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El programa de tope y comercio del noreste ha llegado a su culminación. Ahora la pregunta es cuánto tiempo permanecerá en su lugar.

El gobernador de Pensilvania, Tom Wolf (D), anunció la semana pasada que su administración finalizó una ordenanza para unirse a la Iniciativa Regional de Gases de Efecto Invernadero (RGGI, por sus siglas en inglés), un programa de tope y comercio de centrales eléctricas que abarca 12 estados del noreste.

La medida representa una expansión masiva de la fijación de precios del carbono en Estados Unidos y limita las emisiones de las centrales eléctricas en uno de los principales estados productores de energía del país. Pero la participación de Keystone State en el programa se enfrentará a una prueba inmediata este otoño en forma de demanda y concurso para gobernador.

Wolf, quien impulsó una regla regulatoria para unirse a RGGI a pesar de las fuertes objeciones republicanas, tiene un tiempo limitado y dejará Harrisburg el próximo año. El fiscal general Josh Shapiro, el demócrata que se postula para sucederlo, ha expresado su escepticismo sobre el programa. Los republicanos están estrictamente en contra.

Las próximas elecciones, y si la participación de Pensilvania en RGGI sobrevive, servirán como una prueba de fuego política para los programas de fijación de precios del carbono en los Estados Unidos, dijo Barry Rabe, profesor que estudia la acción climática del gobierno en la Universidad de Michigan.

«Es una expansión realmente significativa en la que los países RGGI han estado trabajando durante mucho tiempo», dijo. Pero agregó: «Esta puede tener la base más débil de cualquiera de los 12 estados que ahora se han unido a RGGI. … El RGGI al estilo de Pensilvania es en gran parte el trabajo de un gobernador de mandato limitado que no puede elegir a su sucesor y actualmente no tiene una base de apoyo en la Legislatura”.

La entrada de Pennsylvania en RGGI representa una victoria dramática para la fijación de precios del carbono en los Estados Unidos en un momento en que la idea de limitar las emisiones ha perdido su atractivo para muchos demócratas y ambientalistas.

Dos iniciativas electorales fallidas en el estado de Washington que intentaron introducir un impuesto al carbono en los últimos años han destruido gran parte del impulso político para la fijación de precios del carbono. A pesar de las estrechas mayorías en Washington, DC, los demócratas del Congreso no han hecho ningún esfuerzo serio para incluir un tope y comercio o un impuesto al carbono en sus planes climáticos.

Aún así, RGGI ha continuado expandiéndose en los últimos años, trayendo de nuevo a New Jersey a sus filas y agregando a Virginia al programa. El gobernador de Virginia, Glenn Youngkin, un republicano, prometió retirar a Virginia del RGGI, pero no logró superar la oposición de los demócratas del Senado en Richmond.

La membresía de Pensilvania sería la mayor adición al programa hasta la fecha, dijo Karen Palmer, investigadora principal de Resources for the Future.

«Creo que es un gran avance porque creo que los estados son realmente los que realmente están analizando el problema del carbono en lugar del estímulo de energía limpia, que es hacia lo que se dirige el Congreso», dijo Palmer. «Esto pone un precio al carbono en una parte importante de la economía y, a medida que las personas pasan a la electrificación, eso podría volverse aún más importante».

Pensilvania es uno de los mayores productores de electricidad del país. En 2020, sus centrales eléctricas generaron 460 teravatios hora de electricidad y ocuparon el tercer lugar entre los estados según la Administración de Información de Energía de EE. UU.

La red eléctrica del país ha cambiado significativamente en los últimos años. Donde el carbón representó el 30 por ciento de la generación de electricidad del estado en 2015, proporcionó solo el 10 por ciento de la electricidad del estado en 2020. El carbón fue reemplazado en gran medida por gas natural, que generó el 52 por ciento de la electricidad de Pensilvania en 2020.

La emisión de Pensilvania sigue siendo significativa y el estado se convertiría inmediatamente en el mayor emisor de RGGI. En 2021, las emisiones de carbono de las centrales eléctricas en los 11 países RGGI combinados fueron de 113 millones de toneladas; Las emisiones de las centrales eléctricas de Pensilvania totalizaron 85 millones de toneladas, según datos de la EPA.

