Un cohete Soyuz 2.1a despega con la nave de suministro Progress MS-19 hacia la Estación Espacial Internacional. Crédito de la foto: Roscosmos

El barco de suministro de Rusia, Progress MS-19, despegó del frío Kazajstán el lunes por la noche a bordo de un cohete Soyuz para comenzar una búsqueda de dos días de la Estación Espacial Internacional con más de 5500 libras de combustible, alimentos, agua y experimentos.

El lanzamiento del cohete Soyuz 2.1a se produjo el lunes a las 23:25:40 EST (martes 04:25:40 GMT) desde el Launch Complex Site 31 en Baikonur, donde eran las 09:25 hora local, a una temperatura de unos 15 grados. Fahrenheit (menos 9 grados Celsius).

El cohete alimentado con queroseno puso en órbita el carguero Progress MS-19 en menos de nueve minutos. Los cuatro propulsores de la primera etapa del cohete Soyuz se desecharon a los dos minutos de iniciada la misión, seguido de la separación de la cubierta aerodinámica del morro del vehículo y el apagado y liberación de la etapa central en T+ más 4 minutos, 47 segundos.

Un motor de tercera etapa completó la tarea de colocar la nave de apoyo Progress MS-19 en órbita provisional casi nueve minutos después de la misión. La nave espacial Progress, la 80ª nave rusa de reabastecimiento en ruta a la ISS, desplegó paneles solares y antenas de navegación poco después para configurarse para el seguimiento por parte del laboratorio de investigación internacional.

Una serie de encendidos del motor culminará en un acoplamiento automático guiado por radar del portacargas no tripulado con el compartimiento de poisk que mira hacia arriba de la estación a las 2:06 am EST (0706 GMT) del jueves. Permanece allí durante más de un año.

Los cosmonautas rusos Anton Shkaplerov y Pyotr Dubrov estarán disponibles en la estación para hacerse cargo del control manual del buque de carga Progress en caso de que su sistema de piloto automático encuentre problemas durante el atraque.

La misión, lanzada el domingo, marcó el lanzamiento del primer vuelo a la estación espacial este año y el tercer lanzamiento de un cohete ruso Soyuz, que comenzará en 2022.

Los equipos terrestres rusos en Baikonur llevaron el cohete Soyuz a su plataforma de lanzamiento en un vagón horizontal el sábado. Los elevadores hidráulicos elevaron el cohete de 15 pisos verticalmente y los brazos del pórtico se colocaron alrededor de la Soyuz para permitir que los técnicos accedieran al vehículo para los preparativos finales previos al vuelo.

Los funcionarios rusos se reunieron unas horas antes del lanzamiento y dieron autorización a los equipos de tierra para cargar combustible de queroseno y oxígeno líquido en el cohete Soyuz. Un secuenciador de cuenta regresiva automatizado envió comandos para presurizar el vehículo de lanzamiento en los últimos minutos antes del lanzamiento.

El lanzamiento estaba previsto para el momento en que la rotación de la Tierra coloque el Cosmódromo de Baikonur bajo la órbita de la Estación Espacial Internacional.

Roscosmos, la agencia espacial de Rusia, dijo que la nave espacial Progress MS-19 entregará unas 5.562 libras (2.523 kilogramos) de suministros a la estación.

Según Roscosmos, los equipos de tierra rusos cargaron 3.598 libras (1.632 kilogramos) de carga seca en la bodega presurizada del carguero Progress. La agencia espacial dijo que la misión transportará 950 libras (431 kilogramos) de propulsor para reabastecer el sistema de propulsión modular Zvezda de la estación, 926 libras (420 kilogramos) de agua potable fresca y 88 libras (40 kilogramos) de gas comprimido para llenar el espacio. estación con aire respirable.

El barco de suministro Progress MS-19 está preparado para encapsularse en el cono de la nariz de su cohete Soyuz en el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. Crédito de la foto: Roscosmos

El equipo que la misión Progress traerá a la estación espacial incluye seis CubeSats construidos por estudiantes rusos, que serán utilizados por los cosmonautas rusos en una futura caminata espacial fuera del puesto avanzado. El barco de suministro Progress MS-19 también entregará kits para un experimento que estudia cómo los vuelos espaciales a largo plazo afectan el trabajo de los cosmonautas y carga para estudios de investigación que examinan los efectos de las bacterias en las estructuras de las naves espaciales.

También a bordo de la misión Progress MS-19 se encuentran artículos para experimentos de plantas y microbiología, así como equipos para apoyar la producción de medicamentos en microgravedad.

El buque de suministro ruso Progress MS-19 es el primero de dos buques de carga no tripulados que se dirigen a la Estación Espacial Internacional la próxima semana.

Los equipos de la NASA y Northrop Grumman en Virginia se están preparando para lanzar un carguero Cygnus el sábado con un cohete comercial Antares. Si este lanzamiento es oportuno, la nave espacial Cygnus está programada para llegar a la estación el próximo lunes 21 de febrero.

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