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Los incendios forestales son cada vez más grandes, más frecuentes y más destructivos a medida que el clima se vuelve más cálido. Sin embargo, los estadounidenses aún eligen migrar a áreas propensas a incendios en todo el país, según muestra un nuevo estudio.

No está del todo claro qué impulsa a las personas a trasladarse a zonas de peligro. El atractivo de las grandes ciudades con economías sólidas, paisajes espectaculares y otros atractivos naturales pueden ser parte del atractivo. Y el riesgo de quedar atrapado en un incendio no es suficiente para disuadir a los migrantes.

Eso no es todo. El estudio también señala que, a pesar del aumento de las temperaturas en todo el país, las personas también tienden a migrar a las grandes ciudades con veranos particularmente calurosos.

Los resultados sugieren que los patrones de migración de EE. UU. «aumentan la cantidad de personas en riesgo», escriben los investigadores.

El estudio publicado recientemente en la revista Límites en la dinámica humana, aborda los patrones de migración humana en los Estados Unidos. Examina los factores que motivan a las personas a mudarse a ciertas áreas y los factores que las disuaden.

La investigación sugiere que una variedad de factores pueden influir en las personas que quieren hacer un movimiento. Las variables socioeconómicas como la densidad de población y el costo de vida son importantes. Los servicios naturales, incluidos los bosques cercanos y los cuerpos de agua, también marcan la diferencia.

Por otro lado, los peligros naturales, como la posibilidad de fenómenos meteorológicos extremos y desastres naturales, pueden actuar como elemento disuasorio.

El nuevo estudio utilizó datos del censo de EE. UU. para compilar estadísticas de migración a nivel de condado entre 2010 y 2020. Los investigadores también compilaron datos sobre las atracciones naturales, los peligros naturales y los factores socioeconómicos en todo el país. Luego utilizaron modelos estadísticos para analizar los datos.

Los resultados confirman que las personas se sienten atraídas por las grandes áreas metropolitanas con economías fuertes. Al mismo tiempo, las personas que se mudan a zonas más rurales se sienten más atraídas por las características naturales, como cuerpos de agua y paisajes boscosos.

Pero el estudio también encuentra que, si bien este tipo de comodidades atraen a las personas, otros riesgos no siempre las disuaden.

Los investigadores encontraron que para todos los demás factores, las personas tendían a migrar lejos de ciertos peligros naturales y hacia otros. La gente generalmente se alejó de las áreas con frecuentes huracanes y olas de calor. Pero se mudaron a áreas con mayor riesgo de incendios forestales.

Y a pesar de que las personas se alejaban de las áreas expuestas a las olas de calor, aún tendían a mudarse a lugares con climas cálidos durante todo el año, incluidas ciudades con veranos particularmente calurosos.

Los hallazgos levantan una bandera roja sobre los patrones de migración recientes, sugieren los investigadores.

«Tanto los incendios forestales como el calor son sobre todo peligrosos: pueden afectar la salud y el bienestar de las personas, así como sus hogares», dijo la autora principal del estudio, Mahalia Clark, investigadora de la Universidad de Vermont. «Pero ambos son peligros que se espera que empeoren con el cambio climático».

El estudio tiene algunas salvedades importantes. Hay algunas variables importantes que no han sido consideradas, tales como: B. el costo de la vivienda: un factor que puede tener un gran impacto en el lugar al que se muda la gente. En futuras investigaciones, examinar los costos de vivienda y los niveles de ingresos de los hogares de inmigrantes podría explicar mejor por qué las personas eligen mudarse a zonas peligrosas de incendios, sugirió Clark.

En algunos casos, es posible que las personas simplemente no estén bien informadas sobre los riesgos, agregó. El estudio sugiere que las personas se están mudando a áreas propensas a incendios forestales en todo el país, no solo en los estados del oeste, donde los peligros son bien conocidos.

«Creo que especialmente con los incendios forestales… la gente tiende a verlos como algo que afecta a Occidente», dijo. “Pero realmente puede afectar grandes áreas del sur y también partes del medio oeste. Entonces, cuando las personas se mudan a una nueva área o compran una casa, es posible que ni siquiera se den cuenta de que deberían estar pensando en ello”.

Los hallazgos sugieren que los legisladores deberían considerar formas de proteger mejor a los residentes de los peligros naturales, dijo Clark.

Al mismo tiempo, agregó, las personas deben considerar el clima extremo y los desastres naturales al considerar la reubicación.

“Creo que es una buena idea para las personas cuando se mudan y miran casas y observan qué tan alto es el riesgo de incendios forestales aquí, cuál es el riesgo de calor o tormenta”, dijo. «Así que creo que es una idea, así que tal vez las personas puedan volverse más conscientes y lidiar con estos problemas por sí mismos».

E&E News reimpreso con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News ofrece noticias importantes para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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