La razón por la que las perturbaciones orbitales eran mucho más fuertes de lo que pensaban Le Verrier y Adams tiene que ver con el hecho de que la resonancia 2:1 no es exacta. (El período de Neptuno difiere del período del doble de Urano en un 2 por ciento). Aunque a Le Verrier y Adams les preocupaba que la resonancia 2:1 desestabilizara sus cálculos, no pudieron prever ningún efecto secundario de la casi resonancia real. A saber, la perturbación orbital que Urano experimenta «latidos», variaciones lentas en la amplitud que ocurren cuando dos objetos están muy cerca pero no en resonancia, como las cuerdas de un instrumento musical que están ligeramente desafinadas.

Dado este análisis, resulta que la comprensión incompleta de Le Verrier y Adams de la teoría de la perturbación les hizo cometer dos errores. Primero, hicieron las desviaciones simétricas con respecto a la conjunción Urano-Neptuno de 1822, lo cual estaba mal. La desviación del movimiento medio, que pensaron que era máximo durante este período, en realidad fue mínima. En segundo lugar, se perdieron otra posible ubicación de Neptuno, 180 grados fuera de fase con respecto a la primera, ¡en el lado opuesto del Sol! Que eligieran la posición, que en ese momento estaba cerca del planeta, fue una feliz coincidencia.

Aún así, sus esfuerzos representaron un logro significativo. Según el físico de CUHK Kenneth Young, coautor de la publicación de 1990, «los cálculos de Le Verrier y Adams fueron válidos dentro de los límites de la teoría que usaron». En los días previos a las computadoras electrónicas, incluso una búsqueda con muchos menos parámetros que los realmente involucrados habría sido una gran tarea computacional».

El cumplimiento de su predicción en la exclamación de d’Arrest, «¡Esa estrella no está en el mapa!» no demuestra ser un modelo para futuros descubrimientos planetarios, como esperaban los exploradores posteriores. En cambio, fue un evento inusual que probablemente no se repetirá en la historia de la astronomía.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí