Observa a un grupo de leones bostezar y parece que no son más que gatos grandes y perezosos que actúan adormilados. Sin embargo, una nueva investigación sugiere que estos bostezos transmiten sutilmente algunas señales sociales importantes. El bostezo no solo es contagioso en los leones, sino que también parece ayudar a los depredadores a sincronizar sus movimientos, informaron los investigadores el 16 de marzo. Conducta animal.

El descubrimiento se realizó en parte por accidente, dice Elisabetta Palagi, etóloga de la Universidad de Pisa en Italia. Mientras estudiaba el comportamiento de juego en las hienas manchadas en Sudáfrica, ella y sus colegas a menudo tenían la oportunidad de observar leones (Pantera Leo) al mismo tiempo. Y rápidamente notó que los leones bostezan con bastante frecuencia y concentran esos bostezos en cortos períodos de tiempo.

Bostezar es omnipresente en los vertebrados y puede promover el flujo sanguíneo al cráneo, enfriar el cerebro y ayudar al estado de alerta, especialmente durante la transición hacia y desde el reposo (SN: 08.09.15). Los peces y reptiles bostezarán, pero los vertebrados más sociales, como las aves y los mamíferos, parecen haber adoptado el comportamiento con fines propicios para la vida en grupo. En muchas especies, como humanos, monos e incluso periquitos (SN: 01.06.15) – Las personas que bostezan pueden infectar a los espectadores con su «infección por bostezos», lo que hace que los espectadores bostecen poco después.

Ver a los leones bostezar le recordó a Palagi su propio trabajo sobre bostezos contagiosos en primates. Palagi y su equipo tenían curiosidad por saber si los asombrosos bostezos de los leones estaban relacionados socialmente y comenzaron a grabar videos de los grandes felinos para analizar cuándo bostezaban y qué comportamientos tenían en ese momento.

Durante cuatro meses en 2019, los investigadores monitorearon 19 leones en la Reserva Privada de Caza Mayor Makalali al oeste del Parque Nacional Kruger. El equipo descubrió que los leones que veían bostezar a otro miembro de la manada tenían 139 veces más probabilidades de bostezar en los siguientes tres minutos.

Pero el contagio de los bostezos no se detuvo allí. Los leones que bostezaban de otro león tenían 11 veces más probabilidades de reflejar los movimientos del bostezo original que los que no lo habían hecho. Esta «sincronicidad motora» involucró a un león bostezando, luego otro bostezo, luego el primero de pie y caminando o acostado de nuevo y el otro haciendo lo mismo.

En los leones, los bostezos contagiosos podrían ser importantes para mantener la cohesión social, dice Palagi. Bostezar, que ayuda a los Leones a armonizar los movimientos de su grupo, podría ayudar a dejar de lado el orgullo. Este es un comportamiento crítico para un animal que caza y cría descendientes juntos.

“Si se desarrolla un contagio de bostezos para fomentar la formación de vínculos”, dice Palagi, “los dos animales deben hacer algo juntos después de un evento de contagio de bostezos [like getting up and walking] para aumentar su probabilidad de interacción. «

Otros investigadores han sugerido que bostezar podría ayudar a coordinar el comportamiento grupal en algunas especies, señala Andrew Gallup, biopsicólogo de la Universidad Estatal de Nueva York Politécnica en Utica. «Pero este es el primer estudio que conozco que realmente trató de cuantificarlo», dice.

«La propagación de [yawning] El contagio en todo el grupo podría aumentar la vigilancia colectiva general ”, dice Gallup. «Creo que con el tiempo encontraremos que los bostezos contagiosos son más comunes en algunas de estas especies altamente sociales».

Palagi señala que bostezar a menudo marca un cambio entre diferentes estados fisiológicos o emocionales. Por lo tanto, un bostezo podría ser una excelente manera para que un individuo de una especie social les diga a los miembros del grupo que están experimentando algún tipo de cambio interno.

«El bostezo es un comportamiento común, pero creo que es uno de los más misteriosos», dice Palagi, ya que parece tener diferentes funciones de una especie a otra.

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