ns20postflight
Los equipos de rescate se encuentran con la cápsula de la tripulación de Blue Origin el jueves después de aterrizar en el oeste de Texas. El New Shepard Booster se puede ver en su plataforma de aterrizaje en el fondo. Crédito: origen azul

El vehículo de lanzamiento suborbital New Shepard de Blue Origin transportó a seis pasajeros, incluido el diseñador jefe del cohete, en un crucero hasta el borde del espacio el jueves.

Después de una serie de esperas en la cuenta regresiva, a las 9:58 a. m. EDT (1358 GMT; 8:58 a. m. CDT), la compañía espacial comercial lanzó el cohete New Shepard de una sola etapa desde el oeste de Texas.

La misión tomó poco más de 10 minutos desde el lanzamiento hasta el aterrizaje de la cápsula de la tripulación de Blue Origin, que regresó a las extensas instalaciones de prueba de la compañía para aterrizar a solo unas pocas millas de la plataforma de lanzamiento.

El cohete New Shepard reutilizable de 18 metros de altura transportó a seis pasajeros a una altura de poco más de 107 kilómetros, la frontera del espacio reconocida internacionalmente.

El vuelo, designado NS-20, fue el cuarto lanzamiento de Blue Origin para transportar pasajeros humanos al espacio suborbital y el vigésimo vuelo de un cohete New Shepard desde 2015, incluidos vuelos de prueba experimentales para probar el sistema antes de transportarlo para probar a las personas.

iframe>

Los pasajeros de la misión NS-20 incluyeron a George Nield, un antiguo defensor de los vuelos espaciales comerciales, y Gary Lai, ingeniero de Blue Origin y arquitecto jefe del programa de turismo espacial de New Shepard.

Nield es el exjefe de la División Espacial Comercial de la Administración Federal de Aviación, la autoridad reguladora y de concesión de licencias para las operaciones espaciales comerciales en los Estados Unidos. Antes de unirse a la FAA, Nield trabajó para Orbital Sciences Corp., se desempeñó como ingeniero de pruebas de vuelo en el Centro de Pruebas de Vuelo de la Fuerza Aérea y fue gerente de la oficina de integración de vuelo para el programa de transbordadores espaciales de la NASA.

«Desde que era niño, me ha interesado mucho el espacio», dijo Nield en una entrevista previa al vuelo tuiteada por Blue Origin. «Solía ​​recortar artículos en el periódico sobre los campamentos espaciales y los astronautas de Mercury».

Lai fue el tercer miembro del equipo de Blue Origin en volar al espacio en el cohete New Shepard. La primera misión humana de la compañía en julio pasado llevó al fundador multimillonario de origen azul Jeff Bezos y tres pasajeros, y un segundo vuelo humano en octubre incluyó a Audrey Powers, vicepresidenta de operaciones de misión y vuelo de la compañía para New Shepard, junto con el actor William Shatner y otros dos miembros de la tripulación.

El tercer vuelo humano de New Shepard el 11 de diciembre fue el primero en despegar con una tripulación de seis, incluido el ex jugador de la NFL y presentador de televisión Michael Strahan y Laura Shepard Churchley, hija del difunto astronauta de la NASA Alan Shepard, el primer estadounidense, que voló a espacio .

ns20crewhuddle
La tripulación del NS-20, de izquierda a derecha: Gary Lai, George Nield, Jim Kitchen, Marty Allen, Sharon Hagle y Marc Hagle. Crédito: origen azul

«Mirar por la ventana y ver un cielo negro y la curvatura de la tierra va a ser realmente especial», dijo Nield antes del comienzo. «Volar con esta tripulación, incluido Gary Lai, que desempeñó un papel tan importante en la fundación de New Shepard, es muy especial para mí».

En una entrevista corporativa con Blue Origin, Lai dijo que estuvo involucrado con el programa New Shepard «desde el principio». Fue uno de los primeros 20 empleados de Blue Origin y se unió a la empresa en 2004.

«Estuve involucrado en todos los aspectos del diseño y la producción de los vehículos», dijo Lai.

«Esta es una oportunidad única en la vida, una oportunidad única en la vida de seguir un programa de principio a fin hacia una meta tan grande», dijo Lai. «Así que espero sentir que fue tan significativo como la cantidad de tiempo y energía que le dedicamos».

Lai reemplazó al comediante Pete Davidson, a quien Blue Origin anunció originalmente como pasajero en la misión NS-20. Blue Origin dijo que el miembro del elenco de Saturday Night Live «no puede volver a unirse» a la misión después de un retraso en el lanzamiento del 23 de marzo.

Marty Allen, otro miembro de la tripulación del NS-20, es un director general de recuperación e inversor ángel de California. Jim Kitchen es un maestro y empresario de Carolina del Norte que ha visitado los 193 países reconocidos por la ONU.

Sharon y Marc Hagle, una pareja de Florida, completaron la tripulación del NS-20.

Sharon Hagle es la fundadora de SpaceKids Global, una organización sin fines de lucro dedicada a inspirar a los niños a sobresalir en ciencia, tecnología, ingeniería, artes y matemáticas. Su esposo Marc es presidente y director ejecutivo de la empresa inmobiliaria Tricor International.

BlueOrigin NewShepard FlightProfile
Este diagrama ilustra el perfil de vuelo para un despegue y aterrizaje típico de New Shepard. Crédito: origen azul

La cápsula que voló en la misión NS-20 se llama RSS First Step, donde RSS significa Reusable Spaceship. El misil es Tail No. 4 en la flota de Blue Origin.

Propulsado por un motor de hidrógeno BE-3, el propulsor de una sola etapa New Shepard se elevó a través de la atmósfera después del despegue desde la plataforma de lanzamiento de Blue Origin. El motor BE-3 se encendió durante más de dos minutos, luego el cohete se separó de la cápsula de la tripulación antes de alcanzar su altitud de apogeo y comenzar su descenso de regreso a la Tierra.

La etapa de refuerzo aplicó los frenos de frenado, volvió a encender el motor BE-3 y bajó un tren de aterrizaje antes de aterrizar en una plataforma de aterrizaje al norte de la plataforma de lanzamiento. Mientras tanto, la cápsula desplegó tres paracaídas principales y disparó cohetes para amortiguar el aterrizaje en el suelo del desierto del remoto complejo de pruebas del oeste de Texas de Blue Origin.

enviar un correo electrónico al autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí