En una muestra de fortaleza tras la reducción de ingresos durante la pandemia de Covid-19, la organización benéfica Cancer Research UK ha comprometido 711 millones de euros (600 millones de libras esterlinas) para establecer un nuevo brazo de innovación y capital semilla para acelerar la comercialización de innovaciones oncológicas.

Cancer Research UK (CRUK) ha desempeñado un papel fundamental en el impulso de los avances en oncología durante décadas y ha creado alrededor de 60 spin-outs de biotecnología. Sin embargo, al comienzo de la pandemia de Covid-19, CRUK y muchas otras organizaciones de investigación se vieron afectadas por la caída de los ingresos, ya que los métodos tradicionales de recaudación de fondos se vieron afectados por los bloqueos.

«La organización benéfica se ha visto muy afectada por la pandemia: casi todas las formas en que recaudamos fondos se han visto afectadas.dijo Iain Foulkes, director ejecutivo de la nueva rama centrada en la innovación de CRUK, Cancer Research Horizons (CRH). «Pero la organización benéfica respondió rápidamente, recortando costos cuando fue necesario y ajustando la recaudación de fondos.

Debido a los altos niveles de recaudación de fondos y la voluntad de la organización benéfica, CRUK espera perder 296 millones de euros (250 millones de libras esterlinas) en ingresos durante los próximos tres años, en lugar de los 355 millones de euros (300 millones de libras esterlinas) previstos originalmente.

En medio del cuello de botella, CRUK planea fortalecer sus relaciones de investigación con socios industriales. Esta semana, la organización benéfica lanzó CRH para acelerar la comercialización de las innovaciones oncológicas, respaldada por un generoso presupuesto de 711 millones de euros (600 millones de libras esterlinas) durante la próxima década. CRH trabajará con socios de la industria para crear empresas en diversas áreas de la oncología y utilizará un capital semilla benéfico de 30 millones de libras esterlinas para impulsar nuevas empresas de cáncer durante los próximos cinco años.

Un poco más de un tercio del presupuesto de CRH provendrá directamente de las arcas de CRUK, y la organización benéfica planea obtener el resto de inversionistas externos. CRH se formó a través de la fusión de muchas de las divisiones de investigación de CRUK, incluido el equipo de asociaciones comerciales, los laboratorios de desarrollo terapéutico centrados en el descubrimiento de fármacos de la organización benéfica y más.

«El ritmo de descubrimiento en la ciencia del cáncer es extraordinario, y las organizaciones modernas de descubrimiento de fármacos necesitarán escala, agilidad y acceso a asociaciones académicas para prosperar.dijo Hamish Ryder, CEO de Innovación Terapéutica en CRUK. «Al reunir nuestras unidades separadas de descubrimiento de fármacos en una sola organización, podemos lograr estos objetivos y tener más éxito en el aprovechamiento de nuevas tecnologías y nuevos descubrimientos.

Debido a que CRH reúne muchas divisiones más pequeñas, ahora tiene una mayor escala para impulsar los proyectos más emocionantes en medicamentos, pruebas y diagnósticos contra el cáncer. La organización también permitirá que CRUK ofrezca a los investigadores más apoyo en forma de propiedad intelectual y asesoramiento técnico, subvenciones y acceso a tecnología de descubrimiento de fármacos.

La experiencia de CRH en el descubrimiento de fármacos se basa en terapias y tecnologías de moléculas pequeñas y anticuerpos que van desde modelos de enfermedades hasta la herramienta de edición de genes CRISPR. El financiador también está dispuesto a aventurarse en áreas riesgosas e inexploradas. En un ejemplo histórico, CRUK apoyó el desarrollo de una nueva clase de inhibidores de la respuesta al daño del ADN desarrollados por Artios Pharma, que los actores de la industria inicialmente consideraron demasiado riesgosos pero que desde entonces han generado grandes inversiones para la compañía.

Varias organizaciones de investigación ya están trabajando con científicos para desarrollar tratamientos para enfermedades como B. un sistema de biotecnología virtual utilizado por Parkinson’s UK. CRUK espera ver más de esta actividad financiada por organizaciones benéficas. «En CRUK, vamos un paso más allá y proporcionamos no solo la financiación, sino también los recursos y la experiencia de una operación de descubrimiento de fármacos de 200 para maximizar la posibilidad de avanzar en la innovación del cáncer.—explicó Foulkes—.

Mientras tanto, CRUK promueve sus objetivos al colaborar con especialistas en fabricación como Cell and Gene Therapy Catapult y con firmas de inversión como Deep Science Ventures (DSV). En los últimos años, CRUK y DSV han fundado las nuevas empresas de oncología del Reino Unido Neobe Therapeutics, Enedra y Stratosvir, que están desarrollando tratamientos contra el cáncer basados ​​en bacterias vivas, letalidad sintética e inmunoterapias virales, respectivamente.

«Es genial encontrar socios que estén dispuestos a involucrarse en proyectos de etapa inicial como este a medida que construimos,dijo Laura Fletcher, Directora de Desarrollo Comercial y Alianzas Estratégicas en Terapéutica de DSV. «Es inusual crear empresas basadas en un concepto o hipótesis, a diferencia de un paquete de datos que tiene cinco años de financiación detrás.

Según Foulkes, trabajar junto con la industria significa que los distintos actores pueden poner en común y complementar su experiencia. «Es importante destacar que no estamos en deuda con los gobiernos, los accionistas, los inversores o la industria, por lo que podemos elegir pensar a largo plazo y perseguir las necesidades difíciles, desafiantes e insatisfechas y las condiciones de nicho que otros jugadores en el ecosistema no pueden.—añadió Foulkes—.

«Como tal, cuando contamos con el apoyo de operadores sin fines de lucro como nosotros, complementa a los demás actores, pero no los duplica.

Foto de portada sobre Elena Resko

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