El Corvid Palace, un prestigioso centro británico para estudiar la inteligencia de los cuervos y sus familiares, que debía cerrar este mes, ha sido destrozado por uno de un Científico nuevo artículo

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22 de julio de 2022

Dos torres en un aviario

Dos torres en el Laboratorio de Cognición Comparada

Francesca M. Cornero/Universidad de Cambridge

Un centro de investigación para la inteligencia de las aves en la Universidad de Cambridge fue fundado por un Científico nuevo Artículo que recaudó £ 500,000 de donaciones públicas en solo unas pocas semanas. Junto con el apoyo de la universidad, la acción aseguró el futuro inmediato de la instalación.

En mayo informamos sobre la carrera para albergar los 25 arrendajos y las siete torres en el Laboratorio de Cognición Comparada de Nicola Clayton, que estaba programado para cerrar en julio debido al Brexit y las dificultades de financiación relacionadas con la pandemia.

El informe llevó a Jonathan Birch, de la London School of Economics, a escribir una carta abierta instando a la universidad a reconsiderar el cierre del laboratorio y brindar apoyo a largo plazo para la instalación. «Es difícil exagerar la importancia internacional del laboratorio, y su cierre sería una pérdida terrible para las ciencias de la mente y el cerebro», dice Birch.

La carta obtuvo rápidamente las firmas de 358 destacados académicos, incluidos Eva Jablonka, Steven Pinker y Noam Chomsky. También se han recibido donaciones del público para apoyar el laboratorio, por un total de 500.000 libras esterlinas, que mantendrán las instalaciones en funcionamiento durante los próximos cinco años.

«Me ha abrumado muy positivamente el apoyo de la Universidad de Cambridge, otros académicos y el público en general de todos los ámbitos de la vida», dice Clayton. “Estoy muy agradecido por cada centavo. Fue una montaña rusa emocional con un final conmovedor y positivo”.


La instalación, fundada por Clayton hace 22 años, tenía la clave para comprender la cognición de los córvidos, miembros de la familia de los cuervos. Su investigación ha demostrado que estas aves tienen habilidades que alguna vez se pensó que solo estaban reservadas para humanos y grandes simios, como B. Comprender las mentes de los demás y viajar mentalmente en el tiempo: reflexionar sobre el pasado y planificar el futuro.

Para Clayton, el cierre del laboratorio fue personal, sobre todo porque ella y su equipo habían criado a mano las aves e invertido años para asegurarse de que fueran participantes dispuestos y felices en la investigación. «Tiene que ser este lugar donde los pájaros realmente quieran trabajar con nosotros y volar cuando los llamemos», dice ella. “Si quieres saber cómo piensan estas aves, tienes que tener su confianza y respeto.” Esta estrecha relación a largo plazo entre las aves y los investigadores significaba que la instalación no podía instalarse fácilmente en otro lugar.

«Esta es una noticia realmente fantástica», dice Eva Jablonka de la Universidad de Tel Aviv en Israel. “Es extremadamente importante que la investigación continúe en este centro único. Hay una escasez de investigación sobre la cognición comparativa, y el laboratorio de Clayton, que cuenta con instalaciones únicas y animales insustituibles, ya había contribuido mucho a nuestra comprensión de las mentes de los córvidos (y las mentes en general) y abrió nuevas preguntas de investigación sobre la «inteligencia, la imaginación, la imaginación» de los animales. memoria y sociabilidad”.

Clayton ya tiene ideas ambiciosas para futuras investigaciones sobre los córvidos. «Tenemos muchos planes para el trabajo que queremos hacer», dice. “Hay muchas preguntas sin respuesta sobre el viaje mental en el tiempo desde los recuerdos de origen, por ejemplo, ¿cómo sabes que estás recordando? [something] : ¿lo viste o lo escuchaste? – piensa en el futuro. También queremos estudiar cómo reaccionan los pájaros ante los espejos y realizar estudios sobre ilusiones cognitivas con magia”.

El trabajo continúa en un estudio único sobre cómo las aves entienden el lenguaje. Un Rook de 18 años llamado Leo, por ejemplo, ya mostró una excelente comprensión del comando «esperar», dice Clayton.

Pero las torres pueden vivir hasta los 80 años, por lo que espera que haya más fondos disponibles para mantener la instalación en funcionamiento durante más de cinco años. «Trabajar con estas aves inteligentes y longevas es un proyecto a largo plazo», dice. «No puedes parar y empezar».


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