mujer joven vapeando

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La semana pasada, una de mis historias fue sobre si el vapeo es útil o dañino para reducir las tasas de tabaquismo. Se basó en una investigación que examinó si el vapeo alienta a los adolescentes a comenzar a fumar cigarrillos.

El estudio encontró que, contrariamente a los temores, es poco probable que el vapeo sea una puerta de entrada al tabaquismo. Dado que las tasas de vapeo entre los adolescentes se han disparado en Inglaterra, el tabaquismo no sigue la misma tendencia.

Si bien es más probable que los adolescentes que vapean terminen siendo fumadores, es probable que esto se deba a que aquellos que prueban vapear son las mismas personas que habrían fumado de todos modos. Podría deberse a que estos adolescentes se sienten naturalmente atraídos por la experimentación y la ruptura de reglas, o tal vez estén copiando a miembros de la familia que también fuman o vapean.

Al informar sobre nuevos resultados de investigación, el procedimiento habitual es al menos Científico nuevo y otras fuentes de noticias acreditadas es mostrar el artículo a otros científicos para conocer su opinión y, cuando tengamos espacio, incluir un comentario de ellos en la historia. Tratamos de encontrar personas que sean expertas en el campo pero que no hayan estado involucradas en la investigación para que sean imparciales.

Pero vapear es uno de esos temas en los que generalmente tengo una buena idea de lo que mi experto elegido tiene que decir sobre un nuevo estudio.

Las opiniones sobre los cigarrillos electrónicos están tan polarizadas que la mayoría de los investigadores y médicos de salud pública dicen que son maravillosos porque ayudan a las personas a dejar de fumar o terribles porque solo logran que las personas dejen de apegarse a otro hábito de nicotina.

Este es un tema que escribí por primera vez hace aproximadamente dos décadas. De hecho, fue mi primera historia para Científico nuevo, y me ayudó a conseguir un puesto permanente en la revista. Incluso cuando la idea de cigarrillos más seguros era nueva, los investigadores del tabaco comenzaron a dividirse en líneas ideológicas.

El Reino Unido es un caso atípico en este tema. A medida que el vapeo se hizo más popular, algunas figuras destacadas de Public Health England opinaron que vapear, aunque presenta algunos riesgos para la salud, no es tan dañino como inhalar los químicos cancerígenos en el humo del tabaco común.

Como resultado, las leyes del Reino Unido son relativamente indulgentes en lo que respecta a los cigarrillos electrónicos, y los médicos aconsejan a los fumadores que, si no pueden dejar de fumar, cambien a vapear. Ese no es el caso en la mayoría de los otros países como EE. UU. y Australia, donde muchos médicos ven el vapeo como un flagelo peligroso para la salud.

Parte de la explicación en los EE. UU. es que a los fabricantes de vape se les ha dado rienda suelta a la publicidad. El fabricante de una de las marcas de vape más populares, Juul, fue acusado de comercializar sus productos entre adolescentes, aunque la empresa finalmente resolvió el caso sin admitir haber actuado mal.

En los EE. UU., ahora hay una mayor proporción de estudiantes de secundaria que vapean regularmente, alrededor del 11 por ciento, en comparación con alrededor del 5 por ciento en el Reino Unido, aunque las encuestas son difíciles de comparar porque no usan la misma redacción.

Recientemente, también ha habido un susto de salud en los EE. UU. por algunos casos de daño pulmonar severo por vapeo, aunque más tarde se reveló que esto fue causado por un líquido de vape de cannabis del mercado negro mezclado con una sustancia dañina.

Los desacuerdos sobre el vapeo en la comunidad médica son algo útiles para periodistas como yo cuando se trata de presentar la diversidad de opiniones sobre los hallazgos de un estudio. Puedo asegurarme de que mi artículo se vea «equilibrado». Pero hace que sea difícil saber dónde está la verdad cuando todos tienen posiciones firmes, independientemente de la nueva evidencia.

Tengo preocupaciones similares cada vez que escribo sobre Covid-19, un área que también está extremadamente polarizada de una manera que nadie ha pasado por alto.

Las opiniones están divididas entre los más precavidos con el Covid, que abogan por restricciones más estrictas contra el virus, y los que quieren acabar con las precauciones.

Islandia acaba de dar la vuelta de un lado a otro. Después de suprimir agresivamente el virus durante los últimos dos años, el país detuvo todas las restricciones legales hace dos semanas. El Ministerio de Salud del país incluso dijo que Islandia está tratando de lograr la «inmunidad colectiva» a través de la infección y la vacunación.

Cuando entrevisté a un jefe de salud islandés, quedó claro que el plan no es tan radical como parece, ya que el gobierno islandés no usa el término inmunidad colectiva como lo hace el Reino Unido.

Pero la autoridad de salud del país cree genuinamente que la mayoría de las personas necesitan contratar Omicron como una forma de salir de la pandemia.

Quería dar un análisis equilibrado de la estrategia de Islandia, pero al igual que con el vapeo, casi podría haber predicho lo que dirían todos los expertos con los que hablé antes de llamarlos. Me pregunto si todos, incluyéndome a mí, podemos compartir nuestras opiniones sobre ciertos temas. De todos modos, la historia está aquí, para que puedas decidir la política islandesa por ti mismo.

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  • La lectura larga: contrariamente a la creencia popular, la temida propagación en la mediana edad no se debe a que el metabolismo se ralentiza a medida que envejecemos, pero hay cosas que podemos hacer para contrarrestarlo.
  • Una almohada cómoda que imita la respiración puede reducir la ansiedad.
  • La electricidad puede ayudar a que los riñones funcionen mientras están almacenados en hielo, un hallazgo que podría ayudar a aumentar la cantidad de trasplantes exitosos.
  • Covid-19 ahora es menos mortal que la gripe en Inglaterra para la mayoría de las personas porque la inmunidad de la población y el omicrón per se son menos virulentos que las variantes anteriores. Pero debido a que las tasas de covid-19 han sido tan altas, todavía ha causado alrededor de un 50 por ciento más de muertes en lo que va del año que una temporada típica de gripe.

DEL ARCHIVO

Algunos pueblos de la región de Capadocia en Turquía guardan un oscuro secreto. Sus residentes están plagados de una forma particularmente desagradable de cáncer de pulmón, el mesotelioma. “Cuando nos despertamos, vemos si tenemos tos, porque si toses, estás listo para morir”, dijo uno de los aldeanos. «Cuando vemos a alguien tosiendo en la calle, todo el mundo lo mira y piensa que será el próximo».

Este cáncer generalmente ocurre en personas que han estado expuestas al asbesto, pero ese no es el caso aquí. Los científicos y los médicos han estado tratando de resolver este misterio durante cuatro décadas.

Lea cómo el trabajo descubrió una nueva fuente de riesgo de cáncer que podría afectar a personas de todo el mundo.


Eche un vistazo a nuestra próxima presentación sobre True Crime: The Science of Psychopaths and Forensics, que tendrá lugar el 16 de marzo a las 7:00 p. m. en Londres.

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