Casi 50 toneladas de desechos eliminados del ecosistema marino de Hawái. Las últimas piezas de escombros se recolectaron la semana pasada cuando los buceadores del Proyecto de Desechos Marinos PapahÄ naumokuÄ kea, una organización sin fines de lucro con sede en Huawei, completaron su misión de un mes. Entre los escombros traídos a tierra había 43 toneladas de «redes fantasma» de un solo arrecife de coral.

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La misión del Proyecto de desechos marinos (PMDP) tiene como objetivo recolectar desechos de islas remotas deshabitadas lejos de la costa de Hawái. Las 43 toneladas de redes fantasma se rescataron de KamokuokamohoaliÊ (que se traduce como ‘isla del dios tiburón’) o Maro Reef. La isla es parte de una serie de islas remotas que sirven como uno de los ecosistemas marinos más grandes del mundo.

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El arrecife de coral se encuentra en una laguna muy poco profunda en el océano abierto. Está a solo 10 pies por debajo de la línea de flotación y a más de 800 millas de Honolulu. Los arrecifes poco profundos son clave para el ecosistema oceánico, ya que albergan una gran variedad de especies, incluidas focas monje, tortugas marinas, tiburones, rayas y miles de otras especies de peces que solo se encuentran en Hawái. Además de la rica vida marina, el arrecife también es uno de los más diversos de Hawái gracias a sus 37 especies de coral.

Los beneficios de los arrecifes de coral van mucho más allá de proteger la vida marina. Si bien pocas personas aprecian su valor, los arrecifes de coral son clave para proteger las islas y el continente de fuertes olas y tormentas. Con el cambio climático y los patrones climáticos extremos, es aún más importante proteger los arrecifes de coral.

Mientras el mundo lucha con el exceso de dióxido de carbono, los arrecifes de coral son un buen lugar de almacenamiento para el exceso de dióxido de carbono. Las algas de los arrecifes pueden almacenar grandes cantidades de dióxido de carbono, que convierten en alimento y energía. Sin embargo, cuando el coral muere, el carbono se libera nuevamente a la atmósfera.

Los funcionarios detrás del ejercicio dicen que el plástico y las redes, si se enganchan en el coral, pueden provocar la muerte de las colonias de coral, una situación que afecta no solo a los ecosistemas marinos sino también a la vida humana. Las redes son aún más peligrosas porque pueden estrangular incluso a algunos de los mamíferos marinos más grandes. En un área, los buzos encontraron una sola red que cubría más de 20 pies de arrecife de coral.

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