«Al unirse a RGGI, Pensilvania puede fortalecer significativamente la eficacia del programa», dijo Brian Murray, profesor de investigación en la Escuela de Medio Ambiente Nicholas de la Universidad de Duke y la Escuela de Políticas Públicas de Sanford.

«La investigación ha demostrado que RGGI ha sido eficaz en la reducción de emisiones dentro de sus fronteras, pero parte de esto se ha producido a expensas de la migración de emisiones a estados fuera de RGGI, como Pensilvania, que están conectados a la misma red», agregó Murray. «Ahora que Pensilvania está en RGGI, anulará esa posibilidad de fuga de emisiones, ya que las instalaciones de Pensilvania también están sujetas a un límite de emisiones y son responsables de cada tonelada emitida».

Según la regulación RGGI completada por el Departamento de Protección Ambiental, las emisiones del sector energético de Pensilvania caerían de 78 millones de toneladas este año a 58 millones de toneladas en 2030. Los funcionarios estatales dijeron que las centrales eléctricas podrían unirse al programa a partir de julio.

Los ambientalistas dicen que el programa puede servir como base para reducciones de emisiones más profundas, ya que las ganancias de las subastas de RGGI pueden usarse para la eficiencia energética, la energía limpia y el apoyo a las comunidades que dependen del carbón.

“RGGI en sí mismo no es un lugar para detenerse; es un buen lugar para comenzar”, dijo Mark Szybist, un abogado del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales que abogó por la membresía de RGGI de Pensilvania.

“Eso es lo que podemos hacer hoy en una legislatura que no ha mostrado ningún interés real en aprobar una buena legislación de energía limpia”, agregó Szybist. “Es el tipo de política que podría convertirse en un trampolín, especialmente si obtenemos los ingresos de las subastas, y el estado está usando eso para impulsar las industrias de energía limpia y hacer que la energía limpia sea una realidad de lo que es ahora. ”

Una coalición de legisladores republicanos, intereses del carbón y el gas y sindicatos han hecho campaña en contra de la introducción del tope y comercio en Pensilvania. Han calificado el programa como un caramelo que aumentaría las facturas de electricidad de los consumidores y pondría en peligro la confiabilidad de la red, sin reducir las emisiones en el proceso.

«Unirse a RGGI es una mala idea porque aumentará los precios de la electricidad cuando los precios más altos de la energía ya están contribuyendo a la inflación», dijo Michelle Bloodworth, presidenta de America’s Power, un grupo comercial que representa los intereses del carbón. “Conducirá al cierre temprano de las plantas de carbón, mientras que a los operadores de la red eléctrica les preocupa que más cierres de carbón puedan causar problemas de confiabilidad eléctrica; y no tendrá ningún impacto en el cambio climático porque otros países, en particular China, continúan construyendo más centrales eléctricas de carbón y aumentando su consumo de carbón”.

Los legisladores republicanos presentaron una demanda para evitar que el gobierno de Wolf publique la regulación RGGI. También han propuesto proyectos de ley que impedirían que el estado participe en el programa. Es poco probable que estas medidas se aprueben a menos que logren ganar votos demócratas para anular un veto de Wolf.

Pero la gran pregunta es qué pasará este otoño. Quince republicanos se postulan en las primarias para gobernador y han criticado el programa durante la campaña.

También notable: Shapiro se ha negado a respaldar la membresía de RGGI. El año pasado, el demócrata expresó dudas sobre la capacidad del programa para reducir las emisiones, crear empleos y mantener estables los precios de la electricidad (cable climático28 de octubre de 2021).

Su oficina luego aprobó la liberación de la regla RGGI pero describió la medida como un asunto administrativo. Will Simons, portavoz de la campaña de Shapiro, dijo que la opinión del fiscal general sobre RGGI no ha cambiado.

E&E News reimpreso con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News ofrece noticias importantes para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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