP: Audio of caecilain]

America: No soy grosero, pero eso suena un poco como un pedo.

Jorgewich-Cohen: Cuando lo escuché por primera vez me eché a reír y se lo envié a mis amigos que estaban haciendo una investigación de campo conmigo. También comenzaron a reírse y dijeron: “No puedo creerte. Hiciste el ruido con tu boca y me enviaste el archivo.” Dije, “No, lo juro.”

America: El estudio «Origen evolutivo común de la comunicación acústica en vertebrados choanatos» se centra menos en la función de estos sonidos y más en la evolución de las señales acústicas. Pero en estudios futuros, los investigadores planean profundizar más, analizando más los sonidos para comprender lo que significan.

Jorgewich-Cohen: También tratamos de tomar grabaciones de los animales a medida que grabamos los sonidos para que podamos tratar de relacionar cada tipo de comportamiento con los sonidos que están haciendo y tratar de entender cómo usan los sonidos o qué ideas transmiten.

America: A veces, Jorgewich-Cohen y sus colegas encontraron más de 30 sonidos diferentes en el repertorio de una sola especie. Cuanto más socializado está el animal, más diverso parece ser, dice. Pero se necesitan más estudios para confirmar esto.

Jorgewich-Cohen: Esperemos que este sea el comienzo de un nuevo campo de estudio. Entonces, la gente saldrá e intentará recoger más de estos animales y llegará a nuevas conclusiones y nuevos descubrimientos. Pero sería genial si pudiéramos hacer experimentos de reproducción, por ejemplo, y tratar de entender si responden a los sonidos que hacemos. Y entonces podemos empezar a entender qué significan estos sonidos y cómo se usan.

America: ¡Gracias por escuchar! Para 60 Second Science de Scientific American, soy Pakinam Amer.

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