En la competencia entre el contratista principal MDA y Canadensys Aerospace, mucho más pequeña y menos conocida, con sede en Bolton, ganó el forastero.

Canadensys Aerospace fue fundada en 2013 por ex empleados de la MDA, incluido el director ejecutivo Christian Sallaberger. El objetivo de llevar a Canadá a la luna. Ahora, nueve años después y después de mucho trabajo duro, el objetivo de Canadá de liderar una misión a la luna con un vehículo lunar fabricado en Canadá es una realidad.

Hoy, el Honorable François-Philippe Champagne, Ministro de Innovación, Ciencia e Industria, anunció el ganador de la Competencia Lunar Rover del Programa Acelerador de Exploración Lunar (LEAP), otorgando un contrato de $ 43 millones a Canadensys.

Hace un año, MDA y Canadensys recibieron cada uno el contrato LEAP Lunar Rover Phase A. En ese momento, la MDA proporcionó detalles de sus impresionantes equipos técnicos y científicos que los ayudarían con la divulgación, la educación y la participación.

Canadensys solo anunció su equipo en febrero de este año. Este equipo incluía algunos miembros destacados y experimentados de los Estados Unidos, incluido el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins y el Centro de Investigación Ames de la NASA. El equipo canadiense también fue impresionante e incluye a NGC Aerospace, Maya Heat Transfer Technologies, Bubble Technology Industries, Resonance Ltd., Waves in Space, Simon Fraser University, Avalon Space, Western University, University of Winnipeg, l’Université de Sherbrooke, Center des Technologies Avancées y Leap Biosystems. Otros socios internacionales incluyen Nokia, Surrey Satellite Technology, Goonhilly (Reino Unido), RF Collins Consulting Incorporated, el Instituto de Ciencias Planetarias de la Universidad Estatal de Arizona y la Universidad Metodista del Sur.

El Honorable François-Philippe Champagne dijo: “Diseñar un rover capaz de resistir el duro entorno lunar es extremadamente complejo, pero hoy es una prueba de que la industria espacial de Canadá está enfrentando desafíos y está lista para superar las expectativas. Esto no hubiera sido posible sin la ambición canadiense, la habilidad y nuestra gente talentosa. Con esta emocionante misión, Canadensys y sus socios están fortaleciendo la reputación de Canadá como líder mundial en la industria espacial”.

Según la Agencia Espacial Canadiense, «El rover podrá viajar y operar a través de las regiones polares de la luna que nunca reciben luz solar directa. Está diseñado para sobrevivir a las largas noches de luna cuando la temperatura puede descender por debajo de -200°C.

El rover volará a la región polar sur de la luna a partir de 2026 como parte de una misión de Servicios de carga lunar comercial (CLPS) de la NASA.

El geólogo planetario de la Universidad de Western, Gordon «Oz» Osinski, será el investigador principal y director científico del proyecto. Su trabajo incluye la coordinación del equipo científico, el desarrollo del plan científico general para la misión, la colaboración con varias instituciones para completar el desarrollo de sus instrumentos y el análisis de datos satelitales de la luna para identificar posibles sitios de aterrizaje”.

Osinski dijo en un comunicado de prensa de Western University: «Esta es una oportunidad increíble para mí, pero también una oportunidad increíble para Western. Muchos estudiantes, profesores y personal participarán en esta misión histórica durante los próximos años a medida que llevamos a Canadá y Occidente a la luna”.

Las cargas útiles del rover canadiense incluyen:

  • Un espectrómetro de neutrones autónomo de hidrógeno lunar (LHANS): la detección de hidrógeno, uno de los mejores indicadores de hielo de agua, será el objetivo principal del instrumento. También podrá detectar otros elementos clave como el hierro y el calcio. Esta carga útil es proporcionada por Bubble Technology Industries de Chalk River, Ontario.
  • Un conjunto de imágenes de Frozen Regolith Observation and Science Tools (FROST) proporcionado por Canadensys incluirá tres cargas útiles:
    • Un generador de imágenes Lyman alfa: permitirá identificar el hielo de agua superficial con mayor certeza. Medirá la reflectancia de la superficie de la luna de la luz solar tenue (o luz de las estrellas) a 121,6 nm. En esta longitud de onda, el hielo de agua tiene una reflectividad menor que el suelo lunar.
    • Un generador de imágenes multiespectral (MSI): ayudará a identificar la mineralogía presente en el suelo lunar. Alrededor de la lente del MSI hay LED de diferentes longitudes de onda que permitirán a los científicos conocer la reflectividad del suelo lunar.
    • Una macro MSI (MSI-M): funciona igual que el MSI pero ofrece los datos recopilados a una resolución mucho mayor.
  • Un microdosímetro de radiación: permite a los científicos estimar la cantidad de radiación a la que están expuestos los tripulantes humanos y la infraestructura lunar. Proporcionará datos sobre el entorno de radiación a lo largo del tiempo para el polo sur de la luna. La carga útil será proporcionada por Teledyne DALSA.
  • Una carga útil proporcionada por la NASA.

Aunque Canadensys ha recibido múltiples contratos para cargas útiles en órbita terrestre baja y en la luna, este contrato es el más grande y prestigioso hasta la fecha.



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